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Im Gefängnis auf der Insel Gorgona stellen Insassen Wein her

Im Gefängnis auf der Insel Gorgona stellen Insassen Wein her

Rehabilitation und Landwirtschaft gehen Hand in Hand

Das Gefängnis auf der Insel Gorgona vor der Küste Italiens hat seine Gefangenen in einem Weinberg zur Arbeit eingesetzt.

Im September 2012 beschloss die Weindynastie Marchesi de'Frescobaldi, in das landwirtschaftliche Rehabilitationsprogramm auf der Insel Gorgona zu investieren. Nachdem die Reben gesäubert und gepflegt wurden, werden jetzt 60-Dollar-Flaschen Wein an Restaurants auf dem Festland ausgegeben.

Anstatt in ihren Zellen zu sitzen, verbringen die 40 Häftlinge auf Gorgona Island ihre Rehabilitationszeit im Freien. Neben der neu hinzugekommenen Weinindustrie bauen die Gefangenen auch Produkte wie Tomaten und Paprika an. Von dieser Insel werden auch verschiedene Käsesorten, Olivenöl und Hühner exportiert.

In der Huffington Post beschreiben viele der Insassen diese Umgebung und den Lebensstil im Freien als „Flucht“ und „frei“. Im Gegensatz zu Italiens notorisch überfüllten Gefängnissen ist es nicht verwunderlich, dass es eine lange Warteliste gibt, um auf die Insel Gorgona zu kommen. Befürworter dieser Art der Rehabilitation glauben, dass diese Arbeit die Insassen einbindet, indem sie „Beziehungen zu externen Unternehmen aufbaut“.


Es gibt einen Wein, der von Gefangenen in Italien hergestellt wird, und er ist wirklich gut

Hier einige Fakten über Gorgona: Es handelt sich um einen Weißwein, eine Mischung aus den Trauben Vermentino und Ansonica. It&aposs auf der kleinen Insel mit dem gleichen Namen —Gorgona—off der toskanischen Küste. Es kostet 90 $ viel, obwohl es wirklich gut ist. Aber das Bemerkenswerteste an Gorgona ist, wer es macht: verurteilte Kriminelle.

Pruna, das ist es nicht. Sein Erzeuger, Marchesi de&apos Frescobaldi, ist bekannt für ein umfangreiches Sortiment an toskanischen Weinen. Aber heutzutage will der Präsident des Weinguts, Lamberto Frescobaldi, nur über Gorgona sprechen, das er mit Hilfe lokaler Gefängnisbeamter konzipiert hat.

Auf Gorgona inhaftiert zu werden ist ein Privileg, das männlichen Insassen mit mehr als fünf Jahren Haft und gutem Benehmen gewährt wird. Keine Sexualstraftäter. Keine Mafia. Das sind die Grundregeln. Aber, sagt Frescobaldi, einige der Weinbergsarbeiter könnten ein oder zwei Menschen getötet haben. Tatsächlich ist Benedetto Ceraulo der berüchtigtste Insasse, der 1995 Maurizio Gucci ermordete (ja, dieser Gucci). Frescobaldi's Hoffnung ist, dass die Gefangenen durch das Erlernen einer Fertigkeit in der Lage sind, im Freien Arbeit zu finden, wodurch Rückfälle verringert werden. Frescobaldi selbst wird denen, die sie wollen, natürlich sogar Jobs anbieten, sobald sie ihre Zeit abgesessen haben.

Mit Hilfe von Frescobaldi&aposs-Experten hat die (ausschließlich ehrenamtliche) Gruppe gerade 2.700 Flaschen ihres ersten Jahrgangs herausgebracht, von denen 1.000 in verschiedenen italienischen Restaurants und Einzelhändlern in den USA erhältlich sein werden.


Jailhouse Rock: Italienische Häftlinge produzieren Gefängniswein

Eine Gruppe von Insassen auf einer abgelegenen Gefängnisinsel vor der italienischen Küste hat begonnen, ihren eigenen Wein zu produzieren, was sie zu den vielleicht unwahrscheinlichsten Winzern des Landes macht.

