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Amazon hat vor über einem Jahr Vollwertkost gekauft, aber die Preise haben sich nicht viel geändert

Amazon hat vor über einem Jahr Vollwertkost gekauft, aber die Preise haben sich nicht viel geändert

So viel sparen die Menschen im Durchschnitt seit der Übernahme von Amazon.

Einzelhandelsexperten von Gordon Haskett Research haben Ende August 2018 bei Whole Foods einen Korb mit 108 Grundnahrungsmitteln im Wert von 400 US-Dollar festgesetzt – genau ein Jahr, nachdem sie eine Preisüberprüfung für den ersten Kauf nach Amazon durchgeführt hatten. Sie fanden heraus, dass der Preis der Lebensmittel gegenüber dem Vorjahr trotz neuer Rabatte für Prime-Mitglieder und Amazon-Karteninhaber nur um 1,50 US-Dollar gesenkt wurde.

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Das Team von Gordon Haskett testete auch die Preise bei Whole Foods im September 2017, November 2017 und März 2018 – aber das Analystenteam sagte, dass die Preise zwischen diesen Tests weitgehend unverändert blieben.

„Während tiefere Aktionspreise für Schlüsselartikel, zusätzliche Einsparungen … und mehr Komfort für Prime-Mitglieder im ersten Jahr unter Amazon-Besitz unsere Aufmerksamkeit als Verbraucher auf sich gezogen haben, ist die Realität, dass die Preise für Whole Foods für einen breiten Warenkorb weitgehend unverändert geblieben sind“, die Gordon Haskett schreibt in ihrem Bericht: Marktbeobachtung berichtet.

Welche Lebensmittel wurden getestet? Zu den Artikeln im Einkaufswagen gehörten die cremige Erdnussbutter 365 von Whole Foods, Balsamico-Vinaigrette und verschiedene Eigenmarken-Eiscremes. Die Tests umfassten auch einige Markenprodukte wie Cheerios Müsli, Nature's Path Buchweizenwaffeln und Amys bessere Frühstücks-Tofu-Wraps.

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Im Vergleich zu früheren Tests im März stellte Gordon Haskett bei 19 verschiedenen Artikeln im Warenkorb höhere Preise fest, während im August nur 11 Artikel niedrigere Preise hatten. Insgesamt stagnierten die Preise jedoch – 78 verschiedene Lebensmittel blieben zum gleichen Preis. Umso enttäuschter ist es vielleicht zu hören, dass im Laufe der verschiedenen Tests immer weniger Artikel im Angebot enthalten waren.

An Feiertagen und zu besonderen Anlässen, wie antibiotikafreien Truthähnen rund um Thanksgiving, werden Sie wahrscheinlich attraktivere Rabatte und Sonderangebote sehen, fand das Team.

Es gibt viele Faktoren, die die Preise beeinflussen könnten, darunter Inflation und höhere Treibstoffkosten, sagten die Analysten. Amazon, das eindeutig behauptete, die Kosten nach dem Kauf der Lebensmittelkette zu senken, hat sich jedoch anscheinend auf neue Funktionen konzentriert, anstatt die Preise tatsächlich zu senken. Und sei es an den Preisen oder anderen Faktoren, viele treue Fans haben sich darüber beschwert, dass die Übernahme von Amazon nicht so verlaufen ist, wie sie es sich erhofft hatten.


Wann wird Amazon ein Monopol?

Die Übernahme von Whole Foods durch den Giganten lässt einige Zweifel aufkommen, ob das Unternehmen einfach zu groß ist.

Am Freitagmorgen gab Amazon bekannt, dass es den Whole Foods Market für mehr als 13 Milliarden US-Dollar kauft. Ungefähr eine Stunde später war die Amazon-Aktie um etwa 3 Prozent gestiegen und erhöhte ihren Wert um 14 Milliarden US-Dollar.

Amazon hat den sechstgrößten Lebensmittelladen des Landes im Grunde kostenlos gekauft.

Wie der Finanzreporter Ben Walsh auf Twitter betonte, ist dies das Gegenteil von dem, was passieren soll – normalerweise fällt der Aktienkurs des übernehmenden Unternehmens nach einem großen Kauf – und es deutet darauf hin, dass die Anleger jetzt glauben, dass bei Amazon etwas Seltsames vor sich geht. Was könnte es sein?

Aus einfacher Sicht bedeutet die Übernahme von Whole Foods, dass Amazon nun am 700-Milliarden-Dollar-Lebensmittelgeschäft beteiligt ist. Jeff Bezos, Präsident und CEO des Unternehmens, ist seit mehreren Jahren auf diesem Markt tätig und hat Amazon Fresh, einen Lebensmittellieferdienst, auf den Markt gebracht und mehrere Bodegas der Marke Amazon in Seattle eröffnet. Heute besitzt er einen der bekanntesten Markennamen der Branche.

Aber Amazon zahlte eine Prämie für den Kauf von Whole Foods, sodass der neue vollständige Einstieg in eine andere Branche den Anstieg nicht ganz erklärt. Stattdessen deutet der Kursanstieg auf etwas Unheilvolleres hin: In Amazon, Inc. ist jetzt eine unglaubliche Menge an Wirtschaftskraft konzentriert, und Investoren glauben jetzt, dass sie den Wettbewerb im Einzelhandel und in der gesamten amerikanischen Wirtschaft erstickt.

Als größter Online-Händler des Landes für Reinigungsmittel und Haushaltswaren konkurriert Amazon mit Walmart, Target und Bed, Bath & Beyond. Als Bekleidungs- und Schuhhändler konkurriert es mit DSW, Foot Locker und Gap. Als Vertreiber von Musik, Büchern und Fernsehen konkurriert es mit Apple, Netflix und HBO. In den letzten zehn Jahren hat Amazon auch den größten unabhängigen Online-Schuhladen des Internets, seinen größten unabhängigen Online-Windelladen und seinen größten unabhängigen Online-Comic-Shop gekauft.

Und es ist an fast allen diesen Fronten erfolgreich. Im vergangenen Jahr verkaufte Amazon sechsmal so viel online wie Walmart, Target, Best Buy, Nordstrom, Home Depot, Macy’s, Kohl’s und Costco zusammen. Amazon generierte auch 30 Prozent des gesamten US-Einzelhandelsumsatzwachstums online oder offline.

