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Betrunkener Junggesellenabschied verursacht Flugzeugumleitung

Betrunkener Junggesellenabschied verursacht Flugzeugumleitung

Ein Junggesellenabschied ist so aus dem Ruder gelaufen, dass der Pilot das Flugzeug gelandet und sie abgeworfen hat

Wikimedia/Felipealvarez

Ein Junggesellenabschied war auf einem Ryanair-Flug so betrunken und außer Kontrolle geraten, dass der Pilot das ganze Flugzeug nach Berlin umleitete, um sie zu starten.

Normalerweise erwartet man nicht, dass die alte Drohung „Halt es unten, oder ich drehe das Auto um“, für Flugzeuge gilt, aber anscheinend tut sie es. Diese Woche geriet ein betrunkener Junggesellenabschied auf einem Ryanair-Flug so aus dem Ruder, dass der Pilot das Flugzeug in Deutschland landete, nur um sie zu starten.

Laut BBC war ein Junggesellenabschied voller Briten zu einer Party von London in die slowakische Hauptstadt Bratislava unterwegs. Sie beschlossen jedoch, früh zu beginnen, und betranken sich laut Zeugen "massiv". Sie weigerten sich, den Anweisungen der Besatzung zu folgen, und als die Flugbegleiter sich weigerten, ihnen noch mehr Alkohol zu geben, wurden sie Berichten zufolge aggressiv. Einer soll laut gesungen haben, ein anderer hat angefangen, Leute zu blinken, und dann begannen sie, sich gegenseitig zu bekämpfen.

Zu diesem Zeitpunkt leitete der Pilot den Flug nach Berlin um, um sie zu starten.

Die deutsche Polizei wartete am Flughafen auf sie, und der Bräutigam und fünf seiner Freunde wurden festgenommen und müssen nun mit einer Geldstrafe von bis zu 25.000 Euro oder 27.000 US-Dollar pro Person rechnen. Sechs andere Mitglieder des Junggesellenabschieds benahmen sich nicht so schlecht und durften zu ihrem Ziel weiterfahren.


Obdachlose Alkoholiker verstopfen ERs / S.F. Krankenhäuser müssen andere abweisen

Chronische obdachlose Alkoholiker, die auf den Straßen von San Francisco ohnmächtig aufgefunden wurden, belegen die sinkende Zahl der Notaufnahmebetten der Stadt, gefährden die Gesundheit anderer Patienten, die eine medizinische Behandlung suchen, und belasten das ohnehin schon überforderte Gesundheitssystem noch mehr.

Das Ergebnis ist Teil einer neuen Studie, die von einer Task Force des Rathauses über die explodierende Anzahl von Malen durchgeführt wurde, in denen überfüllte Notaufnahmen Krankenwagen in andere Krankenhäuser umleiten müssen, um ein leeres Bett zu finden.

Die Studie ergab, dass fast ein Drittel der Krankenwagen, die in Krankenhäusern in San Francisco eintrafen, Betrunkene in die Notaufnahme transportierten. Und während ein durchschnittlicher Patient etwa 3,5 Stunden in einer Notaufnahme verbrachte, blieb ein betrunkener Patient sechs Stunden.

Auf der Suche nach einem Weg, verstopfte Krankenhäuser zu entlasten, wird die Task Force empfehlen, dass Krankenwagen chronische öffentliche Betrunkene in ein ernüchterndes Zentrum mit medizinischem Personal statt in die Notaufnahme bringen. Es wäre eine große Veränderung in der Philosophie der Stadt, wie sie mit den ärgerlichen Problemen von Alkoholismus und Obdachlosigkeit auf den Straßen umgeht.

Die Task Force, bestehend aus Sanitätern, Krankenhauspersonal und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, wird voraussichtlich am 27. Januar formelle Empfehlungen an den Aufsichtsrat abgeben.

Die Zahl der Stunden, die Notaufnahmen in San Francisco Krankenwagen abweisen müssen, weil sie voll sind, hat sich in fünf Jahren verzehnfacht, so die von den Aufsehern Gavin Newsom und Sophie Maxwell angeforderte Task-Force-Studie.

„ERNSTE GESUNDHEITSKRISE“

„Die Chancen steigen, dass Sie keinen rechtzeitigen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, weil Ihr Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus umgeleitet wird“, sagte Newsom. "Das ist eine ernsthafte Gesundheitskrise in San Francisco."

Das vorgeschlagene ernüchternde Zentrum würde mit weniger als 30 Betten beginnen, ein kleiner Anfang zur Lösung der kritischen Kopfschmerzen im Gesundheitswesen, die die meisten städtischen Gebiete treffen.

Die Ursachen für Engpässe in der Notaufnahme und Umleitungen von Krankenwagen sind komplex und umfassen laut dem Bericht der Task Force: die Beseitigung der sogenannten "Gurney-Garage" für Betrunkene im San Francisco General Hospital im Jahr 1996 und die Schließung des Mount Zion Hospital im Jahr 1999 und die Notaufnahme in der California Street des California Pacific Medical Center im Jahr 1998 sowie den aktuellen Pflegemangel.

Auch die Krankenwagentransporte haben in fünf Jahren um 25 Prozent zugenommen, obwohl die Notrufe 911 nur um 4 Prozent gestiegen sind, was teilweise auf die immer vorsichtigere und konservativere Einschätzung der Patienten durch Sanitäter zurückzuführen ist, stellte die Task Force fest.

1995 wiesen überforderte Krankenhäuser durchschnittlich 1,3 Stunden im Monat Krankenwagen ab. Im Jahr 2001 wurden die acht Notaufnahmen der Stadt, die den Krankenwagenverkehr akzeptieren, durchschnittlich 14 Stunden pro Monat umgeleitet, angeführt von den Krankenhäusern San Francisco General und St. Francis mit 28 bzw. 27 Stunden pro Monat.

Die Auswirkungen dieser Krankenwagenumleitungen auf andere Patienten können längere Fahrten weiter von ihrem Nachbarkrankenhaus und längere Reaktionszeiten des Rettungssanitäters für Notrufe sein, sagte Dr. Scott Campbell, Notarzt am Kaiser Permanente Medical Center und Vorsitzender der Rettungswagenumleitungs-Task Force .

Schüsse, Autounfälle und andere lebensbedrohliche Notfälle werden jedoch vom Traumazentrum der Stadt im San Francisco General Hospital nie abgewiesen. Und wenn vier Notaufnahmen in der Stadt gleichzeitig für Krankenwagen gesperrt sind, müssen alle Notaufnahmen wieder öffnen.

Die Ergebnisse der Task Force wecken letztendlich die Befürchtung, wie sich ein an einem durchschnittlichen Tag an den Rand gedrängtes Notfallgesundheitssystem in einer Krise wie einer Grippeepidemie, einem Erdbeben oder einem Terroranschlag verhalten wird.

SCHNELLE BUDGET-LÖSUNG

Ein ernüchterndes Zentrum allein wird die Krankenhausumleitungen nicht beenden, räumte Campbell ein. Aber er sagte, dies sei ein Schritt, den die Stadt jetzt in einem knappen Haushaltsjahr unternehmen kann, in dem andere komplexe, kostspielige Probleme wie Pflegemangel und schrumpfende Notaufnahmen weniger wahrscheinlich behoben werden.

