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'Top Chef'-Finale: Tom Colicchio und die Kandidaten Brooke und Kristen wägen das neue Format ab

'Top Chef'-Finale: Tom Colicchio und die Kandidaten Brooke und Kristen wägen das neue Format ab

Für diejenigen, die eingeschaltet haben Finale am Mittwochabend von Spitzenkoch: Seattle In der Erwartung, das Format zu sehen, das während der gesamten Serie Standard war, war das, was Ihnen begegnete, höchstwahrscheinlich nur desorientierend. Während in den vergangenen Saisons die verbleibenden Köche gebeten wurden, ihre persönliche Geschichte zu nutzen, um ein Drei-Gänge-Menü zu entwickeln und der Jury zu servieren, waren in diesem Finale Format, Stil und Gesamtklang völlig anders.

Die Köche kochten bereits, als die Episode begann, vor einem jubelnden Studiopublikum in einer Umgebung, die eher einer Spielshow als einer Küche ähnelte. Die Menüs waren im Voraus geplant, die Köche präsentierten ihre Gerichte und wurden ohne Überlegung vor Ort im Quickfire-Stil beurteilt. Die Köche waren nicht in der Lage, durch ihr Essen eine Geschichte zu erzählen, wie in früheren Finals, sie kochten für mehrere Hundert statt nur für wenige, und das Format "Erster, der drei von fünf Gerichten gewinnt, gewinnt" hat es geschafft leicht zu erraten, wer der Gewinner sein würde, da die Episode nur noch wenige Minuten bis zur vierten Runde hatte.

Die Unzulänglichkeiten des neuen Formats erschütterten so manches, und selbst Chefjuror-Koch Tom Colicchio ließ seinen Unmut aufkommen. „Ich höre dich da draußen“, twitterte er am Donnerstagmorgen. "Das Format hat dir nicht gefallen. Ich auch nicht, und ich bezweifle, dass wir das wieder tun werden."

Doch was hielten die beiden verbliebenen Konkurrenten Brooke Williamson und Kristen Kish von dem neuen Format? In einem exklusiven Interview mit The Daily Meal haben sie sich über den Tempowechsel geäußert.

"Ich habe es wirklich genossen", sagte Sieger Kish. "Ich hatte überhaupt keine Probleme damit. Es hat die Energie und das Tempo wirklich erhöht, und ich mochte auch den Bewertungsstil."

"Es war eine wirklich lustige Atmosphäre", fügte Williamson hinzu. „Es war wie ein Auftritt, aber ohne Lampenfieber. Ich war so involviert, dass es mir egal war, dass die Leute zuschauten. Ich fand es auch cool, dem Publikum zu erlauben, unsere Gerichte von Anfang bis Ende zu sehen.“

Ob sich das neue Format auf ihre Konzentration oder Gerichte auswirkte oder nicht, hielten beide nicht für ein Problem. "Ich habe mich dadurch tatsächlich wohler gefühlt", sagte Kish. "Es fühlte sich wirklich so an, als würde ich mit Brooke kochen und nicht gegen sie."

„Ich bin immer sehr konzentriert in der Küche, unabhängig von der Atmosphäre“, sagte Williamson. "Ich konnte immer alles andere ausblenden und meine Nerven auf das Kochen lenken. Die Küche ist ein Ort, an dem ich nie Angst habe."

Während viele Zuschauer und sogar Colicchio von dem neuen Format ein wenig abgeschreckt waren, konnten die unerschütterlichen letzten beiden Kandidaten die herausfordernde neue Umgebung anscheinend erobern, indem sie auf eine Fähigkeit zurückgriffen, die höchstwahrscheinlich eine wichtige Rolle dabei spielte, sie zum Finale an erster Stelle: die Fähigkeit, alles andere um sie herum zu ignorieren, den Kopf zu senken und das beste Essen zu kochen, das sie können.

Dan Myers ist der Eat/Dine-Redakteur bei The Daily Meal. Folge ihm auf Twitter @sirmyers.


Top-Koch-Finale

Als ich Ende letzten Jahres mein Top Chef-Gewinnspiel veranstaltete, war ich glücklich zu sehen, wie viele andere Leute die Show sahen wird am 27. Februar 2013 um 10/9 Central ausgestrahlt.) Ich wollte ursprünglich ein fabelhaftes Rezept hinzufügen, das ich in dieser Saison von einem der Köche gemacht habe (wie das Matcha-Dessert, das Kristen zuvor gemacht hat), aber sie sind alle so kompliziert, dass ich es getan habe. #8217t die Zeit haben. Wenn Sie die Episode dieser Woche nicht gesehen haben, sollten Sie jetzt aufhören, dies zu lesen, da mein Beitrag bespricht, was passiert ist.

Nach meinem Posting hat Kristen mit mehreren Siegen wirklich angefangen, sich von der Meute abzusetzen. Sie wurde definitiv mein Favorit.

Und dann kam diese umstrittene Entscheidung…

Ich weiß, dass ich nicht immer mit den Richtern einverstanden bin und ich nicht unbedingt erwartet habe, dass Kristen das Ganze gewinnt, aber ich war wirklich verärgert über diese Restaurant Wars-Episode, die Entscheidung der Richter und wie Kristen eliminiert wurde. Ich weiß, dass ich nicht der einzige war, da mein Twitter-Feed voller empörter Antworten war.

Ich muss zugeben, dass ich einige Wochen gebraucht habe, um darüber hinwegzukommen. Ich habe die Show tatsächlich für eine Weile aufgehört und die Episoden auf meinem TiVo sitzen lassen. Und dann, nach ein paar Wochen, und als ich sah, dass Kristen immer noch in Last Chance Kitchen überlebte, stieg ich allmählich wieder in die Show ein.

Nachdem wir gestern Abend herausgefunden haben, dass es tatsächlich Kristen war, die es zurück geschafft hat (wovon ich wirklich beeindruckt war), dachte ich, es wäre Zeit für einen weiteren Beitrag. Ich denke auch, dass die Tatsache, dass sie zurückkam, wirklich zeigt, wie falsch die Richter waren, sie so früh zu eliminieren, da sie dann alle anderen Köche, die nach ihr eliminiert wurden, besiegte und am Ende sogar gegen Josh und Lizzie antreten musste.

In Kristens Abwesenheit habe ich Brooke sehr gern. Da sie ein Restaurant in LA hat, denke ich definitiv darüber nach, es irgendwann einmal auszuprobieren, obwohl ich damit warten werde, bis die Popularität von Top Chef nachlässt. Ich bin ziemlich neugierig auf das Essen, das dort serviert wird, zumal sie in dieser letzten Folge diesen Schweineohrsalat gemacht hat.

Ich freue mich auf jeden Fall, zwei Frauen im Finale zu sehen, was eine weibliche Siegerin in dieser Saison garantiert.

Und wer, denke ich, gewinnt …

Auch wenn ich Kristen immer noch bevorzuge, denke ich, dass Brooke zum Spitzenkoch gekrönt wird.

Hier ist meine Argumentation. Mir ist aufgefallen, dass Kristen am besten ist, wenn sie alleine ist und sich auf ihre Fähigkeiten verlassen muss. Als sie noch im Wettbewerb war, war ihre schwächste Vorstellung, wenn sie sich paaren mussten. Ich war schon nervös, weil sie in Restaurantkriege ging, weil ich ihre schwache Erscheinung bemerkt hatte, wenn sie mit jemand anderem zusammen war. Ich weiß nicht, ob die Leute, mit denen sie zusammenarbeitet, einfach nicht so gut arbeiten oder sie sich vielleicht zu sehr von ihren Meinungen beeinflussen lässt, aber sie scheint nicht so stark zu sein, es sei denn, sie verlässt sich ausschließlich auf ihre eigenen Fähigkeiten. Da das Finale eine Gruppenarbeit sein wird, bei der sie einen Teil des Kochens delegieren muss (ähnlich wie bei Restaurantkriegen), sehe ich sie nicht so gut, als müsste sie alles selbst kochen. Ja, ich bin mir sicher, dass sie etwas aus ihrer Erfahrung mit Restaurantkriegen gelernt hat, aber im Vergleich zu Brooke fehlt ihr immer noch die Erfahrung.

Zweitens denke ich, dass die Person von Last Chance Kitchen auf jeden Fall im Nachteil ist. Die Juroren waren die ganze Saison über bei diesen Teilnehmern und egal wie objektiv sie versuchen zu sein, natürlich werden sie mit einigen Teilnehmern verbunden, besonders je länger sie im Spiel bleiben. Die meisten Richter sind Brooke von Anfang an gefolgt, aber sie haben Kristen nicht auch kennengelernt, da sie etwa zur Hälfte ausgeschieden ist. Wenn es am Ende sehr eng wird, hätte Brooke meiner Meinung nach einen kleinen Vorteil, nur weil die Richter eine emotionalere Verbindung zu ihr haben.

Das ist also meine Vorhersage. Ich jubele immer noch für Kristen, aber ich komme auch damit klar, dass Brooke auch gewinnt.


Top Chef-Gewinner: Wo sind sie jetzt?