Die Dominanz von Amazon geht jedoch weit über den Einzelhandel hinaus. Es vergibt auch Kredite, veröffentlicht Bücher, entwirft Kleidung und stellt Hardware her. Vor drei Jahren kaufte es Twitch.com, einen zentralen Akteur im 1-Milliarden-Dollar-Geschäft des E-Sports. Darüber hinaus betreibt es Amazon Web Services, ein 12-Milliarden-Dollar-Unternehmen, das Server, Bandbreite und Rechenleistung an andere Unternehmen vermietet. Slack, Netflix, Dropbox, Tumblr, Pinterest und die Bundesregierung nutzen alle Amazon Web Services.

Es ist kurz gesagt ein Everything Store: Waren nicht nur verkaufen, sondern auch produzieren, Medien von seinen Servern nicht nur verteilen, sondern auch vermieten. Und viele Experten und Analysten fragen sich: Wann wird Amazon zum Monopol?

„Ich denke, Amazon dient derzeit fast als die wesentliche Infrastruktur für die amerikanische Wirtschaft, wenn es um den Handel geht. Und das gibt Amazon viel Macht und Kontrolle“, sagt Lina Khan, Mitarbeiterin im Open Markets-Team bei New America, einer Mitte-Links-Denkfabrik.

Im Januar forderte Khan in einem Artikel in Amazon eine stärkere kartellrechtliche Prüfung Die Yale Law Journal.

In der Vergangenheit haben sich viele Kritiker von Amazon auf ihre Marketplace-Funktion konzentriert, die es kleinen Unternehmen ermöglicht, ihre Waren über die Amazon-Website zu verkaufen. Einige Händler haben Amazon vorgeworfen, Marketplace heimlich als Labor zu nutzen: Nachdem sie Daten darüber gesammelt haben, welche Produkte am besten abschneiden, stellt Amazon Billigkonkurrenten vor, die über seinen Flaggschiff-Service verfügbar sind.

Auch das Institute for Local Self-Reliance, eine überparteiliche Interessenvertretung, hat Amazon für dieses angeblich wettbewerbswidrige Verhalten kritisiert. „Durch die Kontrolle dieser kritischen Infrastruktur konkurriert Amazon mit anderen Unternehmen und legt die Bedingungen fest, unter denen dieselben Konkurrenten den Markt erreichen können. Lokale Einzelhändler und unabhängige Hersteller waren am stärksten betroffen“, heißt es in einem kürzlich veröffentlichten Bericht der Gruppe.

Aber da Amazon in der gesamten Wirtschaft gewachsen ist, ist die Besorgnis über seine Stärke und Macht im Allgemeinen gewachsen. „Amazon hat sich den Verbrauchern als Mittelsmann für Bücher vorgestellt“, erzählte mir Khan. „Aber es hat sich zu einem Mittelsmann für alle möglichen anderen Dinge entwickelt – und seit einiger Zeit ist es weit über diese Rolle des Mittelsmanns hinausgewachsen. Da es mehr Inhalte verbreitet und mehr Waren produziert, gerät es in immer mehr Interessenkonflikte.“

Kurz gesagt, die Leute fragen sich, ob Amazon einfach zu groß ist: ein Unternehmen, das bereits zu viel vom Online-Handel kontrolliert und begonnen hat, seine Dominanz nach unten in die restliche Lieferkette auszuüben.

Amazon hat es in der Vergangenheit abgelehnt, sich zu kartellrechtlichen Problemen zu äußern. Vor kurzem begann die Suche nach einem professionellen Ökonomen, der sich in wettbewerbsrechtlichen Fragen berät. Vor November war Donald Trump einer der lautesten Kritiker seiner Marktbeherrschung, der im Wahlkampf implizierte, dass Jeff Bezos mit „Kartellproblemen“ konfrontiert sei.

Trump hat noch keinen Vorsitzenden der Federal Trade Commission ernannt. Die Kommission muss den Erwerb vor seinem Abschluss prüfen.

Als die Vereinigten Staaten Anfang des 20. Jahrhunderts begannen, einen faireren Wettbewerb zwischen Unternehmen durchzusetzen, konzentrierten sie sich auf zwei Arten monopolistischer Organisationen: horizontale Monopole und vertikale Monopole. Im Stahlgeschäft zum Beispiel kauft ein horizontaler Monopol viele Stahlwerke auf, so dass andere Wettbewerber ausgegrenzt würden. Ein vertikales Monopol kauft auf und ab in der Lieferkette – und erwirbt Lastkähne und Züge und Kohlebergwerke – was andere Unternehmen im Wesentlichen daran hindert, mit ihm zu konkurrieren.

Bis Mitte des Jahrhunderts konzentrierten sich die Regulierungsbehörden auf Geschäftsvereinbarungen, die ihre Marktkontrolle nutzen könnten, um die Preise für die Verbraucher in die Höhe zu treiben – gegen Kartelle und informellere Preisabsprachen oder marktkontrollierende Vereinbarungen – sowie auf Trusts und Unternehmen, die Monopolisten ausübten Kontrolle über ihre Industrien.

Ab Ende der 1970er Jahre argumentierten Rechtswissenschaftler jedoch, dass monopolistisches Verhalten nur gemessen werden könne, wenn es die Verbraucherpreise steigere. Aufsichtsbehörden und Richter wurden darauf aufmerksam und entschieden sich, der allgemeinen Marktstruktur weniger Aufmerksamkeit zu schenken. Und inspiriert von den Firmenüberfällen und feindlichen Übernahmen der frühen 1980er Jahre kamen viele Experten zu der Überzeugung, dass sich die Größe des Marktes immer von selbst reparieren würde.

Dieser Konsens ist in den letzten zehn Jahren angegriffen worden, teilweise dank Unternehmen wie Amazon. In den ersten 10 Betriebsjahren erzielte Amazon selten Gewinne, und die Investoren erlaubten Bezos, weiterhin in Infrastruktur und Marktanteile zu investieren. Das Endergebnis ist das heutige Amazon: ein gigantisches Unternehmen, das einen mageren Gewinn abwirft, mit einer Aktie, die fast 200-mal so viel wert ist, wie es verdient.