Die Gefangenen sind auf der winzigen Insel Gorgona eingesperrt, dem am weitesten entfernten Fleck des toskanischen Archipels. Die Insel ist seit 1869 eine Strafkolonie. Die Häftlinge haben vor kurzem einen Weinberg angelegt und haben mittlerweile 2.700 Flaschen Weißwein produziert, eine Mischung aus Vermentino- und Ansonica-Trauben. Sie dürfen ihn nicht selbst probieren – stattdessen wird er ab nächster Woche an Restaurants und Weinbars in ganz Italien verkauft.

Die 50 Häftlinge auf der von mediterraner Macchia, Pinien und Steineichenwäldern bedeckten Insel haben von den Frescobaldis, einer der ältesten und angesehensten Winzerfamilien Italiens, Tipps zur Weinherstellung erhalten. Die aristokratische toskanische Dynastie produziert seit sieben Jahrhunderten auf ihren Gütern Wein und zählt zu ihren früheren Kunden den Hof Heinrichs VIII., mehrere Päpste und den Künstler Donatello. Ein Frescobaldi des 13. Jahrhunderts war mit Dante befreundet. Das Unternehmen ist das erste Unternehmen, das an einem im letzten Jahr gestarteten Programm teilnimmt, bei dem Unternehmen aufgefordert werden, auf der Insel zu investieren und Gefangenen Fähigkeiten und Schulungen zu vermitteln, die ihnen helfen, nach ihrer Entlassung Arbeit zu finden.

Die Häftlinge bauen Weintrauben in einer kaum drei Kilometer langen Ecke der Insel an, die nördlich von Elba liegt, wohin Napoleon von den Briten verbannt wurde, und Giglio, wo die Costa Concordia letztes Jahr kenterte. Der Wein mit dem Namen „Frescobaldi per Gorgona“ ist dezent genug, um die offizielle DOC-Appellation oder Denominazione d’Origine Controllata, das Äquivalent der französischen Appellation d’Origine Protegee, zu erhalten. Der Wein ist „intensiv, mit einem wunderbaren Charakter“, sagte der Marquis Lamberto Frescobaldi, der an dem Projekt beteiligt war.

Italienische Gefängnisse sind notorisch überfüllt, einige Insassen verbringen bis zu 22 Stunden am Tag in engen Zellen.

Die Bedingungen auf Gorgona sind freundlicher - das Gefängnis bietet Platz für bis zu 140 Insassen, ist aber derzeit kaum ein Drittel voll. Das Projekt wurde von Justizministerin Annamaria Cancellieri begrüßt, die sagte, es könne in anderen Gefängnissen nachgeahmt werden.

„Solche Initiativen wirken sich konstruktiv auf die Häftlinge aus und ermöglichen ihnen, sich auf einen Arbeitsbereich zu spezialisieren, der ihnen nach der Haftentlassung nützlich ist. Aus Statistiken wissen wir, dass bei Häftlingen, die keine Arbeit finden, die Rückfallquote bei 80 Prozent liegt.“

Italien ist vom Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte und anderen internationalen Gremien wegen der chronischen Überfüllung seiner Gefängnisse scharf kritisiert worden. Anfang dieses Jahres ordnete das Gericht Italien an, die „erniedrigenden und unmenschlichen Bedingungen“ zu beheben und den Insassen, die in winzige Zellen gepresst worden waren, Schadenersatz zu zahlen. Der Europarat sagt, dass italienische Gefängnisse nach Serbien und Griechenland die am drittmeisten überfüllten in Europa sind.

„Wir müssen dieses Modell fortsetzen, weil wir der Welt zeigen wollen, dass Italiens Gefängnisse eines zivilisierten Landes würdig sind“, sagte der Minister.