"Wenn Sie sogar 25 Personen aus dem System nehmen und sie sicher in einem ernüchternden Zentrum untersuchen und ihnen beim Aufwachen soziale Dienste zur Verfügung haben, dann haben Sie eine bessere Chance, den Kreislauf zu durchbrechen", sagte Campbell.

Bei Kaiser, sagte Campbell, werden jedes Jahr bis zu 400 Betrunkene mit dem Krankenwagen gebracht. Im San Francisco General Hospital nehmen chronische öffentliche Alkoholiker bis zu 33 Prozent der verfügbaren Kapazität ein.

Dr. Alan Gelb, Leiter der Notfallmedizin am San Francisco General Hospital,

sagte, nur etwa 1 von 5 Betrunkenen, die in eine Notaufnahme gebracht werden, wird dann ins Krankenhaus eingeliefert.

Der Bericht der Task Force zeigt die wachsende Frustration von Anwohnern, Kaufleuten und Strafverfolgungsbehörden über gewohnheitsmäßige Straßenalkoholiker – einige Polizisten nennen sie „Vielflieger“ – die trotz zahlreicher Krankenwagenfahrten in Krankenhäuser, Transporten in Obdachlosenzentren und Festnahmen Hilfe verweigern.

Im Jahr 2002 wurden laut Beamten des Sheriffs 2.328 Menschen wegen einer öffentlichen Vergiftung in das Bezirksgefängnis eingewiesen, nachdem sie medizinisch geklärt worden waren.


Obdachlose Alkoholiker verstopfen ERs / S.F. Krankenhäuser müssen andere abweisen

Chronische obdachlose Alkoholiker, die auf den Straßen von San Francisco ohnmächtig aufgefunden wurden, belegen die sinkende Zahl der Notaufnahmebetten der Stadt, gefährden die Gesundheit anderer Patienten, die eine medizinische Behandlung suchen, und belasten das ohnehin schon überforderte Gesundheitssystem noch mehr.

Das Ergebnis ist Teil einer neuen Studie, die von einer Task Force des Rathauses über die explodierende Anzahl von Malen durchgeführt wurde, in denen überfüllte Notaufnahmen Krankenwagen in andere Krankenhäuser umleiten müssen, um ein leeres Bett zu finden.

Die Studie ergab, dass fast ein Drittel der Krankenwagen, die in Krankenhäusern in San Francisco eintrafen, Betrunkene in die Notaufnahme transportierten. Und während ein durchschnittlicher Patient etwa 3,5 Stunden in einer Notaufnahme verbrachte, blieb ein betrunkener Patient sechs Stunden.

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, verstopfte Krankenhäuser zu entlasten, wird die Task Force empfehlen, dass Krankenwagen chronisch betrunkene Personen in ein ernüchterndes Zentrum mit medizinischem Personal statt in die Notaufnahme bringen. Es wäre ein großer Wandel in der Philosophie der Stadt, wie sie mit den ärgerlichen Problemen von Alkoholismus und Obdachlosigkeit auf den Straßen umgeht.

Die Task Force, bestehend aus Sanitätern, Krankenhauspersonal und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, wird voraussichtlich am 27. Januar formelle Empfehlungen an den Aufsichtsrat abgeben.

Die Zahl der Stunden, die Notaufnahmen in San Francisco Krankenwagen abweisen müssen, weil sie voll sind, hat sich in fünf Jahren verzehnfacht, so die von den Aufsehern Gavin Newsom und Sophie Maxwell angeforderte Task-Force-Studie.

„ERNSTE GESUNDHEITSKRISE“

„Die Chancen steigen, dass Sie keinen rechtzeitigen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, weil Ihr Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus umgeleitet wird“, sagte Newsom. "Das ist eine ernsthafte Gesundheitskrise in San Francisco."

Das vorgeschlagene ernüchternde Zentrum würde mit weniger als 30 Betten beginnen, ein kleiner Anfang zur Lösung der kritischen Kopfschmerzen im Gesundheitswesen, die die meisten städtischen Gebiete treffen.

Die Ursachen für Engpässe in der Notaufnahme und Umleitungen von Krankenwagen sind komplex und umfassen laut dem Bericht der Task Force: die Beseitigung der sogenannten "Gurney-Garage" für Betrunkene im San Francisco General Hospital im Jahr 1996 und die Schließung des Mount Zion Hospital im Jahr 1999 und die Notaufnahme des California Pacific Medical Center im Jahr 1998 sowie den aktuellen Pflegemangel.

Auch die Krankenwagentransporte haben in fünf Jahren um 25 Prozent zugenommen, obwohl die Notrufe 911 nur um 4 Prozent gestiegen sind, was teilweise auf die immer vorsichtigere und konservativere Einschätzung der Patienten durch Sanitäter zurückzuführen ist, stellte die Task Force fest.

1995 wiesen überforderte Krankenhäuser durchschnittlich 1,3 Stunden im Monat Krankenwagen ab. Im Jahr 2001 wurden die acht Notaufnahmen der Stadt, die den Krankenwagenverkehr akzeptieren, durchschnittlich 14 Stunden pro Monat umgeleitet, angeführt von den Krankenhäusern San Francisco General und St. Francis mit 28 bzw. 27 Stunden pro Monat.

Die Auswirkungen dieser Krankenwagenumleitungen auf andere Patienten können längere Fahrten weiter von ihrem Nachbarkrankenhaus und längere Reaktionszeiten des Rettungssanitäters für Notrufe sein, sagte Dr. Scott Campbell, Notarzt am Kaiser Permanente Medical Center und Vorsitzender der Rettungswagenumleitungs-Task Force .

Schüsse, Autounfälle und andere lebensbedrohliche Notfälle werden jedoch vom Traumazentrum der Stadt im San Francisco General Hospital nie abgewiesen. Und wenn vier Notaufnahmen in der Stadt gleichzeitig für Krankenwagen gesperrt sind, müssen alle Notaufnahmen wieder öffnen.

Die Ergebnisse der Task Force wecken letztendlich die Befürchtung, wie sich ein an einem durchschnittlichen Tag an den Rand gedrängtes Notfallgesundheitssystem in einer Krise wie einer Grippeepidemie, einem Erdbeben oder einem Terroranschlag verhalten wird.

SCHNELLE BUDGET-LÖSUNG

Ein ernüchterndes Zentrum allein wird die Krankenhausumleitungen nicht beenden, räumte Campbell ein. Aber er sagte, dies sei ein Schritt, den die Stadt jetzt in einem knappen Haushaltsjahr unternehmen kann, in dem andere komplexe, kostspielige Probleme wie Pflegemangel und schrumpfende Notaufnahmen weniger wahrscheinlich behoben werden.

„Wenn Sie sogar 25 Personen aus dem System nehmen und sie sicher in einem ernüchternden Zentrum untersuchen und ihnen beim Aufwachen soziale Dienste zur Verfügung haben, haben Sie eine bessere Chance, den Kreislauf zu durchbrechen“, sagte Campbell.

Bei Kaiser, sagte Campbell, werden jedes Jahr bis zu 400 Betrunkene mit dem Krankenwagen gebracht. Im San Francisco General Hospital nehmen chronische öffentliche Alkoholiker bis zu 33 Prozent der verfügbaren Kapazität ein.