Khan und andere haben gefordert, den Fokus weniger auf die Preise von Amazon und mehr auf seine Wirtschaftskraft zu richten. „Niemand würde bestreiten, dass Amazon in seiner heutigen Form großartig für die Verbraucher ist. Die Frage ist, wie sieht die Zukunft aus?“ Sie fragte.

„Amerikaner lieben es, ihre Wirtschaft als offen und wettbewerbsfähig zu betrachten“, sagte sie. „Aber wenn ein wachsender Anteil der Wirtschaft von Amazon eingedämmt wird, ist das eine Form der Zentralisierung. Der Besitz eines eigenen Unternehmens war für Amerikaner früher eine Möglichkeit, Vermögen aufzubauen und Vermögen zwischen den Generationen weiterzugeben. Aber wenn man sich einen Sektor ansieht, in dem Amazon ein dominierender Akteur ist, wäre es etwas verrückt, dort einzusteigen.“

Dieser Effekt gilt sogar für große Start-ups. Jet.com wurde Anfang letzten Jahres als Konkurrent von Amazon im Stil von Sam's Club eröffnet und zog Millionen an Risikokapital und viel Presseberichterstattung an. Und obwohl es schnell wuchs, hielt es als unabhängiges Unternehmen nicht lange. Walmart kaufte Jet.com im vergangenen August für 3 Milliarden US-Dollar.

Kurzfristig beunruhigt der Kauf von Whole Foods einige Analysten am meisten, da er Amazon sofort einen weiteren infrastrukturellen Vorteil verschafft: mehr als 400 kleine Lagerhäuser, verteilt auf einige der wohlhabendsten (und Amazon-nutzenden) Viertel der Vereinigten Staaten. Sie befürchten, dass die logistischen Vorteile von Amazon – sein Netzwerk von Lagerhäusern, Lieferrouten und Frachtflugzeugen in ganz Nordamerika – ihm einen unschlagbaren Vorteil gegenüber anderen Unternehmen verschafft haben. Und sie argumentieren, dass der Vorteil nicht durch technologische Innovation, sondern durch einen endlosen Geldstrom von der Wall Street erzeugt wurde.

Diese Kritiker fordern, dass Amazon eine in den Vereinigten Staaten selten gewordene Kontrolle erhält. Erstens, sagen sie, sollte die Securities and Exchange Commission gründlich überlegen, bevor sie ihrem Kauf von Whole Foods zustimmt. Zweitens sollten Politiker und Regulierungsbehörden seine Struktur genauer untersuchen. Sie sollten sich fragen, ob sich die Integration lohnt – und dann entweder die Integration einschränken, Amazon im Wesentlichen aufbrechen oder die Konsolidierung regulieren und neutralisieren.

Ich fragte Khan, ob sie wirklich daran dachte, Amazon aufzulösen. „Die Leute waren schüchtern und denken, dass dies eine extreme Reaktion ist“, sagte sie. „Aber ich denke, es ist erwähnenswert, dass Amazon in unserer gesamten Wirtschaft auf beispiellose Weise expandiert.“

Sie rief heute Morgen zu ihrem spitzen Aktienkurs zurück. „Investoren wissen, dass es monopolistisch ist“, sagte sie mir. „Deshalb war der Aktienkurs so unabhängig von Gewinnen. Der Markt kann eine Realität registrieren, die unsere Gesetze nicht können.“


Amazon sollte AMC nicht kaufen

Lassen Sie uns zuerst das bärische Argument aus dem Weg räumen. Wir können mit dem Preis beginnen. AMC hatte im Mai letzten Jahres einen Unternehmenswert von 10,6 Milliarden US-Dollar, als die letzte Geschichte die Runde machte. Die Fundamentaldaten von AMC haben sich nur verschlechtert, aber der Unternehmenswert ist auf 13 Milliarden US-Dollar angestiegen – und wahrscheinlich näher auf 15 Milliarden US-Dollar, wenn alle jüngsten Aktienverkäufe und Schuldenbewegungen in den Büchern stehen. Wenn der Preis für Amazon früher ein Thema war, wäre es noch weniger sinnvoll, jetzt eine Transaktion zu verfolgen.

AMC hat im vergangenen Jahr bei Hollywood an Einfluss verloren. Filmstudios diktieren die Bedingungen der Veröffentlichungsfenster, und die Leute sind seit der Wiedereröffnung im Spätsommer letzten Jahres nicht mehr in das lokale Multiplex zurückgekehrt.

Es ist auch zu argumentieren, dass Amazon AMC nicht braucht, wenn es etwas Skin in diesem Spiel haben möchte. Es kann den AMC-Rivalen Regal und seine derzeit geschlossenen Multiplexe für wahrscheinlich ein paar Cent auf dem AMC-Dollar haben. Amazon, der den Kauf des 53-teiligen Landmark vor drei Jahren in Betracht zieht, deutet darauf hin, dass es nicht nur um den größten Spieler hier geht.

Auch hier besteht das Risiko, dass die Amazon-Aktie bei einem AMC-Kauf einen Schlag erleidet. Der Markt war auch durch den Kauf von Whole Foods im Wert von 13,7 Milliarden US-Dollar verwirrt, aber zumindest war das ein Platzhirsch in einer wachsenden Nische. Whole Foods ist ambitioniert. AMC ist, nun ja, AMC.


Hauslieferung.

Tolle! Bei Whole Foods können Sie jetzt online bestellen und sich alles direkt nach Hause liefern lassen! Das einzige ist, das ist nicht neu. Ich gebe zu, dass ich keine Ahnung hatte, dass es eine Sache war, und ich wette, dass ich nicht allein bin.

Schon seit einiger Zeit können Sie online einkaufen und sich Whole Foods-Produkte liefern lassen.

Vorbehalt: Diese niedrigeren Preise, die ich erwähnt habe? Zumindest einige von ihnen haben es noch nicht auf die Online-Schnittstelle geschafft. Die gleichen Haas-Avocados für 1,49 US-Dollar, die ich im Laden hätte kaufen können, waren online immer noch für jeweils 2,99 US-Dollar erhältlich. Und die Bio-Gala-Äpfel kosten online 3,29 Dollar pro Pfund.