Eine fruchtige italienische Mischung, die nach frischer Luft und Rehabilitation duftet

GORGONA, Italien — Die Insassen der Strafkolonie auf Gorgona, der nördlichsten Insel des toskanischen Archipels, dürfen normalerweise keinen Alkohol trinken. An einem schwülen Sommertag machten Gefängnisbeamte jedoch eine Ausnahme, als Häftlinge und Wärter anstoßen, um den Jahrgang 2013 eines Weines zu feiern, der nach ihm benannt wurde.

„Diese Insel ist geschlossen“, sagte Gefängnisdirektor Carlo Mazzerbo während eines Toasts auf den strohfarbenen Wein.

„Aber sich zu öffnen, sich selbst herauszufordern, ist wichtig“, fügte er hinzu und wandte sich betont an die Gruppe von Häftlingen, die sich um ihn versammelten, während Reporter und Weinautoren „Gorgona“ tranken, eine fruchtige Mischung aus Vermentino- und Ansonica-Trauben. „Das Problem der Schließung ist überwunden, wenn man beginnt, sich nach außen zu öffnen.“

Diese Philosophie leitet das Gefängnis, in dem Häftlinge in den Weinbergen und bei verschiedenen anderen landwirtschaftlichen Aktivitäten arbeiten und von der Morgendämmerung bis zu einer Sperrung am späten Abend freien Zugang zum Gelände haben. Und es hat die Frescobaldis, eine der ältesten Weinbaufamilien Italiens, auf diese abgelegene Insel gebracht, um bei einem neuen Ansatz für die Inhaftierung zu helfen.

Seit zwei Jahren vermitteln Frescobaldi-Önologen und Agronomen einer Gruppe von Insassen der Insel ihr Know-how im Rahmen eines Rehabilitationsprogramms, das Fähigkeiten für das Leben nach ihrer Entlassung vermitteln soll.

Die Rückfallquote ist bei den Insassen italienischer Gefängnisse hoch, etwa 80 Prozent, „aber stattdessen sinkt die Rückfallquote auf 20 Prozent, wenn man Menschen Bildung, Ausbildung oder Zugang zu einem Arbeitsplatz ermöglicht“, sagte Lamberto Frescobaldi, Präsident von Marchesi de' Frescobaldi , und die treibende Kraft hinter dem Projekt.

Giuseppe Fedele, Pädagoge in Gorgona, wo seit Jahren Schulungsprogramme laufen, sagte: „Der beste Dank, den ein Gefangener zeigen kann, wenn er von hier entlassen wird, ist, nicht ins Gefängnis zurückgeschickt zu werden.“

Insassen müssen einen Antrag auf Aufnahme in die Agrarkolonie stellen, und es gibt lange Wartelisten. Viele scheinen sowohl wegen der Erfahrung zu kommen, als auch den überfüllten Gefängnissen zu entkommen, die ein viel kritisiertes Merkmal des italienischen Gefängnissystems sind.

Im Januar 2013 verurteilte der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte in Straßburg Italien wegen „unmenschlicher und erniedrigender“ Behandlung von Gefangenen in überfüllten Gefängnissen. Es befahl der Regierung, die Überbelegung der Gefängnisse innerhalb eines Jahres zu beseitigen.

Diese Frist ist im Mai abgelaufen, aber der Europarat hat letzten Monat beschlossen, Italien ein weiteres Jahr zu geben, bevor es seine Fortschritte vollständig bewertet, und erkennt die „ermutigenden, positiven Trends“ in den letzten Monaten an, die die Zahl der Inhaftierten verringert haben, sowohl durch einige Änderungen Gesetze und durch die Einführung alternativer Haftformen, sagte der Rat in einem Bericht.

Derzeit befinden sich in Gorgona etwa 70 Häftlinge, eine "optimale Situation", so der Superintendent der Justizvollzugsanstalt, Alessandro Zaccaria.

Das 1869 eröffnete Gefängnis funktioniert wie ein Bauernhof. Einige Häftlinge verrichten landwirtschaftliche Arbeiten – Obst- und Gemüseanbau, Viehzucht, Käse- und Brotherstellung –, während andere in der Instandhaltung oder in der Küche und im Kommissariat arbeiten.