Dr. Alan Gelb, Leiter der Notfallmedizin am San Francisco General Hospital,

sagte, nur etwa 1 von 5 Betrunkenen, die in eine Notaufnahme gebracht werden, wird dann ins Krankenhaus eingeliefert.

Der Bericht der Task Force zeigt die wachsende Frustration von Anwohnern, Kaufleuten und Strafverfolgungsbehörden über gewohnheitsmäßige Straßenalkoholiker – einige Polizisten nennen sie „Vielflieger“ – die trotz zahlreicher Krankenwagenfahrten in Krankenhäuser, Transporten in Obdachlosenzentren und Festnahmen Hilfe verweigern.

Im Jahr 2002 wurden laut Beamten des Sheriffs 2.328 Menschen wegen einer öffentlichen Vergiftung in das Bezirksgefängnis eingewiesen, nachdem sie medizinisch geklärt worden waren.


Obdachlose Alkoholiker verstopfen ERs / S.F. Krankenhäuser müssen andere abweisen

Chronische obdachlose Alkoholiker, die auf den Straßen von San Francisco ohnmächtig aufgefunden wurden, belegen die sinkende Zahl der Notaufnahmebetten der Stadt, gefährden die Gesundheit anderer Patienten, die eine medizinische Behandlung suchen, und belasten das ohnehin schon überforderte Gesundheitssystem weiter.

Das Ergebnis ist Teil einer neuen Studie, die von einer Task Force des Rathauses über die explodierende Anzahl von Malen durchgeführt wurde, in denen überfüllte Notaufnahmen Krankenwagen in andere Krankenhäuser umleiten müssen, um ein leeres Bett zu finden.

Die Studie ergab, dass fast ein Drittel der Krankenwagen, die in Krankenhäusern in San Francisco eintrafen, Betrunkene in die Notaufnahme transportierten. Und während ein durchschnittlicher Patient etwa 3,5 Stunden in einer Notaufnahme verbrachte, blieb ein betrunkener Patient sechs Stunden.

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, verstopfte Krankenhäuser zu entlasten, wird die Task Force empfehlen, dass Krankenwagen chronisch betrunkene Personen in ein ernüchterndes Zentrum mit medizinischem Personal statt in die Notaufnahme bringen. Es wäre ein großer Wandel in der Philosophie der Stadt, wie sie mit den ärgerlichen Problemen von Alkoholismus und Obdachlosigkeit auf den Straßen umgeht.

Die Task Force, bestehend aus Sanitätern, Krankenhauspersonal und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, wird voraussichtlich am 27. Januar formelle Empfehlungen an den Aufsichtsrat abgeben.

Die Zahl der Stunden, die Notaufnahmen in San Francisco Krankenwagen abweisen müssen, weil sie voll sind, hat sich in fünf Jahren verzehnfacht, so die von den Aufsehern Gavin Newsom und Sophie Maxwell angeforderte Task-Force-Studie.

„ERNSTE GESUNDHEITSKRISE“

„Die Chancen steigen, dass Sie keinen rechtzeitigen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, weil Ihr Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus umgeleitet wird“, sagte Newsom. "Das ist eine ernsthafte Gesundheitskrise in San Francisco."

Das vorgeschlagene ernüchternde Zentrum würde mit weniger als 30 Betten beginnen, ein kleiner Anfang zur Lösung der kritischen Kopfschmerzen im Gesundheitswesen, die die meisten städtischen Gebiete treffen.

Die Ursachen für Engpässe in der Notaufnahme und Umleitungen von Krankenwagen sind komplex und umfassen laut dem Bericht der Task Force: die Beseitigung der sogenannten "Gurney-Garage" für Betrunkene im San Francisco General Hospital im Jahr 1996 und die Schließung des Mount Zion Hospital im Jahr 1999 und die Notaufnahme des California Pacific Medical Center im Jahr 1998 sowie den aktuellen Pflegemangel.

Auch die Krankenwagentransporte haben in fünf Jahren um 25 Prozent zugenommen, obwohl die Notrufe 911 nur um 4 Prozent gestiegen sind, was teilweise auf die immer vorsichtigere und konservativere Einschätzung der Patienten durch Sanitäter zurückzuführen ist, stellte die Task Force fest.

1995 wiesen überforderte Krankenhäuser durchschnittlich 1,3 Stunden im Monat Krankenwagen ab. Im Jahr 2001 wurden die acht Notaufnahmen der Stadt, die den Krankenwagenverkehr akzeptieren, durchschnittlich 14 Stunden pro Monat umgeleitet, angeführt von den Krankenhäusern San Francisco General und St. Francis mit 28 bzw. 27 Stunden pro Monat.

Die Auswirkungen dieser Krankenwagenumleitungen auf andere Patienten können längere Fahrten weiter von ihrem Nachbarkrankenhaus und längere Reaktionszeiten des Rettungssanitäters für Notrufe sein, sagte Dr. Scott Campbell, Notarzt am Kaiser Permanente Medical Center und Vorsitzender der Rettungswagenumleitungs-Task Force .

Schüsse, Autounfälle und andere lebensbedrohliche Notfälle werden jedoch vom Traumazentrum der Stadt im San Francisco General Hospital nie abgewiesen. Und wenn vier Notaufnahmen in der Stadt gleichzeitig für Krankenwagen gesperrt sind, müssen alle Notaufnahmen wieder öffnen.

Die Ergebnisse der Task Force wecken letztendlich die Befürchtung, wie sich ein an einem durchschnittlichen Tag an den Rand gedrängtes Notfallgesundheitssystem in einer Krise wie einer Grippeepidemie, einem Erdbeben oder einem Terroranschlag verhalten wird.

SCHNELLE BUDGET-LÖSUNG

Ein ernüchterndes Zentrum allein wird die Krankenhausumleitungen nicht beenden, räumte Campbell ein. Aber er sagte, dies sei ein Schritt, den die Stadt jetzt in einem knappen Haushaltsjahr unternehmen kann, in dem andere komplexe, kostspielige Probleme wie Pflegemangel und schrumpfende Notaufnahmen weniger wahrscheinlich behoben werden.

„Wenn Sie sogar 25 Personen aus dem System nehmen und sie sicher in einem ernüchternden Zentrum untersuchen und ihnen beim Aufwachen soziale Dienste zur Verfügung haben, haben Sie eine bessere Chance, den Kreislauf zu durchbrechen“, sagte Campbell.

Bei Kaiser, sagte Campbell, werden jedes Jahr bis zu 400 Betrunkene mit dem Krankenwagen gebracht. Im San Francisco General Hospital nehmen chronische öffentliche Alkoholiker bis zu 33 Prozent der verfügbaren Kapazität ein.

Dr. Alan Gelb, Leiter der Notfallmedizin am San Francisco General Hospital,

sagte, nur etwa 1 von 5 Betrunkenen, die in eine Notaufnahme gebracht werden, wird dann ins Krankenhaus eingeliefert.