Kein Wunder, nehme ich an, aber es gibt jetzt große Displays von Amazon Echos und Amazon Echo Dots für 99,99 USD bzw. 49,99 USD direkt im Produktbereich.


Amazon kauft Whole Foods für 13,7 Milliarden US-Dollar und übt Online-Macht in der stationären Welt aus

(Reuters) – Amazon.com Inc sagte am Freitag, dass es Whole Foods Market Inc für 13,7 Milliarden US-Dollar kaufen würde, in einer Umarmung von stationären Geschäften, die den High-End-Lebensmittelhändler in einen Massenmarkthändler verwandeln und das ohnehin schon auf den Kopf stellen könnten angeschlagener US-Einzelhandel.

Amazon hat aggressive Preise genutzt, um ein E-Commerce-Einzelhandelsmoloch zu werden, und hat kürzlich mit stationären Geschäften experimentiert. Es wird einen Natur- und Bio-Lebensmittelpionier mit 456 Geschäften übernehmen, ein Mekka für junge High-End-Käufer, die Schwierigkeiten haben, Preise zu zügeln und Technologie zu integrieren.

Der Deal stellt eine dramatische Wendung in der Strategie von Amazon dar, das seit einem Jahrzehnt Lebensmittellieferungen über seinen Fresh-Service anbietet, aber im 700-Milliarden-Dollar-Lebensmittelmarkt keine große Delle hinterlassen hat.

„Die Auswirkungen auf den gesamten Einzelhandel sind seismisch – nicht nur Einzelhändler, die Lebensmittel verkaufen, sondern für alle“, sagte Chuck Grom, Analyst von Gordon Haskett.

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Aktien von Dutzenden von Supermärkten, Lebensmittelherstellern, Zahlungsabwicklern und Einkaufszentren verloren am Freitag zusammen mindestens 35 Milliarden US-Dollar an US-Marktwert, als die Nachricht auf den Finanzmärkten widerhallte.

Die Aktien des Lebensmittelhändlers Kroger Co fielen um 9,2 Prozent, während Wal-Mart Stores Inc. um 4,7 Prozent fielen, was Befürchtungen signalisierte, dass Amazon den Produktmix von Whole Foods erweitern und die Preise senken könnte.

Die Aktien von Amazon stiegen um 2,4 Prozent auf 987,71 US-Dollar und erhöhten die Marktkapitalisierung um 11 Milliarden US-Dollar, was die Übernahme für Amazon-Aktionäre in gewisser Weise fast kostenlos macht.

„Supermärkte müssen sich jetzt nicht nur mit der Konkurrenz untereinander und nicht-traditionellen Lebensmittelhändlern wie Wal-Mart Stores Inc und Target Corp auseinandersetzen, sondern auch mit einem Einzelhändler wie Amazon, der die finanzielle Kapazität hat, aggressive Preise zu erzielen“, sagte Mickey Chadha, Vice President und Senior Credit Officer bei Moody's Investors Service.


Ihr Produkt bei Whole Foods in die Regale zu bekommen, ist jetzt noch schwieriger

Whole Foods, dessen Geschäfte bis zu 55.000 Produkte führen können, versucht, die explodierende Zahl von Natur- und Bioprodukten gewinnbringender zu verkaufen. Gezeigt, ein Whole Foods Store in New York City.

Heather Haddon

Sarah Nassauer

Whole Foods, das letztes Jahr die Preise gesenkt hat, um den Einkauf dort billiger zu machen, macht es jetzt für Lieferanten teurer, ihre Produkte in die Regale zu bringen.

Die Supermarktkette von Amazon.com Inc. AMZN -0,02% fordert von Lieferanten aller Größen neue Preise für erstklassige Regalflächen, um ihre Gewinne zu steigern und die explodierende Zahl von Natur- und Bioprodukten, die auf den Markt kommen, besser zu organisieren.

Viele Lieferanten werden eine Erhöhung der durchschnittlichen Gebühr von 25.000 USD sehen, die Unternehmen zahlen mussten, um in den am besten sichtbaren, stark frequentierten Bereichen der Geschäfte vorgestellt zu werden. Darüber hinaus bietet Whole Foods seinen größten Lieferanten eine Werbeaktion an, die bis zu 300.000 US-Dollar für mehrere Wochen erstklassiger Regalfläche kostet, zusammen mit aufgemotztem Marketing, sagen Führungskräfte.

Sprießen

Der Absatz von Natur- und Bioprodukten wächst im konventionellen Handel schneller als auf den Naturkost- und Gourmetmärkten.

US-Umsatz mit natürlichen/organischen Produkten nach Art des Einzelhändlers

Hinweis: Enthält Lebensmittel und andere Produkte

Die Kette fordert die Lieferanten auch auf, größere Rabatte auf ihre Produkte anzubieten, um den Platz zu verdienen. Eine landesweite Werbung mit hoher Sichtbarkeit bei Whole Foods erfordert heute oft, dass Unternehmen die Produktpreise um mindestens 25 % senken. Bisher konnten große Anbieter häufiger regionale Aktionen durchführen, bei denen die Preise nicht so stark gesenkt werden mussten.

Beamte von Whole Foods hatten die Änderungen geplant und die frühen Phasen vor der Übernahme der Kette durch Amazon im August in Gang gesetzt, aber die Technologie hilft dabei, sie voranzutreiben. Whole Foods hat seine Preise zuletzt vor neun Jahren aktualisiert, sagen Beamte des Einzelhändlers, und seine Werbegebühren waren im Vergleich zu denen der Konkurrenz ein Schnäppchen. Whole Foods erhält jetzt Hinweise zu Preisen und Verkaufstrends aus Nielsen-Daten, die Wettbewerber seit Jahren sammeln.

Die Naturkostkette entwickelte ihr Gütesiegel, indem sie die neuesten Nischenmarken führte, ohne genau feststellen zu können, ob sie den Umsatz ankurbelten. Während Sonderaktionen führten jedoch manchmal Geschäfte in einer ganzen geografischen Region keine Sonderausstellungen oder rabattierte Artikel, sagten Führungskräfte von Whole Foods und viele Hersteller.

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„Davor waren die Lieferanten zu Recht sehr frustriert“, sagt Jamie Brent, Senior Director of Sales für Whole Foods bei der Hain Celestial Group, deren Marken – darunter Arrowhead Mills und Terra Chips – einer neuen Konkurrenz durch Natur- und Bioprodukte ausgesetzt sind Emporkömmlinge..