„Es ist immer noch ein Gefängnis, aber der Tag vergeht wie im Flug, weil du arbeitest. Es ist eine Sache, 12 Stunden in einer Zelle zu sein, eine andere, draußen zu sein und etwas zu tun “, sagte Santo Scianguetta, der sechs Jahre vor seiner 16-jährigen Haftstrafe hat, und fügte hinzu, dass die Erfahrung der Arbeit im Weinberg aufbaute sein Vertrauen. „Ich denke viel darüber nach, rauszukommen. Und jetzt sehe ich Hoffnung in der Zukunft.“

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Die meisten Insassen verbüßen die letzten Jahre langer Haftstrafen wegen schwerer Verbrechen, einschließlich Mord. Gefängnisbeamte forderten, dass Reporter aus Datenschutzgründen davon absehen, ihre individuellen Verbrechen anzugeben.

Projekte wie die Frescobaldi-Initiative geben den Insassen das Gefühl, „die Protagonisten ihrer Inhaftierung zu sein und nicht passive Empfänger, wo der Staat der Feind ist“, sagte Mazzerbo, der Gefängnisdirektor, der sich dafür einsetzte, ähnliche Programme auf andere italienische Gefängnisse auszuweiten.

„Es kostet nichts, die Mentalität eines Häftlings zu ändern“, sagte Mazzerbo. „Das kannst du überall machen. Du brauchst keine Insel.“

Mehrere Strafvollzugsanstalten sind bereits wirtschaftlich tätig, und mindestens zwei weitere produzieren Wein. Einige Strafvollzugsanstalten sind an Lebensmittel- oder Modeinitiativen beteiligt, und Produkte können auf der Website des Justizministeriums bestellt werden.

Die Häftlinge erhalten hier einen monatlichen Lohn, etwa zwei Drittel dessen, was sie nach dem landwirtschaftlichen Arbeitsvertrag der Provinz erhalten würden. „Es ist gut, nicht von unseren Familien abhängig zu sein“, sagte Ciro Amato, der eine 30-jährige Haftstrafe verbüßt. „Hier hast du wenigstens eine Chance. In vielen Fällen verlassen die Menschen das Gefängnis wütender als zuvor.“

Das soll nicht heißen, dass das Leben auf dieser Insel, die etwa 30 Kilometer von Livorno entfernt liegt, einfach ist und Teil eines Archipels – heute ein Nationalpark – ist, zu dem auch andere Inseln gehören, die an isolierte Gefangenschaft erinnern, wie Elba, wo Napoleon ins Exil verbannt wurde, und Montecristo, berühmt durch der namensgebende Graf inhaftiert wegen eines Verbrechens, das er nicht begangen hat.

Die Überreste von Klostergebäuden und militärischen Wachtürmen zeugen von seiner ehemaligen Isolation, während die leerstehenden Häuser des winzigen Fischerdorfes im einzigen Hafen der Insel auf das Fehlen tragfähiger wirtschaftlicher Möglichkeiten in jüngerer Zeit hinweisen. Das ganze Jahr über lebt hier nur eine Zivilistin, eine 80-jährige Frau.

Im Laufe der Zeit wurde das Gefängnis zur wichtigsten – wenn auch prekären – Lebensader der Insel, die Grundbedürfnisse wie Strom und Transport zum Festland sicherte. Als Herr Frescobaldi 2012 unterschrieb, erwog das Justizministerium, das Gefängnis, Italiens einzige verbleibende Insel-Strafkolonie, zu schließen. Herr Frescobaldi hat kürzlich einen 15-Jahres-Vertrag zur Ernte von Gorgona-Wein unterzeichnet, der eine Befristung vorsieht.

Der Weinbau auf der Insel begann vor der Beteiligung von Frescobaldi.

Der zweieinhalb Hektar große Weinberg wurde 1989 gepflanzt und kurz darauf wurde mit der Weinproduktion begonnen. Mit Unterstützung von befreundeten Önologen wurden die frühen Jahrgänge, sowohl Rot- als auch Weißweine, „diskret“, so Herr Mazzerbo, und die Produkte wurden erstmals 2004 auf der Vinitaly, Italiens Top-Weinmesse, präsentiert. Der Wein kostete 3,50 Euro pro Flasche, etwa 4,75 Dollar, "und einige dachten, das sei teuer", sagte Herr Mazzerbo.