Der Bericht der Task Force zeigt die wachsende Frustration von Anwohnern, Kaufleuten und Strafverfolgungsbehörden über gewohnheitsmäßige Straßenalkoholiker – einige Polizisten nennen sie „Vielflieger“ – die trotz zahlreicher Krankenwagenfahrten in Krankenhäuser, Transporten in Obdachlosenzentren und Festnahmen Hilfe verweigern.

Im Jahr 2002 wurden laut Beamten des Sheriffs 2.328 Menschen wegen einer öffentlichen Vergiftung in das Bezirksgefängnis eingewiesen, nachdem sie medizinisch geklärt worden waren.


Obdachlose Alkoholiker verstopfen ERs / S.F. Krankenhäuser müssen andere abweisen

Chronische obdachlose Alkoholiker, die auf den Straßen von San Francisco ohnmächtig aufgefunden wurden, belegen die sinkende Zahl der Notaufnahmebetten der Stadt, gefährden die Gesundheit anderer Patienten, die eine medizinische Behandlung suchen, und belasten das ohnehin schon überforderte Gesundheitssystem noch mehr.

Das Ergebnis ist Teil einer neuen Studie, die von einer Task Force des Rathauses über die explodierende Anzahl von Malen durchgeführt wurde, in denen überfüllte Notaufnahmen Krankenwagen in andere Krankenhäuser umleiten müssen, um ein leeres Bett zu finden.

Die Studie ergab, dass fast ein Drittel der Krankenwagen, die in Krankenhäusern in San Francisco eintrafen, Betrunkene in die Notaufnahme transportierten. Und während ein durchschnittlicher Patient etwa 3,5 Stunden in einer Notaufnahme verbrachte, blieb ein betrunkener Patient sechs Stunden.

Auf der Suche nach einem Weg, verstopfte Krankenhäuser zu entlasten, wird die Task Force empfehlen, dass Krankenwagen chronische öffentliche Betrunkene in ein ernüchterndes Zentrum mit medizinischem Personal statt in die Notaufnahme bringen. Es wäre ein großer Wandel in der Philosophie der Stadt, wie sie mit den ärgerlichen Problemen von Alkoholismus und Obdachlosigkeit auf den Straßen umgeht.

Die Task Force, bestehend aus Sanitätern, Krankenhauspersonal und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, wird voraussichtlich am 27. Januar dem Aufsichtsrat formelle Empfehlungen geben.

Die Zahl der Stunden, die Notaufnahmen in San Francisco Krankenwagen abweisen müssen, weil sie voll sind, hat sich in fünf Jahren verzehnfacht, so die von den Aufsehern Gavin Newsom und Sophie Maxwell angeforderte Task-Force-Studie.

„ERNSTE GESUNDHEITSKRISE“

„Die Chancen steigen, dass Sie keinen rechtzeitigen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, weil Ihr Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus umgeleitet wird“, sagte Newsom. "Das ist eine ernsthafte Gesundheitskrise in San Francisco."

Das vorgeschlagene ernüchternde Zentrum würde mit weniger als 30 Betten beginnen, ein kleiner Anfang zur Lösung der kritischen Kopfschmerzen im Gesundheitswesen, die die meisten städtischen Gebiete treffen.

Die Ursachen für Engpässe in der Notaufnahme und Umleitungen von Krankenwagen sind komplex und umfassen laut dem Bericht der Task Force: die Beseitigung der sogenannten "Gurney-Garage" für Betrunkene im San Francisco General Hospital im Jahr 1996 und die Schließung des Mount Zion Hospital im Jahr 1999 und die Notaufnahme in der California Street des California Pacific Medical Center im Jahr 1998 sowie den aktuellen Pflegemangel.

Auch die Krankenwagentransporte haben in fünf Jahren um 25 Prozent zugenommen, obwohl die Notrufe 911 nur um 4 Prozent gestiegen sind, was teilweise auf die immer vorsichtigere und konservativere Einschätzung der Patienten durch Sanitäter zurückzuführen ist, stellte die Task Force fest.

1995 wiesen überforderte Krankenhäuser durchschnittlich 1,3 Stunden im Monat Krankenwagen ab. Im Jahr 2001 wurden die acht Notaufnahmen der Stadt, die den Krankenwagenverkehr akzeptieren, durchschnittlich 14 Stunden pro Monat umgeleitet, angeführt von den Krankenhäusern San Francisco General und St. Francis mit 28 bzw. 27 Stunden pro Monat.

Die Auswirkungen dieser Krankenwagenumleitungen auf andere Patienten können längere Fahrten weiter von ihrem Nachbarkrankenhaus und längere Reaktionszeiten des Rettungssanitäters für Notrufe sein, sagte Dr. Scott Campbell, Notarzt am Kaiser Permanente Medical Center und Vorsitzender der Rettungswagenumleitungs-Task Force .

Schüsse, Autounfälle und andere lebensbedrohliche Notfälle werden jedoch vom Traumazentrum der Stadt im San Francisco General Hospital nie abgewiesen. Und wenn vier Notaufnahmen in der Stadt gleichzeitig für Krankenwagen gesperrt sind, müssen alle Notaufnahmen wieder öffnen.

Die Ergebnisse der Task Force wecken letztendlich die Befürchtung, wie sich ein an einem durchschnittlichen Tag an den Rand gedrängtes Notfallgesundheitssystem in einer Krise wie einer Grippeepidemie, einem Erdbeben oder einem Terroranschlag verhalten wird.

SCHNELLE BUDGET-LÖSUNG

Ein ernüchterndes Zentrum allein wird die Krankenhausumleitungen nicht beenden, räumte Campbell ein. Aber er sagte, dies sei ein Schritt, den die Stadt jetzt in einem knappen Haushaltsjahr unternehmen kann, in dem andere komplexe, kostspielige Probleme wie Pflegemangel und schrumpfende Notaufnahmen weniger wahrscheinlich behoben werden.

"Wenn Sie sogar 25 Personen aus dem System nehmen und sie sicher in einem ernüchternden Zentrum untersuchen und ihnen beim Aufwachen soziale Dienste zur Verfügung haben, dann haben Sie eine bessere Chance, den Kreislauf zu durchbrechen", sagte Campbell.

Bei Kaiser, sagte Campbell, werden jedes Jahr bis zu 400 Betrunkene mit dem Krankenwagen gebracht. Im San Francisco General Hospital nehmen chronische öffentliche Alkoholiker bis zu 33 Prozent der verfügbaren Kapazität ein.

Dr. Alan Gelb, Leiter der Notfallmedizin am San Francisco General Hospital,

sagte, nur etwa 1 von 5 Betrunkenen, die in eine Notaufnahme gebracht werden, wird dann ins Krankenhaus eingeliefert.

Der Bericht der Task Force zeigt die wachsende Frustration von Anwohnern, Kaufleuten und Strafverfolgungsbehörden über gewohnheitsmäßige Straßenalkoholiker – einige Polizisten nennen sie „Vielflieger“ – die trotz zahlreicher Krankenwagenfahrten in Krankenhäuser, Transporten in Obdachlosenzentren und Festnahmen Hilfe verweigern.

Im Jahr 2002 wurden nach Angaben des Sheriffs 2.328 Menschen wegen einer öffentlichen Vergiftung in das County Jail eingewiesen, nachdem sie medizinisch geklärt worden waren.