Staffel 13 von Bravo’s Hit-Reality-Kochserie Spitzenkoch diesen Monat uraufgeführt, was uns die Frage stellte: Was machen die Gewinner, nachdem sie den Hauptpreis mit nach Hause genommen haben? Wir haben eine Reise in die Vergangenheit unternommen, um alle Champions nachzuholen, weit zurück in die erste Saison im Jahr 2006.

Ein paar Erkenntnisse: Meistens Spitzenkoch Die Gewinner eröffnen ihr eigenes Restaurant (oder zwei oder drei davon). Nur drei von zwölf Spitzenköchen sind Frauen, und einige sind bekannter als andere. Einige haben James Beard Awards gewonnen, andere haben eine Karriere im Fernsehen gefunden. Viele haben eröffnet oder planen die Eröffnung von Fast-Casual-Konzepten.

Hier eine Übersicht über Spitzenkoch Gewinner damals und heute.

1. Harole Dieterle

Der gebürtige New Yorker Harold Dieterle gewann die erste Staffel von Spitzenkoch, das 2006 in San Francisco spielt, nachdem es die Zweitplatzierte Tiffani Faison in der letzten Herausforderung in Las Vegas besiegt hatte. Nach Stationen bei Della Femina in den Hamptons and Red Bar und 1770 House in New York City arbeitete er als Sous Chef im The Harrison, ebenfalls in NYC.

Nachdem er den 100.000-Dollar-Preis mit nach Hause genommen hatte, wurde Harold ein New Yorker Gastronom. 2007 eröffnete er sein erstes Restaurant, Perilla, und drei Jahre später eröffnete er ein Thai-Restaurant namens Kin Shop. Später eröffnete er ein drittes Konzept, The Marrow.

Leider hat sich keines von Harolds Restaurants bewährt. Im Oktober 2014 verabschiedete er sich von The Marrow und kündigte letzten Monat an, auch Perilla und Kin Shop zu schließen. In einem Interview mit Eater führte er seine Entscheidung auf die steigenden Geschäftskosten in New York zurück und fügte hinzu: „Es ist so weit gekommen, dass ich keinen Spaß mehr habe und mich nicht amüsiere. Ich sage nicht, dass ich nie wieder in die Gastronomie zurückkehren möchte, aber im Moment fühle ich mich ein wenig verprügelt und ein bisschen müde.”

Als nächstes: Harold und seine Frau erwarten im Februar ihr erstes Kind, daher plant er eine Auszeit. Aber er bekundete Interesse an der Eröffnung eines Fast-Casual-Konzepts.

2. Ilan Hall

In Los Angeles gedreht, war die zweite Staffel das erste Mal, dass wir Padma Lakshmi sahen — jetzt ein Star auf Spitzenkoch und darüber hinaus — als Gastgeber übernehmen. Ilan Hall (ebenfalls ein New Yorker) besiegte Marcel Vigneron im Saisonfinale auf Hawaii, inmitten einer heftigen Rivalität zwischen den beiden Kandidaten. (Fun Fact: Ilan und Marcel studierten gleichzeitig bei der CIA. Anscheinend haben sie es inzwischen wieder gut gemacht.)

Ilan war Line Cook im New Yorker Casa Mono, bevor er gewann Spitzenkoch. Im Jahr 2009 eröffnete er sein erstes Restaurant, The Gorbals, in Los Angeles, aber es schloss innerhalb einer Woche – das Gesundheitsamt des Landkreises schloss es wegen eines unzureichenden Warmwasserbereiters. Glücklicherweise wurde es ein paar Monate später wiedereröffnet und 2014 eröffnete er einen zweiten Standort in Brooklyn. Im selben Jahr kündigte er an, den Standort des Restaurants in L.A. zu verlegen und die Speisekarte fast vollständig vegan zu gestalten (es wurde noch nicht wiedereröffnet).

Jetzt ist Ilan der Gastgeber von Messerkampf.

Als nächstes: Diese Woche gab Ilan bekannt, dass er The Gorbals in Brooklyn schließen wird und das Konzept und den Namen ändert. Esh — Hebrew for “fire”— serviert israelisch-nahöstliches Barbecue.

3. Hung Huynh

Staffel drei von Spitzenkoch fand in Miami statt und endete in Aspen, wo Hung Huynh, ein vietnamesisch-amerikanischer Koch, zwei Zweitplatzierte besiegte: Dale Levitski und Casey Thompson. Hung kochte bei Per Se and Gilt in New York und war als Executive Sous Chef bei Guy Savoy Las Vegas tätig, bevor er an der Show teilnahm.

Nach Spitzenkoch, Hung nahm 2008 am Wettbewerb Bocuse d’Or USA teil, mit dem Ziel, die Vereinigten Staaten im folgenden Jahr beim internationalen Wettbewerb zu vertreten. Er verlor gegen Chefkoch Timothy Hollingsworth, eröffnete aber weiterhin eine Reihe von Restaurants mit der EMM Group – The General, Catch, Lexington Brass – und half der Gruppe dabei, weltweit zu expandieren.

Nach vier Jahren trennte er sich im Februar 2015 von der Gruppe, frustriert, dass er von irgendwo wie dem nicht ernst genommen wurde New York Times” Zusammenarbeit mit dem Großunternehmen.

Als nächstes: Es gibt kein Wort über Hung's nächstes Projekt, aber er möchte, dass es einen nationalen Umfang hat. Er fügte hinzu: “Ich denke, die Richtung geht in Richtung einer viel einfacheren und gesünderen Kost. Ich denke, die Richtung ist lässiger und weniger teuer.”

4. Stephanie Izard

In Spitzenkoch: Chicago, Chefkoch Stephanie Izard wurde nach einem Finale aus Puerto Rico mit den berühmten New Yorker Köchen Eric Ripert, Dan Barber und April Bloomfield zum Gewinner über Lisa Fernandes und Richard Blais gekürt. Bemerkenswert ist, dass Stephanie die erste Köchin war, die gewann Spitzenkoch, und sie gehört auch zu den hochkarätigsten Absolventen der Show.

Sie arbeitete im Restaurant Vong von Jean-Georges Vongerichten, bevor sie ihr erstes Restaurant, Scylla, in Chicagos Bucktown eröffnete (sie war erst 27 Jahre alt). Die Kritiken waren positiv, obwohl Scylla 2007 geschlossen wurde und Stephanie ihr Flaggschiff Girl and the Goat mit der BOKA Group nach ihr eröffnete Spitzenkoch gewinnen. Wieder erhielt sie begeisterte Kritiken für das Restaurant, gefolgt von einem weiteren Projekt, Little Goat, im Jahr 2011.

Im Jahr 2012 wurde Stephanie für den Best Chefkoch der James Beard Foundation: Great Lakes Award nominiert, und sie nahm den Titel 2013 mit nach Hause.

Als nächstes: Stephanie bereitet sich darauf vor, Duck Duck Goat zu eröffnen, ein chinesisch inspiriertes Konzept mit handgemachten Nudeln und Knödeln — und einem Imbissfenster. Es ist derzeit für Anfang 2016 geplant und die Vorverkaufstickets werden bald in den Verkauf gehen.

5. Hosea Rosenberg

In dieser in New York ansässigen Staffel begeisterte Hosea Rosenberg die Jury über Stefan Richter und Carla Hall (jetzt ein Liebling des Essensfernsehens). In New Orleans traten sie gegeneinander an, mit den Zweitplatzierten aus früheren Saisons als Sous-Chefs.

Hosea arbeitete unter etablierten Köchen wie Wolfgang Puck, bevor sie Executive Chef im Jax Fish House wurde. Nach Spitzenkoch, eröffnete er ein Catering-Unternehmen, Blackbelly Catering, gefolgt von Blackbelly Farm. Sein erstes Restaurant "Blackbelly Market" wurde 2011 mit einer echten Farm-to-Table-Philosophie ins Leben gerufen, in der das Team sein eigenes Vieh züchtet und Bio-Gemüse für das Restaurant anbaut.

Als nächstes: Im September kündigte Hosea die Pläne von Blackbelly an, seine Metzgerei zu erweitern und den Raum neben dem Restaurant zu übernehmen. Der Frühstücks- und Mittagsbetrieb wird in die neuen Räumlichkeiten umziehen, zusammen mit Angeboten wie Gurken, Wurstwaren und Käse.

6. Michael Voltaggio

Einer der denkwürdigsten Wettbewerbe in Spitzenkoch Geschichte war, als Michael Voltaggio seinen Bruder Bryan zusammen mit Küchenchef Kevin Gillespie in Las Vegas aufnahm und die Saison in Napa abschloss. Ihre Mutter überraschte sie mit einem Auftritt beim Finale und machte den Anlass zu einer echten Familienangelegenheit.

Beide Voltaggios wuchsen in Maryland auf. Bryan besuchte eine Kochschule, Michael jedoch nicht. Stattdessen machte er eine Lehre im The Greenbrier und kochte in Charlie Palmers Dry Creek Kitchen. Während seiner Zeit als Chef de Cuisine im The Bazaar by Jose Andres wurde das Restaurant von der James Beard Foundation für den Best New Restaurant Award nominiert.