Jetzt, so sagen die Führungskräfte von Whole Foods, wenden sie eine Reihe von Einzelhandelstaktiken an, die die Rentabilität steigern sollen, darunter zentralisierte Einkaufsentscheidungen, eine strengere Kontrolle des Lagerbestands und die Zusammenarbeit mit einem nationalen Auftragnehmer bei der Durchführung von Probennahmen und Vorführungen im Geschäft.

Laut einem Brief, den Whole Foods im Dezember an einige Lieferanten schickte, müssen Anbieter, die jährlich 300.000 US-Dollar an Produkten in Geschäften verkaufen, ab April jedes Mal eine Gebühr zahlen, wenn ihre Produkte in den Regalen neu angeordnet oder in neue Geschäfte aufgenommen werden. Lebensmittellieferanten zahlen eine Gebühr von 3% der gelieferten Waren und Schönheitslieferanten zahlen 5%.

Whole Foods hat ein externes Unternehmen beauftragt, Regale zu lagern, „um ein viel effektiveres Ergebnis zu erzielen“, heißt es in dem Brief. „Um dieses Programm erfolgreich durchführen zu können, brauchen wir Ihre finanzielle Unterstützung.“

Melody Pate, Gründerin von Kitchen28, einem Spezialitäten-Snack-Unternehmen in Holden, LA, hat überschüssiges Salz aus diesen Nüssen entfernt! glasierte Pekannüsse im Familienunternehmen am 25. Januar.

Whole Foods begann die verschiedenen Bemühungen vor zwei Jahren, nachdem der Umsatz eingebrochen war, und hat sie letztes Jahr angesichts aktiver Investoren beschleunigt. Auch der Lebensmittelhändler sieht sich einem wachsenden Wettbewerb ausgesetzt. Der Umsatz konventioneller Supermärkte mit Natur- und Bioprodukten übertraf das Wachstum in Naturkostläden seit mehr als zwei Jahren, so das Datenunternehmen SPINS Inc.

Amazon, das im vergangenen Sommer Whole Foods gekauft hat, erwartet, dass die operativen Veränderungen nach Angaben der Führungskräfte von Whole Foods fortgesetzt werden. Eine Amazon-Sprecherin antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Einige Anbieter sagen, dass die Änderungen überstürzt und verwirrend waren und es für aufstrebende Marken schwieriger gemacht haben, Platz zu bekommen. „Unsere Träume, national zu werden, werden viel schwieriger“, sagte Alberta Pate, Managerin von Kitchen28 LLC, einem Hersteller von glasierten Pekannüssen in Holden, LA. Sie sagte, dass das Unternehmen derzeit nicht in der Lage sei, auf zusätzliche Whole Foods-Läden zu expandieren, da die Regalflächen enger verwaltet werden.

Alberta Pate, Managerin von Kitchen28, dem familiengeführten Hersteller von Diese Nüsse! Snacks, sagte: "Unsere Träume, national zu werden, werden viel schwieriger."

Frau Pate, deren Tochter Melody Pate eine Köchin und Mitbegründerin des Unternehmens ist, sagte, dass sie es lieben, bei Whole Foods zu verkaufen, aber damit begonnen haben, ihre Pekannüsse anderen Gourmet-Einzelhändlern anzubieten. „Wir haben einen Fehler gemacht, als wir alle unsere Eier in einen Korb gelegt haben“, sagte Frau Pate.

Rivalen versuchen, aus der Anpassungsphase Kapital zu schlagen.

Robert Clark, Senior Vice President of Merchandising bei Kroger Co., sagte: "Wir haben definitiv keine Gebührenkarte, die eine Eintrittsbarriere darstellen würde." Kroger, die größte US-Supermarktkette, wirbt im vergangenen Jahr mit einem neuen Portal für lokale Anbieter und einer Reihe von Naturkost-Messen um Nischenmarken. Das Unternehmen erhebt keine Regalgebühren für kleine Lieferanten, sagte Clark.

Robert Mock, Mitbegründer von Ocean's Halo Algen-Snacks, sagte, dass die Marke in diesem Frühjahr eine exklusive neue Linie mit Walmart Inc. auf den Markt bringt, nachdem der Einzelhändler sich bemüht hatte, mit ihm bei der Produktion und Preisgestaltung zusammenzuarbeiten. „Walmart hat uns wie einen Partner behandelt“, sagte er.

Die Führungskräfte von Whole Foods sagen, dass sie aufgrund der höheren Gebühren und strengeren Anforderungen keine Lieferantenfehler gesehen haben. „Wir wussten genau, dass es Unzufriedenheit geben würde“, sagte Don Clark, Global Vice President of Non-Perverishable Procurement von Whole Foods und ehemaliger leitender Angestellter von Target Corp.

Einige Lieferanten halten die Änderungen bei Whole Foods für überfällig. Herr Brent von Hain sagte, dass die Produktpräsentationen in letzter Zeit einheitlicher gehandhabt wurden und Hain beabsichtigt, für die verbesserten Werbeaktionen in den Geschäften zu bezahlen.

Eric Newman, Vice President of Sales bei Organic Valley, der größten US-amerikanischen Biobauern-Kooperative, sagte: „Haben sie Herausforderungen? Sicher. Wird es zu einem wettbewerbsfähigeren Whole Foods führen? Jawohl."

Schreiben Sie an Heather Haddon unter [email protected] und Sarah Nassauer unter [email protected]

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'Sie wollen, dass wir Roboter sind': Die Arbeiter von Whole Foods fürchten die Veränderungen von Amazon

Die Mitarbeiter von Whole Foods sind besorgt, dass Amazon, der neue Besitzer der Lebensmittelkette, versucht, sie zu „Robotern“ zu machen, und versucht, eine Gewerkschaft zu gründen, um ihre Arbeitsplätze zu schützen.

Arbeiter von „Amerikas gesündestem Lebensmittelgeschäft“ sagen, dass das Management versucht, Arbeitsplätze zu streichen und die Löhne zu senken, während sie die 38-jährige Lebensmittelkette nach dem Image von Amazon umgestalten.