Obdachlose Alkoholiker verstopfen ERs / S.F. Krankenhäuser müssen andere abweisen

Chronische obdachlose Alkoholiker, die auf den Straßen von San Francisco ohnmächtig aufgefunden wurden, belegen die sinkende Zahl der Notaufnahmebetten der Stadt, gefährden die Gesundheit anderer Patienten, die eine medizinische Behandlung suchen, und belasten das ohnehin schon überforderte Gesundheitssystem noch mehr.

Das Ergebnis ist Teil einer neuen Studie, die von einer Task Force des Rathauses über die explodierende Anzahl von Malen durchgeführt wurde, in denen überfüllte Notaufnahmen Krankenwagen in andere Krankenhäuser umleiten müssen, um ein leeres Bett zu finden.

Die Studie ergab, dass fast ein Drittel der Krankenwagen, die in Krankenhäusern in San Francisco eintrafen, Betrunkene in die Notaufnahme transportierten. Und während ein durchschnittlicher Patient etwa 3,5 Stunden in einer Notaufnahme verbrachte, blieb ein betrunkener Patient sechs Stunden.

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, verstopfte Krankenhäuser zu entlasten, wird die Task Force empfehlen, dass Krankenwagen chronisch betrunkene Personen in ein ernüchterndes Zentrum mit medizinischem Personal statt in die Notaufnahme bringen. Es wäre eine große Veränderung in der Philosophie der Stadt, wie sie mit den ärgerlichen Problemen von Alkoholismus und Obdachlosigkeit auf den Straßen umgeht.

Die Task Force, bestehend aus Sanitätern, Krankenhauspersonal und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, wird voraussichtlich am 27. Januar formelle Empfehlungen an den Aufsichtsrat abgeben.

Die Zahl der Stunden, die Notaufnahmen in San Francisco Krankenwagen abweisen müssen, weil sie voll sind, hat sich in fünf Jahren verzehnfacht, so die von den Aufsehern Gavin Newsom und Sophie Maxwell angeforderte Task-Force-Studie.

„ERNSTE GESUNDHEITSKRISE“

„Die Chancen steigen, dass Sie keinen rechtzeitigen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, weil Ihr Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus umgeleitet wird“, sagte Newsom. "Das ist eine ernsthafte Gesundheitskrise in San Francisco."

Das vorgeschlagene ernüchternde Zentrum würde mit weniger als 30 Betten beginnen, ein kleiner Anfang zur Lösung der kritischen Kopfschmerzen im Gesundheitswesen, die die meisten städtischen Gebiete treffen.

Die Ursachen für Engpässe in der Notaufnahme und Umleitungen von Krankenwagen sind komplex und umfassen laut dem Bericht der Task Force: die Beseitigung der sogenannten "Gurney-Garage" für Betrunkene im San Francisco General Hospital im Jahr 1996 und die Schließung des Mount Zion Hospital im Jahr 1999 und die Notaufnahme in der California Street des California Pacific Medical Center im Jahr 1998 sowie den aktuellen Pflegemangel.

Auch die Krankenwagentransporte haben in fünf Jahren um 25 Prozent zugenommen, obwohl die Notrufe 911 nur um 4 Prozent gestiegen sind, was teilweise auf die immer vorsichtigere und konservativere Einschätzung der Patienten durch Sanitäter zurückzuführen ist, stellte die Task Force fest.

1995 wiesen überforderte Krankenhäuser durchschnittlich 1,3 Stunden im Monat Krankenwagen ab. Im Jahr 2001 wurden die acht Notaufnahmen der Stadt, die den Krankenwagenverkehr akzeptieren, durchschnittlich 14 Stunden pro Monat umgeleitet, angeführt von den Krankenhäusern San Francisco General und St. Francis mit 28 bzw. 27 Stunden pro Monat.

Die Auswirkungen dieser Krankenwagenumleitungen auf andere Patienten können längere Fahrten weiter von ihrem Nachbarkrankenhaus und längere Reaktionszeiten des Rettungssanitäters für Notrufe sein, sagte Dr. Scott Campbell, Notarzt am Kaiser Permanente Medical Center und Vorsitzender der Rettungswagenumleitungs-Task Force .

Schüsse, Autounfälle und andere lebensbedrohliche Notfälle werden jedoch vom Traumazentrum der Stadt im San Francisco General Hospital nie abgewiesen. Und wenn vier Notaufnahmen in der Stadt gleichzeitig für Krankenwagen gesperrt sind, müssen alle Notaufnahmen wieder öffnen.

Die Ergebnisse der Task Force wecken letztendlich die Befürchtung, wie sich ein an einem durchschnittlichen Tag an den Rand gedrängtes Notfallgesundheitssystem in einer Krise wie einer Grippeepidemie, einem Erdbeben oder einem Terroranschlag verhalten wird.

SCHNELLE BUDGET-LÖSUNG

Ein ernüchterndes Zentrum allein wird die Krankenhausumleitungen nicht beenden, räumte Campbell ein. Aber er sagte, dies sei ein Schritt, den die Stadt jetzt in einem knappen Haushaltsjahr unternehmen kann, in dem andere komplexe, kostspielige Probleme wie Pflegemangel und schrumpfende Notaufnahmen weniger wahrscheinlich behoben werden.

„Wenn Sie sogar 25 Personen aus dem System nehmen und sie sicher in einem ernüchternden Zentrum untersuchen können und ihnen beim Aufwachen soziale Dienste zur Verfügung stehen, haben Sie eine bessere Chance, den Kreislauf zu durchbrechen“, sagte Campbell.

Bei Kaiser, sagte Campbell, werden jedes Jahr bis zu 400 Betrunkene mit dem Krankenwagen gebracht. Im San Francisco General Hospital nehmen chronische öffentliche Alkoholiker bis zu 33 Prozent der verfügbaren Kapazität ein.

Dr. Alan Gelb, Leiter der Notfallmedizin am San Francisco General Hospital,

sagte, nur etwa 1 von 5 Betrunkenen, die in eine Notaufnahme gebracht werden, wird dann ins Krankenhaus eingeliefert.

Der Bericht der Task Force zeigt die wachsende Frustration von Anwohnern, Kaufleuten und Strafverfolgungsbehörden über gewohnheitsmäßige Straßenalkoholiker – einige Polizisten nennen sie „Vielflieger“ – die trotz zahlreicher Krankenwagenfahrten in Krankenhäuser, Transporten in Obdachlosenzentren und Festnahmen Hilfe verweigern.

Im Jahr 2002 wurden laut Beamten des Sheriffs 2.328 Menschen wegen einer öffentlichen Vergiftung in das Bezirksgefängnis eingewiesen, nachdem sie medizinisch geklärt worden waren.


Obdachlose Alkoholiker verstopfen ERs / S.F. Krankenhäuser müssen andere abweisen

Chronische obdachlose Alkoholiker, die auf den Straßen von San Francisco ohnmächtig aufgefunden wurden, belegen die sinkende Zahl der Notaufnahmebetten der Stadt, gefährden die Gesundheit anderer Patienten, die eine medizinische Behandlung suchen, und belasten das ohnehin schon überforderte Gesundheitssystem noch mehr.