Nach Spitzenkoch, arbeitete Michael als Küchenchef im The Dining Room in Pasadena und beschloss später, sein eigenes Restaurant, ink., in West Hollywood zu eröffnen. Das Restaurant wurde hoch gelobt, und Michael folgte mit einem Sandwichladen, Tintensack, nur ein paar Häuser weiter.

Als nächstes: Letzten Monat gaben Michael und Bryan bekannt, dass sie planen, ein Steakhouse im MGM National Harbor Casino in ihrem Heimatstaat Maryland zu eröffnen. Obwohl Bryan neun eigene Restaurants hat, wird dies das erste Joint Venture der Brüder sein.

7. Kevin Sbraga

Beginnend in Washington D.C. gipfelte diese Saison darin, dass Chefkoch Kevin Spraga in Singapur als — the series’erster internationaler Veranstaltungsort über Ed Cotton und Angelo Sosa als Sieger hervorging.

Kevin wurde 2008 Culinary Director der Jose Garces’ Garces Restaurant Group. (Er gewann auch die beste Fleischpräsentation bei der Bocuse d’Or USA.) Spitzenkoch, er war Executive Chef im Rat’s in Hamilton, New Jersey, und nach Abschluss der Show entschied er wie viele andere, dass es an der Zeit sei, sein eigenes Ding zu machen.

Im Oktober 2011 eröffnete Kevin sein gleichnamiges Restaurant Sbraga und erhielt dafür Auszeichnungen von Guten Appetit, Zagat und Esquire. Seitdem hat er zwei weitere Restaurants eröffnet, The Fat Ham und Sbraga & Company, die beide kreative Gerichte anbieten, die von der Küche und den Traditionen des Südens inspiriert sind.

Als nächstes: Die Sbraga & Company wurde erst im November in Jacksonville eröffnet, Kevin erschließt sich also einen völlig neuen Markt. Das Projekt ist eine Partnerschaft mit Colicchio Consulting — unter der Leitung von Phil Colicchio (Cousin von Spitzenkoch‘s Tom Colicchio) —, das Geschäftsentwickler und kulinarische Talente vereint.

8. Richard Blais

Staffel 8 war Spitzenkoch: All-Stars — Alle Teilnehmer waren Köche, die in früheren Saisons an Wettkämpfen teilgenommen hatten, aber den Titel verpasst hatten. Auch das Preisgeld verdoppelte sich von 100.000 auf 200.000 Dollar. Gefilmt in New York und zum Abschluss auf den Bahamas, schlug Chefkoch Richard Blais Mike Isabella in der letzten Folge.

Blais, ein New Yorker, absolvierte die CIA und wurde in einer beeindruckenden Liste von Einrichtungen ausgebildet, darunter The French Laundry, Daniel, Chez Panisse und elBulli. Im Jahr 2000 zog er nach Atlanta und gründete sein eigenes kulinarisches Unternehmen Trail Blais, das Flip Burger (mit Standorten in Atlanta, Birmingham und Nashville) und Juniper & Ivy (San Diego) eröffnete.

Er erschien zum ersten Mal in der vierten Staffel von Spitzenkoch, wo er der Zweitplatzierte von Chefkoch Stephanie Izard war. Nach dem Gewinn Alle Sterne, er wurde ein regelmäßiger Food-TV-Star und moderierte die Show Koch dir den Arsch ab über HLN und das Food Network’s Halloween-Bäckermeisterschaft, und natürlich urteilen Spitzenkoch. Er veröffentlichte ein Kochbuch, Probieren Sie das zu Hause aus: Rezepte von meinem Kopf auf Ihren Teller, die für einen James Beard Award 2014 nominiert wurde.

Als nächstes: Letzten Monat eröffnete Richard ein weiteres Restaurant in San Diego, The Crack Shack, ein ganztägiges Hühnchen-Eier-Konzept, das seinen ersten Ausflug in den Fast-Casual-Bereich markiert.

9. Paul Qui

In Staffel 9, Spitzenkoch: Texas, Chefkoch Paul Qui hat den Titel des Top-Kochs vor Sarah Grüneberg gewonnen. Mit insgesamt 29 Köchen gab es in dieser Saison viel mehr Teilnehmer als in den vorherigen. Bravo führte auch die “Last Chance Kitchen”-Webcasts ein, in denen ausgeschiedene Teilnehmer weiterhin gegeneinander antraten und der Endsieger wieder zum Wettbewerb eingeladen wurde.

Paul wurde auf den Philippinen geboren und wuchs in Virginia auf, bevor er zur Kochschule nach Austin zog. Er trainierte bei Chefkoch Tyson Cole bei Uchi und leitete die Küche bei Uchiko, wo er den James Beard Award als Bester Koch gewann: Southwest. Während dieser Zeit starteten er und Moto Utsunomiya ein Nebenprojekt: East Side King, ein Food Truck, der zu einem Konzept mit fünf Standorten gewachsen ist.

Er hatte bereits vor, ein eigenes Restaurant zu eröffnen, als er dazu kam Spitzenkoch, aber die Erfahrung führte ihn in eine neue Richtung und gab ihm die Sichtbarkeit, dies zu tun. (Tom Colicchio nannte Paul später den talentiertesten Koch, der jemals in der Show teilgenommen hat.) Spitzenkoch er öffnete die Türen zu qui, einem asiatisch inspirierten Restaurant, das für sein einfallsreiches Degustationsmenü großen Anklang gefunden hat.

Als nächstes: Anfang des Jahres kündigte Paul an, Otoko, ein Restaurant im Omakase-Stil mit 12 Sitzplätzen, im South Congress Hotel von Austin zu eröffnen. Im Sommer, Essen & Wein berichtete, dass er zum ersten Mal auch ein Restaurant außerhalb von Texas eröffnet. Er heißt Pao.

10. Kristen Kish

In dieser in Seattle ansässigen Saison übertrumpfte Köchin Kristen Kish Brooke Williamson im Finale. Es fügte der Serie “Last Chance Kitchen” auch eine weitere Ebene hinzu: Die Zuschauer konnten abstimmen, um Köche vor dem Ausscheiden zu bewahren, und die Kandidaten mit den meisten Stimmen wurden wieder zur Endrunde des Webcasts eingeladen.

Geboren in Seoul, Südkorea, wuchs Kristen in Michigan auf und studierte in Chicago Kochen. (Sie war auch ein Model in der High School.) Sie arbeitete als Ausbilderin bei Stir, einem von Küchenchefin Barbara Lynch gegründeten Demoküchen- und Kochbuchladen, bevor sie in Lynchs Restaurant Menton zum Chef de Cuisine ernannt wurde. Dort leitete sie bis 2014 das Back-of-House.

2015 war sie Co-Moderatorin einer neuen Travel Channel-Serie, 36 Stunden, basierend auf der Kolumne der New York Times.

Als nächstes: Letzte Woche die Boston Globe berichtete, dass Kristen einen Verlag für das Kochbuch gefunden hat, an dem sie arbeitet, eine Sammlung von � technikorientierten Rezepten”

11. Nicholas Elmi

In der 11. Staffel in New Orleans gewann Küchenchef Nicholas Elmi Nina Compton und Bravo stellte “Padma’s Picks” vor, eine Webserie, in der lokale Köche um die Chance kämpften, in die offizielle Liste der Teilnehmer aufgenommen zu werden. Sein Sieg war eigentlich etwas umstritten. Nicholas hatte einige Beinahe-Ausscheidungen überlebt und galt als Außenseiter der Saison.

Er hat einen beeindruckenden Lebenslauf, da er unter anderem in Guy Savoy Paris, Oceana und Lutece gekocht hat. Sein eigenes Philadelphia-Restaurant Laurel debütierte nur einen Monat später Spitzenkoch uraufgeführt ist es ein französisch inspiriertes BYOB-Konzept mit einem kleinen, intimen Speisesaal. Im März dieses Jahres wechselte er bei Laurel zu einem reinen Degustationsmenü-Format.

Als nächstes: Letztes Jahr berichtete Eater, dass Nicholas plante, ein zweites Restaurant zu eröffnen, aber es wurde nichts angekündigt. Er erweitert Laurel jedoch in den Raum nebenan, um ihm Platz für eine Bar zu geben.

12. Mei Lin

In der letzten vollen Saison, die in Boston spielt, wurde Chefkoch Mei Lin zum Top Chefkoch über Gregory Gourdet ernannt, und der ehemalige Gewinner Richard Blais kehrte als wiederkehrender Richter zurück.

Mei ist außerhalb von Detroit aufgewachsen und stammt aus einer kulinarischen Familie. Sie arbeitete zusammen mit ihrem Vater im familiengeführten Restaurant, bevor sie mit Michael Symon im Roast Marcus Samuelsson im C-House und Wolfgang Puck im Spago Las Vegas kochte. Sie war Teil des Eröffnungsteams von ink., dem Restaurant von ehemaligen Spitzenkoch Gewinner Michael Voltaggio und wurde schließlich zum Sous Chef ernannt.