„Niemand vertraut Amazon und es gibt Befürchtungen im oberen Management, dass Amazon Hausputz macht, wenn die Verkaufszahlen nicht erreicht werden“, sagte einer der Gründer der Whole Worker-Community in einem Interview. Aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen zögert die Belegschaft, sich zu den Akten zu äußern, und das Unternehmen hat vor kurzem damit begonnen, Führungskräfte auszubilden, um gegen Gewerkschaftsorganisationen vorzugehen.

„Sie quetschen alles aus den Arbeitern heraus. Amazon gibt wenig Bescheid, wenn sie Änderungen vornehmen. Als sie den Amazon Prime-Rabatt einführten, gaben sie den Geschäften nur zehn bis vierzehn Tage im Voraus und keine zusätzliche Arbeit, um die zusätzliche Arbeit zu erledigen.“

Whole Foods-Beschäftigte in den Vereinigten Staaten beginnen sich kollektiv zu organisieren, um die Änderungen, die seit der Übernahme des Unternehmens durch Amazon im August 2017 vorgenommen wurden, zurückzudrängen.

Am 6. September sandte eine Gruppe von Arbeitern einen Brief an Whole Foods-Läden im ganzen Land, um sich an ihre Kollegen zu wenden, um Bedenken darüber zu diskutieren, wie Amazon das Unternehmen als Teil der Whole Worker-Community verändert hat.

Sie nannten das „Order-to-Shelf-System“, das vor drei Jahren begann und sich unter Amazon beschleunigt hat, und Massenentlassungen bestimmter Positionen als einige der Hauptgründe dafür, dass die Arbeiter von Whole Foods jetzt ihre Bemühungen um eine gewerkschaftliche Organisation koordinieren.

Obst in einem Whole Foods Store in New York angezeigt. Foto: Brendan Mcdermid/Reuters

Das Order-to-Shelf-System ist eine strenge Reihe von Verfahren, die die Mitarbeiter befolgen müssen und die mithilfe von Scorecards bestimmte Möglichkeiten zum Lagern, Ausstellen und Kaufen von Artikeln in Ladenregalen und Lagerräumen vorschreibt.

„Das OTS-System stimmt wirklich mit den Kernpraktiken von Amazon überein. Es soll alle austauschbar machen “, sagte ein Whole Foods-Mitarbeiter in der Region Neuengland, der an der Arbeitsorganisation beteiligt ist. „Sie wollen, dass wir Roboter werden. Sie wollen es so einrichten, dass sie nicht 15 Dollar pro Stunde zahlen müssen, die alles über das Essen wissen.

Whole Foods hat bereits vor der Übernahme des Unternehmens durch Amazon eine Geschichte des Zerschlagens von Gewerkschaften.

Im Mai 2016 zahlte Whole Foods dem gewerkschaftsfeindlichen Beratungsunternehmen Kulture Consulting mehr als 100.000 US-Dollar Tage vor einer Gewerkschaftswahl für ein Vertriebszentrum in Pompano Beach, Florida.

Im Jahr 2017 entschied das National Labour Relations Board gegen Whole Foods wegen gewerkschaftsfeindlicher Taktiken, da sie das Mitarbeiterhandbuch dahingehend änderten, dass die Aufzeichnung aller arbeitsbezogenen Aktivitäten ohne Zustimmung des Managements verboten wurde, was eine Verletzung der Tarifvertragsrechte und des Arbeitsrechts darstellt.

„Wir wollen dorthin zurückkehren, wo wir vor einigen Jahren waren“, fügte der in der Region New England ansässige Whole Foods-Mitarbeiter hinzu. „Früher haben Filialteams mehr gemacht. Wir hatten viel bessere Löhne und nahmen mehr Geld auf unsere Gehaltsschecks, als wir mit unserem Stundenlohn verdienten, als das Unternehmen erfolgreich war, wenn es nicht selbst kannibalisierend war, als jeder die Werkzeuge hatte, um seinen Job zu machen.“

Der Mitarbeiter erklärte, dass von den Arbeitern von Whole Foods unter Amazon erwartet wird, dass sie mit begrenzten Arbeitsbudgets mehr tun und oft Aufgaben über ihrem Rang ausführen, ohne angemessen entlohnt zu werden. Außerdem wurde das Investitionsbudget seiner Region eingefroren. „Wir wurden gerade vom zweiten Billionen-Dollar-Unternehmen der Welt gekauft und haben kein Geld, um Kühlaggregate zu ersetzen.“ Amazon ist kürzlich nach Apple das zweite Unternehmen mit einem Wert von über 1 Billion US-Dollar geworden.

Ein anderer Whole Foods-Mitarbeiter aus der Region Neuengland sagte dem Guardian, dass sein Arbeitsbudget trotz der drastischen Unterschiede im Ladenverkehr und den Verkäufen zwischen August, wenn die Kunden im Urlaub sind, und September, wenn die Kinder wieder zur Schule gehen, trotz einer prognostizierten Erhöhung nur um 300 US-Dollar gestiegen ist bei einem täglichen Umsatz von 100.000 US-Dollar. „Wir müssen versuchen, das Unmögliche in Schichten mit nicht genügend Mitarbeitern zu schaffen“, sagte der Mitarbeiter. "Es ist nicht mehr derselbe Ort wie vor einem Jahr."

Ein Mitarbeiter von Whole Foods in Südkalifornien sagte, die Kultur bei Whole Foods habe sich geändert, da sich das obere Management auf die Maximierung des Gewinns und die Homogenisierung der Geschäfte konzentriert habe. „Lokale und Spezialprodukte wurden gekürzt und durch konventionellere Mainstream-Produkte ersetzt, und regionales Marketing und Schilderherstellung wurden entfernt“, sagten sie. „Wir verlieren den Käufer und die Teammitglieder, die uns zu dem gemacht haben, was wir waren.“

Ein Kunde kauft für Produkte auf einem Whole Foods Market in Oakland, Kalifornien. Foto: Bloomberg/Bloomberg über Getty Images

Unter Amazons Eigentum wurde Berichten zufolge die Gewinnbeteiligung für Mitarbeiter – einst ein wichtiger Vorteil der Arbeit für das Unternehmen – abgeschafft. „Jeff Bezos hätte keine 150 Milliarden US-Dollar verdienen dürfen, während die Mehrheit seiner Arbeiter von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck lebt und keine Gewinnbeteiligung erhält“, heißt es in dem Brief der Whole Worker-Community an die Mitarbeiter von Whole Foods. „Die heimliche Natur von Amazon, der Führung von Geschäften Aktienoptionen anzubieten, ohne TMs (Teammitglieder) zu informieren, ist mehr als problematisch. Es ist beleidigend und unethisch.“

Whole Foods hat auch nach und nach Berufsgruppen eliminiert oder drastisch reduziert, wie etwa Grafikdesigner in Geschäften und Spezialisten für Gehaltsabrechnungen, und diese Aufgaben in andere Positionen integriert, ohne den Arbeitnehmern eine zusätzliche Vergütung zu gewähren. In einer früheren Erklärung vom März 2018 sagte Whole Foods, dass die Kürzungen vorgenommen wurden, um die Geschäftsanforderungen zu unterstützen.