Der Qualitätssprung kam, als Herr Frescobaldi vor zwei Jahren hinzukam und das Know-how des Unternehmens – die Frescobaldis sind seit 31 Generationen im Weingeschäft – und das Gütesiegel des Produkts einbrachte. In diesem Jahr wurden 2.500 Flaschen und 200 nummerierte Magnums von Gorgona produziert, viele davon in ausländische Märkte.

In den Vereinigten Staaten kostet eine Flasche Gorgona jetzt etwa 90 US-Dollar.

Es ist ein teures Produkt, räumte Herr Frescobaldi ein. „Es ist ein Wein, über den man nachdenken muss, bevor man sich entscheidet, wie der Kauf eines teuren Autos“, sagte er. Die Idee, fügte er hinzu, war es, die Leute dazu zu bringen, „zurückzutreten und darüber nachzudenken, was sich hinter dieser Weinflasche verbirgt. Wir wollten die Bedeutung des Projekts vermitteln.“ Das Weinetikett enthält eine Erläuterung des Strafvollzugsprojekts.

Aufgrund des Erfolgs der ersten beiden Jahrgänge ist Herr Frescobaldi dabei, die Rebfläche zu verdoppeln.

Und Herr Mazzerbo untersucht andere Investitionsmöglichkeiten, um die Insel noch weiter zu öffnen, einschließlich der Entwicklung des Tourismus, der derzeit durch die Beschränkungen des Nationalparks eingeschränkt ist.

Umberto Prinzi, der die letzten 18 Jahre hinter Gittern verbracht hat, ist seit Beginn des Frescobaldi-Projekts einer der Hauptverwalter des Weinguts und strahlte, als Gorgona 2013 im vergangenen Monat sein Debüt feierte. „Ich trinke die Früchte eines ganzen Jahres im Weinberg“, grinste er und hielt ein Glas hoch. "Es ist exzellent. Und das ist sehr befriedigend.“


Gorgona Island Prison beherbergt High-End-Weinberg in Italien

GORGONA ISLAND, Italien, 14. Juni (Reuters) - Hoch auf einem Hügel mit Blick auf das azurblaue Meer auf einer kleinen Mittelmeerinsel schuften zwei kräftige Männer unter der Sonne in einem Weinberg, der gerade einen 50-Euro-Wein (66 US-Dollar) für die Tische der Top-Restaurants.

Dies ist trotz der beschaulichen Schönheit kein exklusives Weingut oder abgeschiedener Rückzugsort für die Reichen. Es ist vielmehr die Residenz von Männern, die für einige der berüchtigtsten und brutalsten Verbrechen Italiens lange Haftstrafen verbüßen, auf einer Insel, die nach monströsen Schwestern in der griechischen Mythologie mit Schlangen als Haaren benannt ist.

Gorgona, die kleinste Insel des toskanischen Archipels, zu der auch Elba gehört, wo Napoleon inhaftiert war, beherbergt ein Projekt zur Rehabilitierung hartgesottener Krimineller durch Landwirtschaft.

Die Insel, seit 1.500 Jahren isolierter Zufluchtsort für Mönche und seit 1869 eine Strafkolonie, hat mit Hilfe einer 700 Jahre alten italienischen Weindynastie gerade 2.700 Flaschen eines knackigen Weißweins namens Gorgona produziert. Unter den Käufern ist ein Michelin-Drei-Sterne-Restaurant in Florenz.

Die 40 Insassen von Gorgona, von denen viele wegen Mordes verurteilt wurden, darunter ein berüchtigter Auftragsmord, produzieren auch hochwertiges Schweinefleisch, Gemüse, Hühner, Olivenöl und Käse.

Die beiden Männer am Hang sitzen wegen Mordes zu langen Haftstrafen ab und wurden nach Jahren in anderen Gefängnissen nach Gorgona überstellt.