Das Ergebnis ist Teil einer neuen Studie, die von einer Task Force des Rathauses über die explodierende Anzahl von Malen durchgeführt wurde, in denen überfüllte Notaufnahmen Krankenwagen in andere Krankenhäuser umleiten müssen, um ein leeres Bett zu finden.

Die Studie ergab, dass fast ein Drittel der Krankenwagen, die in Krankenhäusern in San Francisco eintrafen, Betrunkene in die Notaufnahme transportierten. Und während ein durchschnittlicher Patient etwa 3,5 Stunden in einer Notaufnahme verbrachte, blieb ein betrunkener Patient sechs Stunden.

Auf der Suche nach einer Möglichkeit, verstopfte Krankenhäuser zu entlasten, wird die Task Force empfehlen, dass Krankenwagen chronisch betrunkene Personen in ein ernüchterndes Zentrum mit medizinischem Personal statt in die Notaufnahme bringen. Es wäre eine große Veränderung in der Philosophie der Stadt, wie sie mit den ärgerlichen Problemen von Alkoholismus und Obdachlosigkeit auf den Straßen umgeht.

Die Task Force, bestehend aus Sanitätern, Krankenhauspersonal und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, wird voraussichtlich am 27. Januar formelle Empfehlungen an den Aufsichtsrat abgeben.

Die Zahl der Stunden, die Notaufnahmen in San Francisco Krankenwagen abweisen müssen, weil sie voll sind, hat sich in fünf Jahren verzehnfacht, so die von den Aufsehern Gavin Newsom und Sophie Maxwell angeforderte Task-Force-Studie.

„ERNSTE GESUNDHEITSKRISE“

„Die Chancen steigen, dass Sie keinen rechtzeitigen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, weil Ihr Krankenwagen in ein anderes Krankenhaus umgeleitet wird“, sagte Newsom. "Das ist eine ernsthafte Gesundheitskrise in San Francisco."

Das vorgeschlagene ernüchternde Zentrum würde mit weniger als 30 Betten beginnen, ein kleiner Anfang zur Lösung der kritischen Kopfschmerzen im Gesundheitswesen, die die meisten städtischen Gebiete treffen.

Die Ursachen für Engpässe in der Notaufnahme und Umleitungen von Krankenwagen sind komplex und umfassen laut dem Bericht der Task Force: die Beseitigung der sogenannten "Gurney-Garage" für Betrunkene im San Francisco General Hospital im Jahr 1996 und die Schließung des Mount Zion Hospital im Jahr 1999 und die Notaufnahme des California Pacific Medical Center im Jahr 1998 sowie den aktuellen Pflegemangel.

Auch die Krankenwagentransporte haben in fünf Jahren um 25 Prozent zugenommen, obwohl die Notrufe 911 nur um 4 Prozent gestiegen sind, was teilweise auf die immer vorsichtigere und konservativere Einschätzung der Patienten durch Sanitäter zurückzuführen ist, stellte die Task Force fest.

1995 wiesen überforderte Krankenhäuser durchschnittlich 1,3 Stunden im Monat Krankenwagen ab. Im Jahr 2001 wurden die acht Notaufnahmen der Stadt, die den Krankenwagenverkehr akzeptieren, durchschnittlich 14 Stunden pro Monat umgeleitet, angeführt von den Krankenhäusern San Francisco General und St. Francis mit 28 bzw. 27 Stunden pro Monat.

Die Auswirkungen dieser Krankenwagenumleitungen auf andere Patienten können längere Fahrten weiter von ihrem Nachbarkrankenhaus und längere Reaktionszeiten des Rettungssanitäters für Notrufe sein, sagte Dr. Scott Campbell, Notarzt am Kaiser Permanente Medical Center und Vorsitzender der Rettungswagenumleitungs-Task Force .

Schüsse, Autounfälle und andere lebensbedrohliche Notfälle werden jedoch vom Traumazentrum der Stadt im San Francisco General Hospital nie abgewiesen. Und wenn vier Notaufnahmen in der Stadt gleichzeitig für Krankenwagen gesperrt sind, müssen alle Notaufnahmen wieder öffnen.

Die Ergebnisse der Task Force wecken letztendlich die Befürchtungen, wie sich ein an einem durchschnittlichen Tag an den Rand gedrängtes Notfallgesundheitssystem während einer Krise wie einer Grippeepidemie, eines Erdbebens oder eines Terroranschlags verhalten wird.

SCHNELLE BUDGET-LÖSUNG

Ein ernüchterndes Zentrum allein wird die Krankenhausumleitungen nicht beenden, räumte Campbell ein. But he said this is one step the city can take now, during a tight budget year when other complex, costly problems like nursing shortages and shrinking emergency departments are less likely to be fixed.

"If you can take even 25 people out of the system and safely triage them at a sobering center and have social services available for them when they wake up, then you have a better shot at breaking the cycle," Campbell said.

At Kaiser, Campbell said, up to 400 inebriates are brought in by ambulance each year. At San Francisco General Hospital, chronic public inebriates occupy as much as 33 percent of available capacity.

Dr. Alan Gelb, head of emergency medicine at San Francisco General Hospital,

said only about 1 in 5 inebriants brought to an emergency room are then admitted to the hospital.

The task force's report taps growing resident, merchant and law enforcement frustration with habitual street alcoholics -- some cops call them "frequent fliers" -- who refuse help despite numerous ambulance rides to hospitals, transports to homeless centers and arrests.

In 2002, 2,328 people were booked into the County Jail for public intoxication after being medically cleared, according to sheriff's officials.


Homeless alcoholics clog ERs / S.F. hospitals forced to turn away others

Chronic homeless alcoholics found passed out on San Francisco streets are taking up the city's declining number of emergency room beds, jeopardizing the health of other patients seeking medical treatment and putting more strain on an already overtaxed health care system.

The finding is part of a new study conducted by a City Hall task force about the skyrocketing number of times that overcrowded emergency rooms must divert ambulances to other hospitals to find an empty bed.

The study found that nearly a third of the ambulances arriving at San Francisco hospitals were transporting inebriates to the emergency room. And while an average patient spent about 3.5 hours in an emergency room, an intoxicated patient stayed six hours.

Grasping for a way to alleviate clogged hospitals, the task force will recommend that ambulances take chronic public inebriates to a sobering center with medical staff instead of to emergency rooms. It would be a major shift in the city's philosophy on how it handles the vexing problems of alcoholism and homelessness on the streets.

The task force, consisting of paramedics, hospital workers and other health care professionals, is expected to make formal recommendations to the Board of Supervisors on Jan. 27.

The number of hours that San Francisco emergency rooms must turn away ambulances because they are full has grown tenfold in five years, according to the task force study requested by Supervisors Gavin Newsom and Sophie Maxwell.

'SERIOUS HEALTH CRISIS'

"The chances are increasing that you will not get access to timely medical services because your ambulance is diverted to another hospital," Newsom said. "That's a serious health crisis in San Francisco."

The proposed sobering center would begin with fewer than 30 beds, a small start to solving a critical health care headache hitting most urban areas.

The causes of ER bottlenecks and ambulance diversions is complex and includes, according to the task force report: the elimination of the so-called "gurney garage" for drunks at San Francisco General Hospital in 1996, and the closures of Mount Zion Hospital in 1999 and California Pacific Medical Center's California Street emergency department in 1998, as well as the current nursing shortage.