Nach ihrem Sieg erzählte Mei Eater, dass sie ein eigenes Restaurant eröffnen möchte, aber keine spezifischen Details preisgab – nur, dass sie es lässig haben möchte, mit Quick-Service-Mittagessen und Full-Service-Abendessen.


Last Stance Küche

Tom Colicchio teilt seine letzten Gedanken zu jedem Abschlussgericht.

Da haben Sie es also gesehen – die beiden Köche, die stehen geblieben sind, kochen in einem Kopf-an-Kopf-Wettbewerb, Gang für Gang. Live. Natürlich vor den Richtern, aber auch vor den neun bisherigen Top Chefs, in der Hoffnung, noch vor dem Ende der Nacht in ihre Reihen zu kommen.

Ich kann mir vorstellen, dass das Format dieser letzten Herausforderung unsere beiden verbleibenden Köche unter neuen Druck gesetzt hat, mit dem sie sich zuvor nicht auseinandersetzen mussten, da sie vor Publikum kochten, mit der Jury sprechen mussten, während sie die Zubereitung beaufsichtigten ihre Gerichte und bedienten das Publikum (einschließlich ihrer eigenen Familien und Freunde, die sie anfeuerten), die Jury und die neun Spitzenköche. Sie hatten auch den Druck, sofort Feedback zu jedem Kurs zu erhalten, was nach dem Kochen eines gewinnenden Kurses einen Schuss Endorphine und nach einer Niederlage einen Schuss nervöses Adrenalin liefern konnte.

Da wir Brooke und Kristen dieses sofortige, individuelle Feedback von Richter zu Richter gaben, diskutierten wir Richter die Gerichte nicht miteinander, um einen Konsens zu erzielen ... was wiederum bedeutet, dass Sie als Zuschauer nicht so sehr darüber informiert wurden, was genau wir probierten und was unsere Denkprozesse bei der Bewertung waren, wie Sie es normalerweise sind. Hier also meine tiefergehende Einschätzung der uns vorgelegten Gerichte:

Erster Kurs

Ich finde es interessant, dass sich beide entschieden haben, mit Salaten anzufangen. Beides waren gute Gerichte Brookes war ein interessanteres Gericht. Sein großer Fehler war, dass die Ohren übertrieben waren – sie waren zu viel gebraten. Wir dachten zuerst, dass CJ falsch kochte, aber es stellte sich heraus, dass Brooke sie so kochen wollte. Neugierig. In dieser Phase des Wettbewerbs schaut man sich zuerst die Gerichte an, um zu sehen, ob es überhaupt gute Ideen sind, und dann, ob die Gerichte so zubereitet wurden, wie die Köche es wollten, und ob sie gut gewürzt wurden. Wenn ja, dann schauen Sie, ob es Mängel gab. War der Salat overdressed? Underdressed? Kristens Gericht war makellos, aber Brookes Schweineohren waren überbraten. Sie können sehen, dass wir alle so dachten, weshalb der Kurs an Kristen übergeben wurde.

Zweiter Gang

Jakobsmuscheln. Der Kurs ging an Brooke, obwohl ich selbst Kristens Jakobsmuscheln lieber mochte, und ich sage Ihnen warum: Ich glaube, Brooke hatte zu viel los in ihrem Gericht. Die Jakobsmuscheln selbst waren wunderschön – so gut es nur geht – und ich denke, dass vieles von dem, was sie tat, von diesem großartigen Produkt abgelenkt wurde. Kristen hingegen konzentrierte sich auf die Jakobsmuschel und die Schönheit der Jakobsmuschel, die sehr leicht mit etwas Säure mariniert wurde, um ihren Geschmack hervorzuheben. Ich hätte gerne die Gelegenheit gehabt, diesen Kurs mit den anderen Juroren zu diskutieren, um zu erfahren, warum sie Brookes Gericht gegenüber Kristens Gericht gewählt haben – vielleicht hätten sie mich überzeugt. Ebenso hätte ich mir die Gelegenheit gewünscht, meinen Standpunkt darzulegen, die Jakobsmuschel glänzen zu lassen. Wenn die Gerichte beide sehr gut sind, wie hier, und die Entscheidung zwischen ihnen sehr nah ist, kann die Jury von Diskussionen profitieren.

Dritter Kurs

Ich weiß ehrlich gesagt nicht, was Brooke hier dachte. Es war jedermanns Sache – jeder Koch hatte einen Kursgewinn auf dem Buckel – und sie gab diesen Kurs an Kristen, bevor sie überhaupt mit dem Kochen begann. Warum, oh, warum hat sie sich für Brathähnchen entschieden? Bevor Sie wütend werden und denken, ich sei ein Essenssnob, hören Sie mich an: Wie die Tatsache zeigt, dass wir Schweineohren vor Ort hatten, haben unsere Köche ihre Menüs lange im Voraus geplant und die benötigten Zutaten für sie vorbestellt Sie. Brooke entschied sich nicht sofort, das Brathähnchen für ihren dritten Gang zuzubereiten, sie hatte es im Voraus geplant (zusammen mit den eher uninspirierten Beilagen, die sie dazu legte). Für den Titel „Top Chefin“ wurde ihr die Aufgabe gestellt, die fünf besten Gerichte zu planen, die sie zubereiten konnte, nicht um sich von einer vorherigen Herausforderung zu erlösen, die schon etwas früher in der Saison stattfand. Ich hatte in diesem Finale kaum Zweifel, dass Brooke trotz der früheren Herausforderung ein gutes Brathähnchen machen konnte, und ich brauchte sie nicht, um mir das zu beweisen. Ich brauchte sie, um für uns eines der besten Gerichte zu kreieren, die sie zubereiten kann. Versteh mich nicht falsch – ich mag Brathähnchen. Ich serviere es bei Craftbar. Aber wenn ich gegeneinander antreten würde, hätte ich nie das Gericht zubereitet, das Brooke zubereitet hat – es war ein nettes kleines Gericht, das man in einem Bistro, einem Eckrestaurant finden könnte. Du kannst nicht gewinnen Spitzenkoch mit diesem Gericht. Und wie Sie in der Folge gesehen haben, hatten alle Richter dieselbe Meinung zu Brookes Wahl wie ich. Sie waren alle etwas verwirrt, dass Brooke ihnen das Gericht servierte, das sie ihnen vorsetzte, und der Kurs ging einstimmig an Kristen, deren samtiges Knochenmarkgericht komplex, erhaben, nuanciert und wirklich wunderschön zubereitet war.

Vierter Kurs

Red Snapper auf zwei Arten. Auch dies waren zwei gute Gerichte. In dieser Phase des Wettbewerbs sind es kleinste Fehler oder Qualitätsabstufungen, die über Sieg und Niederlage entscheiden können. Für die Juroren ist es auch ein subjektives Gefühl, bei der Verkostung von Gerichten nebeneinander, welches war frischer, in welchem ​​Gericht waren die Aromen heller? Wenn beides in einem Restaurant serviert würde, was würde den Verkoster zwingen, zurückzukehren? Hier waren Brookes Schweinebacken etwas trocken, und da Kristens Gericht perfekt ausgeführt war, reichte das leicht trockene Schweinefleisch, um den Sieg für diesen Kurs direkt in Kristens Kolumne zu platzieren.

…was ihr insgesamt den Sieg bescherte. Und wir haben nie ihre Desserts probiert.

Apropos Desserts: Wir werden oft gefragt, warum wir uns überhaupt mit Desserts beschäftigen, warum wir herzhafte Köche nach ihrer Fähigkeit beurteilen, sie zuzubereiten. Ich gebe zu, dass dieses Argument einen Sinn hat. Aber hier bestand die Aufgabe lediglich darin, fünf Gänge zuzubereiten – ein Dessert war nicht erforderlich. Und doch planten sowohl Kristen als auch Brooke, als letzten Gang ein Dessert zuzubereiten. Ich frage mich, ob die Köche denken, dass sie in irgendeiner Weise abgewertet werden, wenn sie nicht vorhaben, ein Dessert als letzten Gang zuzubereiten. Sie wären es nicht. Würde ich an Wettkämpfen teilnehmen, würde ich fünf schmackhafte Gänge machen, ohne darüber nachzudenken. Ich würde es für besser halten, ein herzhaftes Gericht zuzubereiten, es sei denn, ich hätte ein Dessert im Ärmel, von dem ich wusste, dass es einfach spektakulär war … obwohl das unwahrscheinlich wäre, denn mit einer arbeitsreichen Karriere als Koch hätte es kaum eine Chance habe das kultiviert.

Was wir im Rahmen des Formats dieser Woche nicht gemacht haben (weil wir nicht privat über das Essen diskutiert haben), war, die Kurse in Relation zueinander zu betrachten, womit ich zwei Dinge meine: 1) Wir nicht berücksichtigen, ob ein Koch einen Gang mit knappem Vorsprung gewonnen hat, während der andere Koch einen weiteren Gang mit Abstand gewonnen hat und 2) Wir haben nicht den Bogen der von den einzelnen Köchen geplanten Mahlzeiten sehen können, um zu sehen wie sich ein Kurs zum nächsten bezog und zum nächsten führte. Insgesamt denke ich jedoch, dass Brookes Entscheidung, diesen Brathähnchen-Kurs zu machen, es ihr sehr schwer gemacht hat, insgesamt genug Kurse zu gewinnen, um den Titel zu gewinnen (stellen Sie sich vor, Ihr Teenager lässt einen ganzen Abschnitt bei einem Test leer und hofft, eine höhere Punktzahl zu erreichen als ein Klassenkamerad, der alle Abschnitte ausgefüllt hat), und ich denke, das wäre der Fall gewesen, egal ob wir die Show live gefilmt haben oder nicht, und unabhängig vom Bewertungssystem.