„Wir arbeiten für den reichsten Mann der Welt und unsere Geschäfte können es sich nicht leisten, Mitarbeiter einzustellen. Wenn Sie tatsächlich Verkäufe aufbauen und den Marktanteil erhöhen möchten, müssen Sie das Geld dafür ausgeben“, sagte ein Whole Foods-Mitarbeiter aus Illinois, der bei der Koordinierung der Whole Worker-Community hilft. „Unternehmen erhalten immer wieder Steueranreize, aber wenn man die Löhne nicht erhöht und zwei Jobs braucht, nur um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, was bringt es dann? Wir kommen als Gesellschaft nicht weiter.“

Der Mitarbeiter fügte hinzu, dass die Personalknappheit und der Abbau von Arbeitskräften ein Umfeld bei Whole Foods gefördert haben, in dem die Mitarbeiter Schwierigkeiten haben, alle ihnen zugewiesenen Aufgaben zu erfüllen und sich nicht die Zeit nehmen können, die für den Kundenservice während des Arbeitstages erforderlich ist. „Sogar anzuhalten, um jemandem zu helfen, fühlt sich wie eine Last an und so sollte es nicht sein.“


Bereit machen. Amazon-Whole Foods-Deal wird die Art und Weise, wie Sie Lebensmittel kaufen, für immer verändern

Amazon kauft Whole Foods Market für 13,7 Milliarden Dollar. Wir sprechen mit Käufern über den Deal.

Es wird erwartet, dass der Deal zwischen Amazon und Whole Foods zu niedrigeren Preisen und anderen Veränderungen in der gesamten Branche führt. (Foto: Eric Gay, AP)

Amazon kauft Whole Foods Market für 13,7 Milliarden US-Dollar

Der Umsatz des Whole Foods Market geht weiter zurück

Korrektur: In einer früheren Version dieser Geschichte wurde Rafael Romero, Vizepräsident der Einzelhandelsabteilung von CREC, ein falscher Titel gegeben.

Für alle, die Lebensmittel verkaufen, liefern oder transportieren: Die Dinge sind jetzt Realität.

Amazon.coms Kauf von Whole Foods im Wert von 13,7 Milliarden US-Dollar macht Amazon.com sofort zu einem wichtigen Akteur in der US-Lebensmittelindustrie, und das lässt Käufern, Einzelhändlern und anderen Unternehmen, die in der Branche tätig sind, viel zu kauen.

Der Online-Verkäufer bringt seine Feuerkraft in eine Lebensmittelbranche ein, die von hauchdünnen Gewinnmargen geplagt wird. Der Schritt könnte zu Gewinnen für Lebensmittelhersteller, andere Supermarktketten wie die nach Marktanteilen größte des Landes, Kroger, und Giganten wie Walmart führen, der derzeit mit mehr als einem Viertel des Marktes der größte Lebensmittelverkäufer in den USA ist. laut Euromonitor. Es stellt auch potenziell eine Herausforderung für Unternehmen dar, die Lebensmittel wie Fresh Direct und Peapod sowie kochfertige Zutaten und Rezepte an die Türen der Kunden liefern, wie Blue Apron und Sun Basket.

“Once Amazon is a player in the industry, anything can go,” said Joe Agnese, senior food retailing analyst at CFRA. “The big threat is what else they can do. Now that they have a retail presence with (more than) 400 stores, long-term they can expand on that threat. They can (bring) pricing pressure. They could bring down prices and everyone would have to match them or lose share."

For years, Amazon has burst into new areas of business introducing the ease and efficiency of shopping online by bringing books, electronics, clothes, household items and some food items, often at low prices, to shoppers' front doors. The value, convenience and the ability to easily comparison shop online hastened the demise of both smaller shops and many big household names. Remember bromook superstore Borders? Electronics chain Circuit City?

The broader retail industry's tailspin has only deepened with Amazon taking a big share of the blame. Once stalwarts of the industry, Sears, J.C. Penney and Macy's are closing hundreds of stores. Mall favorites like The Limited and Gymboree have filed for bankruptcy protection. Now, traditional grocers could face a similar fate.

►A wave of merger and acquisition activity may be on the way as companies seek scale. Amazon may, itself, be the acquirer. “I don’t think that this will be the last of Amazon’s purchases,” said Rafael Romero, vice president of Florida-based real estate firm CREC's retail division. “They fully recognize that brick and mortar and online retailing is all retailing and you need both."

Other companies could look to buy expertise in crunching customer data -- an area at which Amazon excels -- and one that more shoppers, especially the Millennial generation, embraces. R

“I think it’s a great idea,” Trish Wichmann of New York said about Amazon’s reputation for speedy service while out shopping on Friday. “(Consumers are) used to texting. We’re used to instant gratification. That’s what we want. I think industries are trying to do that.”

Big food stores that haven't been getting information on customers and crunching it are immediately behind. One of Amazon's strengths is the way it captures purchase history and makes suggestions for new ones.

"Amazon is smart about mining data. They own data like Saudi Arabia has crude oil. Data is going to become only more (important) for those in grocery store business," said Mark Hamrick, senior economic analyst at Bankrate.com.

►The challenges will extend beyond grocery aisles. Food manufacturers and producers need to gear up for two key possibilities: Amazon nudging itself into shoppers' carts with food of its own making. It already has its own brand of many items such as batteries and pet food and Whole Foods sells its 365 Everyday Value brand.