Ambulance transports also have increased 25 percent in five years, despite only a 4 percent increase in 911 medical calls, which is partially the result of increasingly cautious and conservative assessments of patients by paramedics, the task force determined.

In 1995, overtaxed hospitals turned away ambulances an average of 1.3 hours a month. In 2001, the city's eight emergency rooms that accept ambulance traffic went to diversion status an average of 14 hours a month, led by San Francisco General and St. Francis hospitals with 28 and 27 hours a month, respectively.

The impact of these ambulance diversions on other patients can be longer rides farther from their neighborhood hospital and longer paramedic response times for 911 callers, said Dr. Scott Campbell, an emergency room physician at Kaiser Permanente Medical Center and chairman of the ambulance diversion task force.

Gunshots, car accidents and other life-threatening emergencies are never turned away, however, from the city's trauma center at San Francisco General Hospital. And whenever four emergency rooms in the city are closed to ambulances at the same time, all of the ERs have to reopen.

The task force's findings ultimately raise fears about how an emergency health system pushed to the brink on an average day will perform during a crisis such as a flu epidemic, earthquake or terrorist attack.

TIGHT BUDGET SOLUTION

A sobering center alone won't end hospital diversions, Campbell acknowledged. But he said this is one step the city can take now, during a tight budget year when other complex, costly problems like nursing shortages and shrinking emergency departments are less likely to be fixed.

"If you can take even 25 people out of the system and safely triage them at a sobering center and have social services available for them when they wake up, then you have a better shot at breaking the cycle," Campbell said.

At Kaiser, Campbell said, up to 400 inebriates are brought in by ambulance each year. At San Francisco General Hospital, chronic public inebriates occupy as much as 33 percent of available capacity.

Dr. Alan Gelb, head of emergency medicine at San Francisco General Hospital,

said only about 1 in 5 inebriants brought to an emergency room are then admitted to the hospital.

The task force's report taps growing resident, merchant and law enforcement frustration with habitual street alcoholics -- some cops call them "frequent fliers" -- who refuse help despite numerous ambulance rides to hospitals, transports to homeless centers and arrests.

In 2002, 2,328 people were booked into the County Jail for public intoxication after being medically cleared, according to sheriff's officials.


Homeless alcoholics clog ERs / S.F. hospitals forced to turn away others

Chronic homeless alcoholics found passed out on San Francisco streets are taking up the city's declining number of emergency room beds, jeopardizing the health of other patients seeking medical treatment and putting more strain on an already overtaxed health care system.

The finding is part of a new study conducted by a City Hall task force about the skyrocketing number of times that overcrowded emergency rooms must divert ambulances to other hospitals to find an empty bed.

The study found that nearly a third of the ambulances arriving at San Francisco hospitals were transporting inebriates to the emergency room. And while an average patient spent about 3.5 hours in an emergency room, an intoxicated patient stayed six hours.

Grasping for a way to alleviate clogged hospitals, the task force will recommend that ambulances take chronic public inebriates to a sobering center with medical staff instead of to emergency rooms. It would be a major shift in the city's philosophy on how it handles the vexing problems of alcoholism and homelessness on the streets.

The task force, consisting of paramedics, hospital workers and other health care professionals, is expected to make formal recommendations to the Board of Supervisors on Jan. 27.

The number of hours that San Francisco emergency rooms must turn away ambulances because they are full has grown tenfold in five years, according to the task force study requested by Supervisors Gavin Newsom and Sophie Maxwell.

'SERIOUS HEALTH CRISIS'

"The chances are increasing that you will not get access to timely medical services because your ambulance is diverted to another hospital," Newsom said. "That's a serious health crisis in San Francisco."

The proposed sobering center would begin with fewer than 30 beds, a small start to solving a critical health care headache hitting most urban areas.

The causes of ER bottlenecks and ambulance diversions is complex and includes, according to the task force report: the elimination of the so-called "gurney garage" for drunks at San Francisco General Hospital in 1996, and the closures of Mount Zion Hospital in 1999 and California Pacific Medical Center's California Street emergency department in 1998, as well as the current nursing shortage.

Ambulance transports also have increased 25 percent in five years, despite only a 4 percent increase in 911 medical calls, which is partially the result of increasingly cautious and conservative assessments of patients by paramedics, the task force determined.

In 1995, overtaxed hospitals turned away ambulances an average of 1.3 hours a month. In 2001, the city's eight emergency rooms that accept ambulance traffic went to diversion status an average of 14 hours a month, led by San Francisco General and St. Francis hospitals with 28 and 27 hours a month, respectively.

The impact of these ambulance diversions on other patients can be longer rides farther from their neighborhood hospital and longer paramedic response times for 911 callers, said Dr. Scott Campbell, an emergency room physician at Kaiser Permanente Medical Center and chairman of the ambulance diversion task force.

Gunshots, car accidents and other life-threatening emergencies are never turned away, however, from the city's trauma center at San Francisco General Hospital. And whenever four emergency rooms in the city are closed to ambulances at the same time, all of the ERs have to reopen.

The task force's findings ultimately raise fears about how an emergency health system pushed to the brink on an average day will perform during a crisis such as a flu epidemic, earthquake or terrorist attack.

TIGHT BUDGET SOLUTION

A sobering center alone won't end hospital diversions, Campbell acknowledged. But he said this is one step the city can take now, during a tight budget year when other complex, costly problems like nursing shortages and shrinking emergency departments are less likely to be fixed.

"If you can take even 25 people out of the system and safely triage them at a sobering center and have social services available for them when they wake up, then you have a better shot at breaking the cycle," Campbell said.

At Kaiser, Campbell said, up to 400 inebriates are brought in by ambulance each year. At San Francisco General Hospital, chronic public inebriates occupy as much as 33 percent of available capacity.

Dr. Alan Gelb, head of emergency medicine at San Francisco General Hospital,

said only about 1 in 5 inebriants brought to an emergency room are then admitted to the hospital.

The task force's report taps growing resident, merchant and law enforcement frustration with habitual street alcoholics -- some cops call them "frequent fliers" -- who refuse help despite numerous ambulance rides to hospitals, transports to homeless centers and arrests.

In 2002, 2,328 people were booked into the County Jail for public intoxication after being medically cleared, according to sheriff's officials.


Homeless alcoholics clog ERs / S.F. hospitals forced to turn away others

Chronic homeless alcoholics found passed out on San Francisco streets are taking up the city's declining number of emergency room beds, jeopardizing the health of other patients seeking medical treatment and putting more strain on an already overtaxed health care system.

The finding is part of a new study conducted by a City Hall task force about the skyrocketing number of times that overcrowded emergency rooms must divert ambulances to other hospitals to find an empty bed.

The study found that nearly a third of the ambulances arriving at San Francisco hospitals were transporting inebriates to the emergency room. And while an average patient spent about 3.5 hours in an emergency room, an intoxicated patient stayed six hours.

Grasping for a way to alleviate clogged hospitals, the task force will recommend that ambulances take chronic public inebriates to a sobering center with medical staff instead of to emergency rooms. It would be a major shift in the city's philosophy on how it handles the vexing problems of alcoholism and homelessness on the streets.