Und so begannen wir die Episode mit zwei sehr talentierten Köchen, die sich gegenüberstanden, und endeten mit einem sehr talentierten neuen Spitzenkoch, der sich hartnäckig in den Wettbewerb zurückgekocht hatte Küche der letzten Chance den großen Preis zu nehmen. Herzlichen Glückwunsch, Kristen!

Im Allgemeinen war ich mit dieser Saison sehr zufrieden. Ich war sehr zufrieden mit der Entscheidung, mich auf das Essen zu konzentrieren und im Allgemeinen nur die Dramatik der Küche zu präsentieren, im Gegensatz zu jeglicher Dramatik, die sich im Haus abgespielt haben könnte. Ich dachte, dass dort, wo persönliche Geschichten hervorgehoben wurden, sie reich und bedeutungsvoll waren, wie zum Beispiel die Interaktion zwischen Roy und Emeril im Haus des Gouverneurs von Alaska. Viele Leute haben sich an mich gewandt, um zu sagen, dass ihnen die Saison wirklich gefallen hat und wie sehr sie auf Essen ausgerichtet war. Wir freuen uns auf mehr davon in Staffel 11! Wie immer danke fürs Anschauen und Lesen.

Anmerkung der Redaktion: Toms neuer Dokumentarfilm A Place at the Table, der sich mit dem Thema Hunger in Amerika befasst, kommt am 2. März in die Kinos, auf iTunes und auf Demand. Mehr über den Film von Tom selbst erfahren Sie HIER.


Kristen Kish bricht zusammen Spitzenkoch: Seattle Finale

Kristen Kish feiert den neuen Champion von Spitzenkoch. (Fotos mit freundlicher Genehmigung von Bravo)

Trotz eines knalligen Setups, das nach einer Gordon Ramsay-Nebenshow roch oder Eiserner Koch's exhibitionistischen Tendenzen, es gab Komponenten, die ich liebte Spitzenkoch's Staffelfinale. Entfernen Sie die Bühne, die Scheinwerfer und die Tischdeko der vergangenen Gewinner (zB Ilan Hall übernimmt die Rolle des betrunkenen Onkels) und Sie hatten im Grunde einen Mano-A-Mano-Wettbewerb, bei dem Kristen Kish und Brooke Williamson – eindeutig die besten Köche dieser Saison – ungehemmt waren ihre kreativen Muskeln spielen lassen. Das neue Format kam dem Judges’ Table besonders zugute, da Colicchio und Co. waren frei von der nebulösen, kumulativen Betrachtung der bisherigen Leistungen eines Kochs, die so oft ihren krönenden Eindruck trübt. Kristen Kish erwies sich als unerschütterlich und rannte mit einem einseitigen Sieg davon, der ihren technischen Reichtum und ihre Vorliebe für helle, saubere Aromen deutlich demonstrierte. Als wir diese Kolumne mit Kish begannen, war die einzige Erwartung ihre Insider-Perspektive. Aber als aus Wochen Monate wurden, Thanksgiving zu St. Patty's Day, haben wir mit wachsender Vorfreude und kaum verborgener Ehrfurcht zugesehen. Es ist aufregend, die Spitzenkoch crown in Boston, but we’re even more excited for Kristen Kish and all the amazing things that undoubtedly lay ahead for her.

What was your first reaction when you walked into the new Spitzenkoch arena?
“Holy Shit!” It was massive. You saw the seats, you saw the judges right there, and you saw our cooking station. We saw it completely empty and then later on people filtered in. But it was nerve-racking right off the bat.

How did you choose your teammates?
So, after the last challenge at Craft, we flipped a coin and Brooke got to choose first. We got to choose two people and she chose Stefan [Richter] and CJ [Jacobsen] and I chose Sheldon [Simeon] and Lizzy [Binder]. Then later on we were informed we could choose one more, and that’s when I picked Josh [Valentine] and she took Kuniko [Yagi].

You said you wanted a team with no drama. How did you put together your sous chefs, and were there members of Brooke’s team that you were hesitant to pick?
I just chose people I knew I could work well with—that would respect me and that I could respect equally. I wanted calming personalities. So, those three for me were a perfect choice.

Did you feel any additional pressure in front of a live audience, members of your family, and all the past winners of Spitzenkoch?
No, it was the same amount of pressure. Obviously, it was ramped up because it was the last finale. But at the end of the day, what a cool thing to be a part of. The fact that Brooke and I are going through this together and going through this whole ride side-by-side is amazing.

Kristen Kish takes her place in the pantheon of Spitzenkoch winners.

So, who did you have on your side that was able to come and support you?
My brother was there, my dad, and then, Stephanie [Cmar]. My mom couldn’t make it because she was taking care of my grandpa at home. Unfortunately, he’s a little sick right now and he’s staying at their house.

What did you think about the new format of the finale?
I liked it because I liked the immediate gratification of knowing if I won a round for a specific dish. Of course, I would have liked for everyone to see how we picked our sous chefs and how our menu came to be, and all that stuff, but I thought it was interesting. It was fun!

As you prepared for this final challenge, how long did it take you to conceptualize your dishes and what were some of your influences behind them?
We had a couple days to really nail it down. We had some time to make changes in L.A., but a couple of days to really write the menu. It kind of came about with knowing how much time we had to cook and how many people we had helping us. At the beginning we were told that we would have two sous chefs. The third one was a surprise, which was fantastic. But you try to work your menu around the constrictions that are put upon you, while still giving them a beautiful product.

We saw CJ Jacobsen over-frying some of Brooke’s pig’s ears that garnished her salad course. Can you describe the role your team played in your eventual victory?
Oh my god, they took direction so amazingly. I tried my best to convey my vision and what I wanted to see. At that point we really understood each others’ style of cooking, so they could pick up on where I was going. But I was rapid-firing tasks to them and they kept taking it on and finishing out, and they did a fantastic job.

Afterward, on Watch What Happens Live, Andy Cohen asked you who had survived for too long in this year’s competition. You picked Josh Valentine, who was on your team. What made you pick him?
So, when he asked that question, I was like, “Oh god, what do I say?” Then he looked and me and reassured me that it was all in fun. When I said Josh, it just came out. Maybe I said it because in past episodes I heard him say that he never expected to make it as far as he did. Maybe that’s why it came out. But I couldn’t tell you why or how, it just sort of vomited out of my mouth. Andy’s show is a fun environment. You watch past shows of his and that’s just kind of how it rolls.

Were you drinking, Kristen?
(Laughing) Yes I was. I would have preferred not to have said anything because I thought everyone deserved to be there. Josh texted me last night saying, “Really. ” It was actually really funny and we had some great banter back and forth. I owe him dinner when he comes to Boston.

Tom Colicchio voted for your dishes in every course, which seemed to add to the rumblings of favoritism. You mentioned to Andy Cohen that you were privy to some of these rumors? What are some of the things you’ve read and how do you react to some of those statements?
I really don’t read a lot of the things, but you obviously want to stay up to date on what people are saying about you. I heard that Tom was favoring me, and all that stuff. I don’t think it’s favoritism at all. I don’t know, I think maybe I played into his tastes. My style of cooking is something I hope he enjoys. I think it’s stupid. People are going to find things to say regardless.

Kristen Kish almost unanimously won every challenge in the Spitzenkoch finale.

Since you won before the fifth course, could you tell us about the dessert you were prepared to make?
It was a fennel pollen olive oil cake with candied fennel, olive oil powder, and meyer lemon ice cream. Josh completely took control of that. I just gave him all the stuff and I was like, “Go, you’re my new pastry chef.” And I’ve got to say, that ice cream was probably the most perfect texture that I could have ever hoped for.

All the former Top Chef winners have opened at least one signature restaurant since their respective victories. We know you love working with Barbara Lynch, but are you already feeling the pressure to go out on your own?
Well, I definitely want to go off at some point and do my own thing. I have some time, though. I’m looking forward to seeing what kind of ideas Barbara [Lynch] has for me. Whether I stay with her or go off on my own, I know she’ll support me. In the meantime, I’m sticking with Barbara. That might be at Stir or somewhere else. Ich bin mir nicht sicher.

Is it a possibility that you two partner up on a restaurant?
Wahrscheinlich nicht. I think she’s over that kind of work and, quite frankly, I’d love for her to be coming in as a guest. It would be nice to serve her and not just as a work thing.

Has Jimmy Fallon invited you onto his show yet?
Nein! I really hope he invites me on. I’d love to hang out with him. Watch What Happens Live was so much fun, though. We basically just sat there with cocktails and talked all night. At the end, Brooke and I just looked at each other and said, “Is it really over?” It’s hard to believe, but we just wanted to keep going.