The other major threat: Amazon engaging in margin-busting negotiations.

"If Amazon is able to gain the kind of scale they want in this space, they’ll be very tough in commanding a price," Hamrick said.

Mass retailers now selling groceries, like Walmart and Target, and traditional supermarkets will need to be more competitive to retain customers, especially if Amazon cuts Whole Foods' high prices.

Walmart had long been the biggest threat to the supermarket industry. In the 1990's the chain began adding full-line grocery sections to its stores in a bid to increase sales and push foot traffic to the more profitable clothing and general merchandise it sells and Target followed with its own grocery sections. Today, new entrants such as Germany's Lidl are coming into the market and chains like Aldi (also from Germany) are adding and revamping stores by adding more organic and specialty merchandise such as gluten-free foods, at low prices, to attract shoppers, creating an hyper-competitive environment.

►Mainstream grocers will need to take a hard look at themselves. Kroger's stock dropped Thursday after the company lowered its outlook for annual profit and tanked again after the Amazon-Whole Foods deal was announced. Kroger's shares lost 28% for the week. Stocks of other food sellers tanked, too.

"We're going to see polarization here. Some players, like Wegmans and Publix, are strongly differentiated. I don’t think they’ll lose because of that. The ones that are not so strong and differentiated are more likely to fall victim to the price squeeze and you’ll see the shake-out. Other chains will look to buy these chains to consolidate," said Neil Saunders, managing director of GlobalData Retail, pointing to Buy Low Market in California and Ingles in the South as chains that might struggle to survive.

In the near-term, at least, the big winner will probably be shoppers. Consumers can look forward to more than just extra cash in their wallets when they leave their local grocery stores. They might see completely overhauled stores -- smaller footprints and larger assortments of exclusive brands, which is the successful German approach already invading the United States. Lidl opened its first U.S. stores on Thursday and Aldi is planning to add another 900 American stores and remodel the majority of its 1,300 existing ones. And Amazon's tech heritage could completely refashion grocery stores from how they are laid out to what products are offered to how shoppers gather their purchases.

Longer-term it's hard to say, but some people and consumer groups have already expressed concern about one company potentially having so much power.

“If you look at mergers in other industries, you already see what are the end results,” said Robert Ambrozy of New York. “This will impact the end users and the price overall. They’re monopolizing the markets, so the rates will definitely go up.”

►It's more a question of when, not if, Amazon will game-change delivery. Purchasing Whole Foods gives it new leverage to expand its online grocery and delivery business, which already includes Amazon Fresh, its own grocery delivery service in limited markets such as New York, Chicago, Los Angeles and San Francisco. Its presence will force regional grocery stores and online grocery delivery services to step up their service, but won't annihilate them. Companies like Blue Apron and Hello Fresh that delivery uncooked ingredients and recipes could also be pressured.

"Everyone's game just needs to get tighter and that battle for the customer becomes all the more apparent," said Jeff Roster, vice president of the research firm IHL.

"This is brand spanking new territory we're smashing through here."

USA Today reporters Sean Rossman, Charisse Jones and Kellie Ell contributed to this report.


Zappos

  • Type of Business: Footwear and apparel retailer
  • Acquisition price: $1.2 billion
  • Date it was purchased: November 2, 2009  

Zappos is the leading footwear and apparel website in the world. The name comes from the word zapatos, which means "shoes" in Spanish. The company was founded in 1999 and grew rapidly, remaining independent until the time of its acquisition by Amazon in 2009. The company is famed for its customer service, and its CEO Tony Hsieh released a bestseller in 2010 that details his management style, called Delivering Happiness. While Amazon does not provide revenue figures on Zappos, Forbes indicated in 2015 that it generated more than $2 billion in revenue annually. 

Zappos stands out among Amazon's many acquisitions because it was one of the company's first major expansions into a retail area beyond books.


New Amazon Go store opens in NYC now offers cash sales

In addition to Amazon Go Grocery (1 store), the company operates Amazon Go cashierless convenience stores (25 stores, 1 coming soon), Amazon Pop Up themed kiosks (5 spots, 1 coming soon), Amazon Books bookstores (21 stores, 2 coming soon), Amazon 4-star general merchandise stores (11 stores, 10 coming soon), Amazon Fresh Pickup grocery pickup locations (2 stores), Whole Foods (500 stores) and an Amazon-branded grocery store planned for Los Angeles. It also shuttered its 87 Amazon mall kiosks last year.

Andrew Lipsman, a retail analyst for eMarketer, said the strategy here is a typical one for Amazon. He said Amazon is experimenting with a lot of different ideas to see what works. It's done this with its line of Echo smart speakers and its delivery methods. When you pulled in $11.6 billions in profits last year, why not do it with stores too?

Now that it's built out a handful of store ideas, Amazon is likely to winnow those down to the ones it's found to be the most successful, Lipsman said. That suggests the brands it's been slow to expand won't survive or will stay tiny. Those include Amazon Books, with 21 stores opened over four years, and Amazon Fresh Pickup, with two locations.

The brighter stars in the lineup could be Amazon Go, with 25 stores opened in just two years, and Amazon 4-star, with 11 stores opened in a year and a half.

Kodali noted that Amazon's annual sales reached $280.5 billion this past year, while its small-format Amazon Go and Amazon Books stores likely only generate several million dollars a year each. She argued that it would be better for the company to aim for bigger whales, since even 10 or 20 times more Go stores won't move the needle for such a huge company.

While Lipsman agreed with that dollars-and-cents assessment, he sees the stores more as testbeds for new ideas and places where Amazon can collect precious consumer shopping data it can use for its main online stores and growing advertising business.

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Plus, he said, having these stores offers another facet of Amazon's ecosystem, helping build customer loyalty and encouraging them to shop more with the e-retailer. It's the same reason why the company sells its devices at low prices -- if you own a Fire TV stick or Echo speaker, you're more likely to shop on Amazon and become an Amazon Prime member.

The fact that Amazon developed four different grocery ideas points to its huge interest in that area , Lipsman said, since it will help the company expand in online grocery delivery and click-and-collect groceries.

But, hey, even if these stores all turn out to be a bust, it won't harm the company, he said. "Amazon can afford to experiment and spin up a few stores that don't pan out."