Es gibt eine lange Warteliste für die Einreise auf die Insel, ein sehr begehrter Ort im Vergleich zu den meisten chronisch überfüllten Gefängnissen Italiens. Im Gegensatz zu ihnen hat Gorgona etwa die Hälfte seiner Kapazität.

"Wenn ich morgens hier heraufkomme, ist mir die Ruhe überwältigt. Die Zeit belastet dich nicht. Es ist eine andere Mentalität hier", sagte einer von ihnen, Brian Baldissin, ein tätowierter und muskulöser 30-Jähriger aus die nördliche Region Venetien, deren älterer Bruder ebenfalls im Gefängnis sitzt.

Sein Begleiter, Francesco Papa, ebenfalls 30 und aus Sizilien, stimmte zu: „Hier ist das anders. Du bist draußen und frei. Ich fahre Traktor. Ich arbeite. Du scheinst ein ganz normaler Mensch zu sein. Anderswo bist du 23 Stunden am Tag drinnen. "

Eine Flucht aus Gorgona, 37 km (23 Meilen) vor dem Hafen von Livorno, gilt als unmöglich, obwohl ein Gefangener verschwand und nie gefunden wurde.

Das einzige Boot, das in der Nähe der felsigen Küste erlaubt ist, ist eine wöchentliche Fähre, die Familienmitglieder zu Besuch bringt. Auch das darf nicht andocken und Passagiere werden auf Polizeibooten abgesetzt.

Gefangene werden nur nachts eingesperrt.

"Als ich ankam und von der Barkasse stieg, habe ich mich als erstes nach einem Wachmann umgesehen. Dann sagten sie zu mir: 'Los, los'. Ich war fassungslos", sagte Umberto Prinzi, 41, ein verurteilter Mörder im Dienst eine 22-jährige Haftstrafe.

Er kam nach Gorgona, nachdem er viele Jahre in fünf anderen Gefängnissen verbracht hatte und hat noch drei Jahre zu dienen.

Die Insel, in einem Archipel, das die Kulisse von Alexandre Dumas' Roman "Der Graf von Monte Christo" enthält, hat nur eine ständige Bewohnerin, die 86-jährige Luisa Citti-Corsini, eine winzige Frau, die mit einer Katze namens ET in a . lebt Haus über dem Hafen. Vor allem im Sommer besuchen rund 50 ehemalige Bewohner ihre Häuser regelmäßig.

Citti-Corsini verbringt ihre Zeit mit Stricken und Lesen. „Ich fühle mich überhaupt nicht einsam. Ich habe immer die Katze“, sagte sie kürzlich bei einem Besuch gegenüber Reportern. Sie sagte, die Insassen seien "sehr höflich". Auf die Frage, ob sie Angst hätte, antwortete sie: "Angst wovor?"

"Mir geht es hier herrlich gut. Die Luft ist fantastisch."

In den 1960er Jahren entging sie dem Ersticken durch eine Schlammlawine, die sie aus einem Fenster fegte und im Hafen landete.

Sowohl Gefangene als auch Wärter sind starke Befürworter des Rehabilitationsregimes und sagen, dass es anderswo eingesetzt werden sollte.

"Was macht ein Gefängnis? Ein Gefängnis wie Gorgona kann einen verbessern. Aber andere Einrichtungen, in denen man 22 Stunden in einer Zelle geschlossen ist, machen einen nur schlecht, das war's", sagt Prinzi. "Die Schreie der Verzweiflung dort werden für immer in deinem Kopf bleiben."

"Die Arbeit auf den Feldern ist ein Ventil zum Entweichen. Wenn man in einer Zelle eingesperrt ist, sieht man nur fern und wird zum Idioten", fügte er hinzu.

"Ich habe Glück. Aber es gibt Tausende und Abertausende anderer, die diese Chance nicht haben, also werden sie eingesperrt, sie verstehen nicht warum, und wenn sie rauskommen, werden sie wieder beleidigt."