The task force, consisting of paramedics, hospital workers and other health care professionals, is expected to make formal recommendations to the Board of Supervisors on Jan. 27.

The number of hours that San Francisco emergency rooms must turn away ambulances because they are full has grown tenfold in five years, according to the task force study requested by Supervisors Gavin Newsom and Sophie Maxwell.

'SERIOUS HEALTH CRISIS'

"The chances are increasing that you will not get access to timely medical services because your ambulance is diverted to another hospital," Newsom said. "That's a serious health crisis in San Francisco."

The proposed sobering center would begin with fewer than 30 beds, a small start to solving a critical health care headache hitting most urban areas.

The causes of ER bottlenecks and ambulance diversions is complex and includes, according to the task force report: the elimination of the so-called "gurney garage" for drunks at San Francisco General Hospital in 1996, and the closures of Mount Zion Hospital in 1999 and California Pacific Medical Center's California Street emergency department in 1998, as well as the current nursing shortage.

Ambulance transports also have increased 25 percent in five years, despite only a 4 percent increase in 911 medical calls, which is partially the result of increasingly cautious and conservative assessments of patients by paramedics, the task force determined.

In 1995, overtaxed hospitals turned away ambulances an average of 1.3 hours a month. In 2001, the city's eight emergency rooms that accept ambulance traffic went to diversion status an average of 14 hours a month, led by San Francisco General and St. Francis hospitals with 28 and 27 hours a month, respectively.

The impact of these ambulance diversions on other patients can be longer rides farther from their neighborhood hospital and longer paramedic response times for 911 callers, said Dr. Scott Campbell, an emergency room physician at Kaiser Permanente Medical Center and chairman of the ambulance diversion task force.

Gunshots, car accidents and other life-threatening emergencies are never turned away, however, from the city's trauma center at San Francisco General Hospital. And whenever four emergency rooms in the city are closed to ambulances at the same time, all of the ERs have to reopen.

The task force's findings ultimately raise fears about how an emergency health system pushed to the brink on an average day will perform during a crisis such as a flu epidemic, earthquake or terrorist attack.

TIGHT BUDGET SOLUTION

A sobering center alone won't end hospital diversions, Campbell acknowledged. But he said this is one step the city can take now, during a tight budget year when other complex, costly problems like nursing shortages and shrinking emergency departments are less likely to be fixed.

"If you can take even 25 people out of the system and safely triage them at a sobering center and have social services available for them when they wake up, then you have a better shot at breaking the cycle," Campbell said.

At Kaiser, Campbell said, up to 400 inebriates are brought in by ambulance each year. At San Francisco General Hospital, chronic public inebriates occupy as much as 33 percent of available capacity.

Dr. Alan Gelb, head of emergency medicine at San Francisco General Hospital,

said only about 1 in 5 inebriants brought to an emergency room are then admitted to the hospital.

The task force's report taps growing resident, merchant and law enforcement frustration with habitual street alcoholics -- some cops call them "frequent fliers" -- who refuse help despite numerous ambulance rides to hospitals, transports to homeless centers and arrests.

In 2002, 2,328 people were booked into the County Jail for public intoxication after being medically cleared, according to sheriff's officials.


Homeless alcoholics clog ERs / S.F. hospitals forced to turn away others

Chronic homeless alcoholics found passed out on San Francisco streets are taking up the city's declining number of emergency room beds, jeopardizing the health of other patients seeking medical treatment and putting more strain on an already overtaxed health care system.

The finding is part of a new study conducted by a City Hall task force about the skyrocketing number of times that overcrowded emergency rooms must divert ambulances to other hospitals to find an empty bed.

The study found that nearly a third of the ambulances arriving at San Francisco hospitals were transporting inebriates to the emergency room. And while an average patient spent about 3.5 hours in an emergency room, an intoxicated patient stayed six hours.

Grasping for a way to alleviate clogged hospitals, the task force will recommend that ambulances take chronic public inebriates to a sobering center with medical staff instead of to emergency rooms. It would be a major shift in the city's philosophy on how it handles the vexing problems of alcoholism and homelessness on the streets.

The task force, consisting of paramedics, hospital workers and other health care professionals, is expected to make formal recommendations to the Board of Supervisors on Jan. 27.

The number of hours that San Francisco emergency rooms must turn away ambulances because they are full has grown tenfold in five years, according to the task force study requested by Supervisors Gavin Newsom and Sophie Maxwell.

'SERIOUS HEALTH CRISIS'

"The chances are increasing that you will not get access to timely medical services because your ambulance is diverted to another hospital," Newsom said. "That's a serious health crisis in San Francisco."

The proposed sobering center would begin with fewer than 30 beds, a small start to solving a critical health care headache hitting most urban areas.

The causes of ER bottlenecks and ambulance diversions is complex and includes, according to the task force report: the elimination of the so-called "gurney garage" for drunks at San Francisco General Hospital in 1996, and the closures of Mount Zion Hospital in 1999 and California Pacific Medical Center's California Street emergency department in 1998, as well as the current nursing shortage.

Ambulance transports also have increased 25 percent in five years, despite only a 4 percent increase in 911 medical calls, which is partially the result of increasingly cautious and conservative assessments of patients by paramedics, the task force determined.

In 1995, overtaxed hospitals turned away ambulances an average of 1.3 hours a month. In 2001, the city's eight emergency rooms that accept ambulance traffic went to diversion status an average of 14 hours a month, led by San Francisco General and St. Francis hospitals with 28 and 27 hours a month, respectively.

The impact of these ambulance diversions on other patients can be longer rides farther from their neighborhood hospital and longer paramedic response times for 911 callers, said Dr. Scott Campbell, an emergency room physician at Kaiser Permanente Medical Center and chairman of the ambulance diversion task force.

Gunshots, car accidents and other life-threatening emergencies are never turned away, however, from the city's trauma center at San Francisco General Hospital. And whenever four emergency rooms in the city are closed to ambulances at the same time, all of the ERs have to reopen.

The task force's findings ultimately raise fears about how an emergency health system pushed to the brink on an average day will perform during a crisis such as a flu epidemic, earthquake or terrorist attack.

TIGHT BUDGET SOLUTION

A sobering center alone won't end hospital diversions, Campbell acknowledged. But he said this is one step the city can take now, during a tight budget year when other complex, costly problems like nursing shortages and shrinking emergency departments are less likely to be fixed.

"If you can take even 25 people out of the system and safely triage them at a sobering center and have social services available for them when they wake up, then you have a better shot at breaking the cycle," Campbell said.

At Kaiser, Campbell said, up to 400 inebriates are brought in by ambulance each year. At San Francisco General Hospital, chronic public inebriates occupy as much as 33 percent of available capacity.

Dr. Alan Gelb, head of emergency medicine at San Francisco General Hospital,

said only about 1 in 5 inebriants brought to an emergency room are then admitted to the hospital.

The task force's report taps growing resident, merchant and law enforcement frustration with habitual street alcoholics -- some cops call them "frequent fliers" -- who refuse help despite numerous ambulance rides to hospitals, transports to homeless centers and arrests.

In 2002, 2,328 people were booked into the County Jail for public intoxication after being medically cleared, according to sheriff's officials.


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