Aw! Stephanie Cmar reads reddit

Rechts? I don’t think I’ve ever had a friend crush on someone from a TV show before, but I have a fantasy of us hanging out. She’s so awesome.

I was secretly rooting for her to win just because she seems like such a great person.

I was rooting for Melissa, but Iɽ have been happy with and for Bryan, and thrilled for Stephanie for the same reason

I thought of reasons to be happy if any of the top 3 won.

Melissa- was an unstoppable freight train this season

Stephanie- who doesn’t love an underdog? This had to help her private chef business

Bryan- I think most would agree that he had the best pedigree. He took second in a masters for cryin out loud.

What a great season. I miss Melissa being on my TV the most

Hi Stephanie! Love you! You too, Kristen!

Don’t be shy, Stephanie, say hello.

This is adorable. Awww. Poor David. Haha

Stephani has an Instgram account called mys**tylittlekitchen. Its kind of fun to watch. She just cooks her recipes/dishes in her teeny kitchen.

that "show" is so fucking adorable & charming–just like Stephanie herself

Stephani has an Instgram account called mys**tylittlekitchen. Its kind of fun to watch. She just cooks her recipes/dishes in her teeny kitchen.

If you search for "mys**tylittlekitchen" you won't find it! Here is a link for convenience: https://www.instagram.com/_myshittylittlekitchen/?hl=en

And there were posts on the finale thread wondering "wHy WoUlD sHe CaLl KrIsTeN iNsTeAd Of HeR hUsBaNd?!"

Like maybe calling your BFF who you've known longer than your SO and has direct relevant knowledge of winning the competition you're trying to win makes sense. Kinda like calling your brother who also has direct relevant knowledge of winning the competition you're trying to win makes as much sense as calling your SO, but no one was whining about Bryan not being shown calling his wife.


Top Chef: terrific winner terrible, suspense-free finale weak season

Top Chef Seattle became a bizarre combination of Hell&rsquos Kitchen, Eiserner Koch, und amerikanisches Idol for its finale, concluding its &ldquoback to basics&rdquo season by crowning its second female winner after a misguided, suspense-free live competition.

First, I&rsquom thrilled Kristen Kish won, defeating Brooke Williamson, although Brooke would have been a deserving winner, too. Kristen seemed competent and talented throughout the season, and has been nothing but gracious even when less diplomatic reactions would have been easily justified&ndashespecially after she was eliminated in a bullshit, credibility-destroying decision.

After that, Kristen was kept around and eventually re-entered the competition in what seemed like even more bullshit than her initial elimination. At the very least, the episode of Last Chance Kitchen during which she defeated CJ and broke his streak was edited poorly, because it seemed like CJ should have won. And while I trust Tom Colicchio to judge fairly and impartially, I am not sure even he is capable of truly blind evaluation, especially after being partially responsible for prematurely sending Kristen out of the competition.

The finale was filmed in an arena reminiscent of The Taste und Eiserner Koch, with a bit of Hell&rsquos Kitchen thrown in, as diners and family members sat, watched, and made bland comments after tasting the food that was served in head-to-head battles.

Yet there was virtually no suspense. About 50 minutes into the hour, Kristen was up two rounds to one, and the show went into an act break with a supposed cliffhanger. Of course Kristen would win: there was no time left for a fifth and final round had Brooke won the fourth.

As a Magical Elves production, the show is usually technically flawless, but from Padma&rsquos awkwardly modulated voice-overs to the obnoxious studio audience noise and cutaways, it was far from the watchable kind of episode I expect from the show. And let&rsquos not even discuss the time-wasting clip packages.

I admire Spitzenkoch&lsquos producers and Bravo for trying something new with the finale, and the five-round face-off is not a terrible idea, though, as I mentioned above, voting along the way destroyed the suspense. However, the stadium setting, studio audience, and frenetic editing did not work. Even Tom Colicchio didn&rsquot like the format, and said it will probably not return.

As to the rest of the season, the episodes in Alaska, including the episode filmed onboard product placement, was inspired and really refreshing, and there were other high points. And I liked the &ldquocasting&rdquo at the start, testing the chefs in each of the judges&rsquo kitchens. But too much of the season felt familiar, not the promised &ldquoback to basics&rdquo that would hopefully have pulled it out of the rut it has been in since the all-star season.

From the bad decision to have returnees judge a challenge and then enter the competition (!) to the bad decision to have the finale be live, Spitzenkoch just did not live up to its well-established reputation of being one of the top cable competition series.

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So, who are these 15 talented cheftestants on Top Chef Season 18?

BRITTANNY ANDERSON-Richmond, Virginia

What they&rsquore saying : &ldquoAnderson&rsquos steak tartare reveals the care lavished on every plate&hellipJust as echt is the chef&rsquos schnitzel&hellipMy fork darts between the crisp meat and the accompanying fingerling potatoes, fried in duck fat and just as irresistible.&rdquo- Tom Sietsema, Washington Post

AVISHAR BARUA-Columbus, Ohio

What they&rsquore saying : &ldquoBarua&rsquos work is a sampling of what American food truly is today, a pastiche of influences-from fast food to immigrant kitchens-filtered through Barua&rsquos modern culinary techniques.&rdquo- Bailey Trask, Columbus Monthly

DAWN BURRELL-Houston, Texas

What they&rsquore saying : &ldquoI have a predilection for deviled eggs, and Burrell&rsquos are one of my favorite iterations of this classic dish&hellipAnother hit is the wafer-thin bread and nutty, creamy black-eyed pea hummus&hellipAnd I couldn&rsquot stop sopping up the rich collard dip with the chef&rsquos airy calas, or rice fritters.&rdquo- Timothy Malcolm, Houstonia

GABE ERALES-Austin, Texas

What they&rsquore saying : &ldquoThe double-cut pork chop again recalled some medieval savagery with its weapon-ready size, and it hit me directly in the pleasure center of my brain. So much so that I ordered it at consecutive dinners (a rare move).&rdquo- Matthew Odam, Austin American-Statesman

NELSON GERMAN-Oakland, California

What they&rsquore saying : &ldquoExecutive Chef Nelson German&rsquos Michelin-recommended cuisine is just as I remember it: creative, high-quality and full of fiery flavors made with locally-sourced, sustainable ingredients&hellipFour stars should go to alaMar for what it is: a stellar example of high-quality, chef-driven cuisine.&rdquo- Jessica Yadegaran, The Mercury News

BYRON GOMEZ-Aspen, Colorado

The skinny : The self-taught chef earned his stripes at Michelin-starred restaurants, including Eleven Madison Park, before heading west to take over the kitchen at 7908 Aspen.

SASHA GRUMMAN-Houston, Texas

The skinny : Chef Grumman worked for Top Chef Masters winner Chris Cosentino at his Cockscomb in San Francisco before becoming Executive Chef at his Rosalie Italian Soul in Houston, where her Sicilian roots aligned with Cosentino&rsquos vision to recreate his childhood memories of Italian-American food.

ROSCOE HALL-Birmingham, Alabama

The skinny : The multi-talented chef is also an acclaimed artist whose culinary training includes stints working under the legendary Alice Waters at Chez Panisse and David Chang in New York. Chef Hall ultimately settled in Alabama, where his versatility shined bright as Executive Chef at the award-winning Rodney Scott&rsquos BBQ.

SARA HAUMAN-Portland, Oregon

What they&rsquore saying : &ldquo&hellipthe food produced by Sara Hauman has a relaxed maturity. The appetizer that&rsquos already become a signature after only two months-for good reason-is avocado toast where the bread is slathered with uni aioli, slices of soft, ripe fruit and paved with seaweed and sesame seeds.&rdquo- Michael Bauer, San Francisco Chronicle

KIKI LOUYA-Detroit, Michigan

What they&rsquore saying : &ldquoFolk approaches breakfast with a global perspective&hellipAt Folk, it&rsquos never a bad idea to start your day with a turmeric milk and ginger latte with a helping of Tigress Aussie meat pie&hellipOne of the best things I ate all year was a sardine toast Folk served last spring.&rdquo- Mark Kurlyandchik, Detroit Free Press

MARIA MAZON-Tucson, Arizona

What they&rsquore saying : &ldquoThere is nobody in this town who has done more to promote the new Sonoran cuisine than her&hellipShe reinvents the wheel every day at her Fourth Avenue restaurant&hellipHer tacos practically explode with color, so much that they become an exercise in keeping food off your shirt&hellipI mean, who else would make salsa out of Girl Scout cookies?&rdquo- Andi Berlin, This is Tucson

"This is my time to showcase what Mexican cuisine is to the world…Mexico gets recognized &mdash it's gonna sound funny &mdash from the waist down. So you get a lot of Guadalajara, Oaxaca, Puebla, and then everybody forgets the waist up: Sonora, the north, the norteños. And just to see &hellip pic.twitter.com/AIqLtLJtyh