Weiter oben auf der Insel arbeitet der Sizilianer Benedetto Ceraulo, 55, zwischen Schafsmilch und Kuhmilchkäse, darunter ein köstlich leichter Ricotta.

Ceraulo wurde 1998 für schuldig befunden, der Schütze bei einem der sensationellsten Verbrechen Italiens zu sein, dem Mord an Maurizio Gucci, dem letzten Mitglied der ursprünglichen Familie, das das Modeimperium kontrollierte, auf Befehl seiner ehemaligen Frau.

Ceraulo, der wiederholt seine Unschuld beteuert hat, hat vor einem Jahr einen Transfer zu Gorgona gewonnen. "Es ist ein gutes Leben hier. Sie sind frei. Sie haben die Chance zu lernen, ich bin glücklich", sagte er.

„In anderen Gefängnissen ist es schrecklich. Du lebst in Käfigen wie wilde Hunde. Es ist nicht für Menschen geeignet.

"Hier kann ich das Meer sehen, spazieren gehen. Die Zeit vergeht."

Nicht weit entfernt arbeitet der chinesische Einwanderer Jin Zhaoli in einer großen Gärtnerei, in der mehr als tausend Tomaten-, Zucchini-, Auberginen- und Paprikapflanzen angebaut werden. Er wurde vor 14 Jahren wegen Mordes an seiner Frau verurteilt und soll in einem Jahr entlassen werden. „Hier ist es gut“, sagte er.

Die Reben auf Gorgona wurden erstmals 1999 gepflanzt, später aber aufgegeben. Sie wurden nach 2009 von einem inzwischen freigelassenen sizilianischen Häftling, der zu Hause einen eigenen Weinberg hatte, mit Hilfe von Prinzi und Papa aufgeräumt und restauriert.

Die Weindynastie Marchesi de'Frescobaldi trat im Sommer 2012 auf den Plan, nachdem die Gefängnisbehörden lokale Unternehmen aufgefordert hatten, in das Landwirtschaftsprogramm zu investieren. Die Firma schickte Experten, um die Pflege und Ernte der Reben zu verbessern, die noch im selben Jahr geerntet werden.

Lamberto Frescobaldi, 30. Generation der Familie, Vizepräsident und Leiter der Weinherstellung, sagte, dass der ein Hektar große Weinberg ideal gelegen sei, nach Osten zur Morgensonne ausgerichtet und in mineralreichem Boden gepflanzt.

Die Frescobaldis, die im Mittelalter Bankiers und später Weinlieferanten der englischen Könige waren, zahlen den Sträflingsarbeitern einen Lohn und verkaufen dann den Wein.

Sie sollten ihre Investition in etwa ausgleichen, sagte Frescobaldi, 49, obwohl es für ein Unternehmen mit einem Jahresumsatz von 80 Millionen Euro kein Geldschleuder ist.

Auf die Frage, was er gefühlt habe, als er seinen ersten Schluck Wein trank, antwortete Frescobaldi: „Es hat mir eine Träne in die Augen getrieben ."

Die Gouverneurin von Gorgona, Maria Grazia Giampiccolo, ist für ihre fortschrittlichen Methoden bekannt und betreibt auch ein Gefängnis in einer Medici-Festung in der toskanischen Stadt Volterra. Dort veranstalten die Insassen jedes Jahr "Jailbird Dinners" mit Hilfe lokaler Köche.

Sie ist eine führende Verfechterin der Einbindung von Häftlingen in die Arbeit durch den Aufbau von Beziehungen zu externen Unternehmen. "Wir brauchen echte Möglichkeiten, um Häftlinge wieder in die Gesellschaft aufzunehmen. Wenn die Antwort nur Gefängnis ist, wird es immer unzureichend sein", sagte sie. ($1 = 0,7519 Euro) (Bearbeitung von Robin Pomeroy)


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Das 1869 eröffnete Gefängnis funktioniert wie ein Bauernhof. Einige Häftlinge verrichten landwirtschaftliche Arbeiten wie Obst- und Gemüseanbau, Viehzucht, Käse- und Brotherstellung, andere arbeiten in der Instandhaltung oder in der Küche.