&mdash BOCA Tacos By Chef Maria Mazon (@bocatacos) February 9, 2021

SHOTA NAKAJIMA-Seattle, Washington

What they&rsquore saying : &ldquoMeat, seafood and vegetables turn up in soulful braises and fragrant broths, sometimes paired with vivid sauces or with little more than a wedge of lime&hellipKatsouobushi (shaved dried bonito flakes) waggled in the heat rising from caramelized Brussels sprouts and pork belly…Clams steamed in butter and sake amounted to a spring fling with fiddleheads, ramps, and fava beans joining the frolic.&rdquo- Providence Cicero, Seattle Times

GABRIEL PASCUZZI-Portland, Oregon

What they&rsquore saying : &ldquoThe headliner is a reimagined French dip, that swaps out roast beef for heaps of pulled oxtail and uses the rich, rosemary-steeped braising liquid for dipping&hellipTopped with Havarti, onions, and cremini mushrooms, it tastes like a two-handed French onion soup of the gods.&rdquo- Portland Monthly

JAMIE TRAN-Las Vegas, Nevada

What they&rsquore saying : &ldquoThe smoky heirloom beet salad takes the vegetable to a new level with golden and red baby heirloom beets, citrus and goat cheese yogurt, spiced walnuts, black radish, must-eat beet dust, and watercress. The dish brings together smoke with sweet with savory.&rdquo- Susan Stapleton, Eater Las Vegas

CHRIS VIAUD-Milford, New Hampshire

The skinny : As he details in The Farmers Dinner Cookbook that he co-authored, Chef Viaud is passionate about the New England farmers and artisans with whom he works to create the seasonal dishes at his Greenleaf restaurant and Culture scratch bakery.

As you can tell, Top Chef Portland&rsquos competitors represent a wide array of approaches, styles, and cuisines. And to hear early intel from Tom Colicchio, they also bring it in the talent department, which will make what has seemed like an interminable wait since the Top Chef All Stars finale a little more bearable. Springtime and a new season of Top Chef, what could be better?!


Tuesday, February 26, 2013

Go For It, People!

Most of the shows either had their finales or premieres so we're in the middle of the new shows except for 1 that did start this week. There's quite a few, so I'd better get going.

The Amazing Race was in Bora Bora. I can't believe the racers are actually staying in one place for 2 episodes. They started out w/ a bit of delay due to water taxis not being 24/7. In the meantime, there was a lot of talk about alliances and the who would get the 2nd express pass. It was kind of stupid and boring like watching people mingle at a corporate party. Finally the first batch of racers got underway to find the wedding chapel and the shaman-like guy to get a blessing. If I was one of the guys from the unmarried couples, I would've been very suspicious because who knows what the guy is saying? They could've been accidentally married. Aber. I guess not. If you don't have an American license, you're not married. Then they had the detour with a choice of finding 2 red pearls from oysters they had to dive for or setting up an underwater picnic thing. Yo, twins! When you can't swim, it's probably not wise to choose something you have to swim at. I don't know why they didn't try the other detour after 10 minutes because the 2 detours were in the same spot. Instead, they splashed, choked, floundered around and considered skipping and taking a penalty. Meanwhile, everybody else finished the detour. The next task was to use jetskis to find the roadblock on another little island. Unfortunately, the Asian sisters had to do that alone and buzzed around the ocean, lost for quite awhile. Well, Asian women aren't known for their sense of direction. Meanwhile, back at the detour, the 2nd batch of racers had shown up. They were the teams that chose to take the penalty in the last epidode. By the time the twin doctors decided to switch detour tasks, it was too late. Everybody had passed them up. The roadblock looked like fun but the show made it look really hard. A racer from each team had to kick a ball from one end of the sand to the other while on stilts. It was all about technique. It was obvious who had experience using stilts. It was surprising the Asian sister didn't do well. It looked like she had good technique and Asian women are known for having good balance. Anyway, the hunky hockey brothers hit the finish mat first. The twin doctors met their literal water-loo and were eliminated from the race. Note to future racers learn to swim for pete's sake. For that matter, learn to ride a bike, ride an animal, drive a stick shift, climb rocks and rappell. It seems you're going to have to do one or more of those activities during the race.

Worst Cooks in America had it's premiere. I have to say. This is the funniest show on the Food Network. Some people say it's kind of a set up thing w/ fake contestants. I have news for everybody. After the first season of Survivor, all reality show contestants are fake except for most of the chefs on the expert cooking shows. Sometimes they seem unreal too. But yeah. Most reality show contestants have agents and are the people who'll do anything to be on a show because they have no real talent and have no other option but to be stupid on camera. I don't care because the best part of competition reality is seeing people eliminated. The candidates for the show this year are especially stupid and dramatic. There's a guy who says he's a doctor but that's questionable because he's a chiropractor. He's a glorified masseuse with more college credits. The scary thing is, he's a complete dork when using any kitchen utensil. There's the contestants w/ perpetual scared and puzzled looks on their faces. There are the contestants who don't listen and therefore seem really retarded. Then there are a couple of truly sincere people who's families have nominated them, had no idea they were bad cooks and really want to learn. These are the people I love to watch because you know their families had to do interventions to convince them they were bad cooks. They also seem to have bad palates and I can totally relate. People hate my food too but I like it. Poor Ann and Bobby have the task of teaching these people to cook and be the test tasters too. I think some of the people are purposely chosen by the producers to drive Ann and Bobby nuts. The funniest thing about this show is, they don't treat the cooks like first time cooks. Some of the cooking challenges are really challenging to even real cooks. I love the look of fear that comes on the cooks' faces. The first thing was picking teams and then the cooks had to make signature dishes. The black lady who's totally gaga over Bobby Flay lost her fake fingernail while cooking and I about fell out of my chair laughing cuz she thought it might be in her dish. OMG! Some of the dishes looked terrible, some sounded terrible and some were both. Can you say mole marinara pasta? Neither Ann nor Bobby threw up so they were actually edible. One cook from each team was eliminated. The lady who burned everything so she knew it was done and the guy who tried to make a dessert were sent home. Wiedersehen! You're still bad cooks.

The Biggest Loser was full of surprises. First, it was announced that the fatties all had to lose 70 pounds altogether. In early seasons, that would've been totally doable but I don't know what's happened to the huge weight losses they used to have. I have a feeling they're not allowing fatties to live on diet shakes anymore. For only 7 fatties, 10 pounds apiece made their blood pressure go way up. Then the kids were brought in to save the day. They had to do little challenges to lower the required poundage loss. The kids did really well w/ the trivia, guessing caloric dishes and the physical challenges to see if they could improve their beginning of the show times. Of course they improved. It would've been really embarrassing for the producers if they hadn't improved. After the kids, the fatties only had to lose 61 pounds. Then a lot of revelations and drama ensued. We learned Francelina and Jeff are getting close, aw. Gina's a lawyer. I knew there was something about her I didn't like. And, there are a few weenies on the ranch this season. That's bad because if you have really lazy schlubs around you, it's not hard to look like a hard worker when you're really not. No wonder there hasn't been any really impressive weight loss. Remember, the fatties have nothing to do but lose weight. Jillian tries her motivation thing on Alex and instead of making her work harder, it makes the girl curl up and cry about her life. Oy. Gina is the whiniest cryingest fattie on the ranch and she looks horrible w/out makeup. She also has the figure of a nesting doll. She is especially bratty and whiny this week. Maybe it's hormones. It couldn't possibly be because she's just an adult whiny brat. She has a thin skin around Joe and it seems he's kind of oblivious about it. At this point, I think I did a little fast forwarding. Then the fatties had to dig in a sand course to find arrows and eventually a flagpole they had to erect at the end. They did it in time to earn 10 pounds knocked off of their required poundage loss for the week. Then there was an in show commercial for a certain sandwich franchise. The weigh-in turned out to be very surprising. If the fatties did not lose 51 pounds altogether, there was a red line that eliminated the person who lost the least percentage of weight. It turns out, the fatties should've been more worried than they looked. Hey fatties, make sure and take a dump before the pre-weigh-in. Yeesh. The trainers were more upset by the low weight losses than the fatties were. In the first seasons, 2 or 3 pound weight loss would've made people cry and panic but they didn't. In the end, Francelina was eliminated and didn't even look upset. Actually, she was probably the only fattie who didn't cry, ever. Bye Francie. Now we're stuck w/ Joe and the whiners. It sounds like a 50's band.

Face Off seems to have a new guy to beat: Eric F. He may look Goth scary but he's very talented and managed to win the immunity. The first challenge was take a fairytale girl and make her a horror character complete w/ story. Eric F. made Little Red Riding Hood into a werewolf which totally gave a cool twist to that story. I never thought that the wolf might've been biting people out of anything but hunger. They only had like a half an hour too and he did a fantastically awesome job. The other artists did well too but didn't twist their stories as well. He also won a make-up box and I found out, pro boxes are very expensive. Beeindruckend! Worth thousands of dollars? For the main challenge, the artists were shown cool colorful abstract photos. They chose which one they wanted to work with and then it was revealed that each one was a microscopic close-up of a different insect. Cooool. The artists had to make a look that not only looked like their insect but used the patterns and color of the photo too. One guy made a beautiful blue butterfly w/ huge impressive wings and won best in show. One guy made a firefly but didn't show the photo in his design. Anthony disappointed everyone w/ a plain looking weird ant but was kind of saved by his model who worked the look. Eric F. was lucky he had immunity because his wolf spider wasn't as scary looking as the real thing. Some of the artists had bad luck which caused time management problems. In the end, Alam's look that seemed okay to me was totally hated by the judges. It's not ok to just tie wings on. Ohhh. She was sent home. Aw. bye Alam. I'll miss your Japanese cartoon inspired looks.

Survivor was so stupid. They only did one challenge. I hate that. It was mainly conniving and planning on the unFavorites team and fighting w/ the ex-marine on the Fans team. The unFavorites woke up and realized they'd better try harder at the challenge. The challenge consisted of some pulling some on a raft to a platform where they dove to pull sticks to release rings. The Fans made a mistake by having 3 women do the diving thing. They might have pulled it off in calm water but skinny women fighting the ocean is a whole different thing. Then they were pulled back to shore and had others had to do a ring toss. This season, Malcolm isn't proving to be the hero in the challenges. Then again, he wasn't in his season either cuz his tribe almost was wiped out. He might be doing it on purpose because many times at the merge, the biggest threat is voted out first. Anyway, the unFavorites won. The Fans tribe is unevenly split and it's totally obvious. There's a group of 2 romantic couples (4 people) who think they're the pretty people. Then there's a group of 6. I think the pretty people are pretty much sunk. They shouldn't pick fights but they do. Gawd, those jocks and cheerleaders are so stupid. Although one of the pretty people guys did find the HII. At Tribal council you could tell the people just wanted to vote and go home. Jeff had to use the cattle prod to make them talk and then they really didn't say anything. In the end, the blonde lady from the pretty people group was voted out. I think they should re-name themselves sitting ducks. The ex-marine guy is actually doing the smart thing in the heat. He rests in the shade during the day and works in the cooler evening and night. Unfortunately, nobody sees him working cuz they're wiped out. Then the pretty people make the mistake of antagonizing him. Don't poke the bear! The producers are wanting to edit him to be the ass but I can tell that the large group of the tribe respect him. I don't know his name yet but I'm rooting for him. BTW, I'm not watching this show on TV.

On The Face, I can't tell you how tired I am of Carolina Kurkova's face. It's kind of homely in a white rat way w/ pale skin, long pointy nose and buck teeth. Everybody makes a big deal of the young girl w/ no modeling experience. She has a beautiful face but boy, they're right. She's very awkward and way behind in modeling skills. The mentors aren't very good teachers and just tell the models what they want. The first challenge is a quick snapping commercial shoot that gets to highlight Coco's posing talent. A blonde model wins. Wie auch immer. Then the models go home to fight for awhile. The photoshoot is lingerie w/ each model showing a different aspect of an underwear model: innocent, sexy, flirty, sophisticated. Instead, the models all looked like they were trying to upstage each other. I didn't see the differences. Wie auch immer. Naomi's team won. One model from each of the 2 losing teams is put up for elimination to be judged by the winning Mentor. Verstanden? Ok, well, Carolina sent home Naomi's model last week so Naomi returned the favor this week and it seems the young inexperienced girl is the black hammer of the season so far. These mentoring reality shows are kind of boring.

Top Chef had it's finale part 1. Kristen, the winner of last chance kitchen, was brought back but she earned it. Take that, Josie! They did a really boring thing of showing the chefs at home w/ their families. Zzzzz. okay, so they cook at home. BFD. I also don't give a rat's patoot what their family is like either. So no quickfire and right to the elimination challenge. The chefs had to just make a 3 course meal. OMG! Boring! Kristen made simple French dishes which were delicious but the judges didn't think were too creative and her dessert was just a big bowl of chocolate. Kids would've loved it. The Hawaiian guy made something that wasn't Asian and was totally raked over the coals for not showing himself in the dishes. Ja! They wanted spam and pineapple. Brooke can do no wrong and the criticisms of her dish were really dumb and weird. I think the judges wracked their brains coming up w/ something negative to say. In the end, the Hawaiian guy was sent home and now we're definitely going to have a female Top Chef this season. Ho summe. it's been a boring season so they may as well keep it that way.

Project Runway finally broke up the big teams and made the designers work in teams of 2. Some of the designers were able to choose who they wanted to work w/. The Aussie guy got stuck w/ the mole faced lady who had the worst looks in the previous challenges. The black haired lady who thinks she's all that and doesn't want to help other people really showed her lack of talent this week. The designers had to make looks for a country singer star. I think Miranda Lambert. All I know is, she's white and not wafer thin. 1 designer in the team had to make a stage look and the other had to make a red carpet look. The curlique mustache guy made some honky tonk gown complete w/ frayed edges on the hems. The judges hated it. The Aussie guy made a gorgeous gown and proved he did know how to do strapless construction. Meanwhile, his partner, the loser lady w/ the mole on her face made a cute fringey outfit. Performers love clothes that have movement because it gives more energy to the whole stage look. The black haired lady not only made an outfit that looked boring but it made the model look fat. Abscheulich. Aussie and Mole Face were declared the winners and black haired unhelpful lady was sent home. Wiedersehen! Hihi. I love when people get their just desserts.

King of the Nerds had the Nerds making music. Oh boy! First they had to create a song, then learn to dance. It was a little painful to watch but not too painful to laugh at them. I keep mixing up the teams and it seems it was the blue team who won last week and are 3's company. They're name is actually Blextrophy. The Orange team is something like Ruler's of the Golden Orb. I know there's Orb in their name. I'll just call them the Orb team. The pink haired girl from the Orb team has gotten some kind of ego and she's probably the dumbest on the team. Ohhh. she's an expert gamer. Well, so is the 2 ton schlub who lives on his mother's couch. I was also wrong about who went home last week. The curly haired leader guy stayed and the brunette arrogant guy went home. Pink haired girl didn't get along w/ him so after he left, she partied and danced around in glee. So back to the challenge. The teams then had to perform their song and do a dance to it in front of judges. Oh boy! I thought they both did a good job. One of the judges was that ukelele playing girl who does quirky characters on sitcoms. I had no idea she was part of a singing duo. Anyhoo. the judges couldn't get Blextrophy's song out of their head and the dancing was equally bad on both sides. Somehow, Orb team or orange team was declared the winners. Hä? The curly haired girl and the guy on the team were sent to the dual. They had to do a dance dance revolution kind of thing. The guy turned out to be less awkward and more experienced at the game and curly haired girl met her demise. Aw. bye. Sorry to see her go cuz of all the nerds, she seemed the most cool.

Well, that's it for this week. I didn't talk about Joe Schmoe Show because it's just more of the same. They are bringing back Lorenzo Lamas for another episode so that should be fun. ABC used The Middle to promote their telecasting the Oscars. The show was still funny. So until next time people stay tuned.


‘Top Chef’ recap: Comeback kid Kristen Kish wins

The Wednesday night finale of “Top Chef” was like a great comeback kung fu movie. After having been sent home too early in the season, Kristen Kish fought her way back into the competition. The “Last Chance Kitchen” champion beat L.A. girl Brooke Williamson by two rounds to earn the title of Top Chef.

Williamson and Kish each cooked in front of a live audience of more than 300 people, the judges, their former competitors and all nine of the previous “Top Chef” champions. The first chef to win three rounds was named the winner. It turned into an Iron Chef-like competition with the audience counting down the final 10 seconds of each round, but the live audience really bugged me. It was distracting, unnecessary and gave the entire finale a cheese ball game show feel.

It was fun to see a look back at the past winners who collectively run 17 restaurants. They were however the harshest critics. After each bite they shrugged their shoulders and looked at each other like maybe they could have done better.

Back in the kitchen, Williamson had Stefan Richter, Kuniko Yagi and Chris “C.J.” Jacobson on her team and Kish had Elizabeth Binder, Sheldon Simeon and Josh Valentine in her corner. Kish took the first round with her chicken liver mousse, frisee, mustard, prune, hazelnuts and pumpernickel, beating Williamson’s crispy pig ear and chicory salad with a six-minute egg, apricot jam and candied kumquats. The live judging was tense with each judge voting on the spot for a favorite dish.

Williamson took the second round with her seared scallop with salt cod puree, speck, black currant and mustard seed vinaigrette, over Kish’s citrus- and lavender-cured scallop with bitter orange and lemon. But Kish came back swinging. Williamson attempted to redeem herself for her fried chicken debacle by making vadouvan chicken wings, but Kish’s celery root puree with bone marrow and mushrooms was the judges’ favorite.

The saddest part of the finale was when Williamson admitted “I want to win this because I want to prove that I wasn’t winning because Kristen wasn’t there.”

For the fourth and final round, Williamson went all out with a braised pork cheek with red snapper, collard green slaw, sorrel puree and pine nut cream, but it was no match for Kish’s red snapper with leeks, little gem lettuce, tarragon, uni and shellfish nage. Kish was announced the winner and awarded a showcase at Aspen Food and Wine, a feature in Food and Wine magazine and $125,000. She told the camera she plans to travel to Korea for the first time with a portion of her winnings.

I was pulling for Williamson, but Kish really deserved the win. Congrats to both ladies!


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