Während Insassen in den meisten italienischen Gefängnissen die meiste Zeit im Lockdown verbringen, können sich die Insassen auf Gorgona mit nur einer abendlichen Ausgangssperre und Lockdown frei auf dem Gelände bewegen.

Antike römische Steine ​​und wilde Pflanzen dominieren den Wohnteil der Insel, ein Fischerdorf aus dem 18. Jahrhundert

Können wir jetzt ausgehen? Die Gefängnisfarm Gorgona hat eine Vielzahl von Tieren, die von den Gefängnisinsassen gepflegt werden

Tierhaltung: Ein Häftling füttert ein Kalb, eines der Nutztiere, die der Insel helfen, verschiedene Käsesorten und viele andere Produkte herzustellen

Viele verdienen auch ein kleines Gehalt für die Erhaltung der Schönheit des Territoriums, das 1996 zum Nationalpark wurde.

Insassen müssen einen Antrag auf Aufnahme in die Agrarkolonie stellen, und es überrascht nicht, dass es eine lange Warteliste von Gefangenen gibt, die dem überfüllten italienischen Gefängnissystem entkommen wollen.

In der Geschichte der Strafkolonie soll nur ein Häftling „entkommen“ sein.

Ob sie das lange Schwimmen zum italienischen Festland überlebt haben, ist nicht bekannt, da sie nie gefunden wurden.

Nur eine Zivilistin, eine 80-jährige Frau, lebt hier das ganze Jahr über, wobei die etwa 30 Sommerbewohner hauptsächlich Familienmitglieder der Gefängniswärter und -verwalter sind.

An einem schönen Teil der Insel mit Blick auf das Meer thront der Kuhstall

Gefangene arbeiten in Freiheit für ein kleines Gehalt für Arbeiten wie Tierzucht und Gartenarbeit

Viele der Häftlinge konzentrieren sich auf landwirtschaftliche Tätigkeiten wie den Anbau von Obst und Gemüse oder die Herstellung von Käse und Brot

Die Insel ist ein Paradies für Naturliebhaber. Gorgona ist die Heimat einer Vielzahl von wilden mediterranen Pflanzen und zieht eine Vielzahl einzigartiger Vögel an seine unberührten, steilen Klippen und bewaldeten Gebiete.

Antike römische Steine ​​und wilde Pflanzen dominieren den Wohnteil der Insel, ein Fischerdorf aus dem 18. Jahrhundert, als die winzige Insel einst ein tosender Handelshafen für Sardellen war

Der toskanische Tourismusverband selbst lobt Gorgona, den er „2,2 Quadratmeter Inselschönheit“ nennt.

Die Insel hat eine lange Geschichte als Heimat von klösterlichen Gemeinschaften, wobei die Abtei von Gorgona für den größten Teil des Mittelalters eine bedeutende Einrichtung auf der Insel war.

Traubenerwartungen: Ein Weinberg in der Nähe des Gefängnisses, in dem Insassen in den letzten zwei Jahren von den langjährigen Weinproduzenten Frescobaldi . in die Geheimnisse der Weinherstellung gelehrt wurden

Frei herumlaufen: Die Pflege der Nutztiere gehört zur Lebenseinstellung, ebenso wie das Freilaufen auf der Insel bis zum Abend

Insassen müssen einen Antrag auf Aufnahme in die Agrarkolonie stellen, und es überrascht nicht, dass die Wartezeiten lange dauern

Die Abtei wurde 1425 aufgegeben und 1869 wurde Gorgona eine landwirtschaftliche Strafkolonie.

Sie pflegen auch einen Weinberg der Familie Frescobaldi, die seit über 700 Jahren Wein in der Toskana produziert.

In den letzten zwei Jahren haben Frescobaldi-Mitarbeiter im Rahmen eines Rehabilitationsprogramms einer Gruppe von Insassen der Insel die Weinherstellung beigebracht.

Italienische High-End-Restaurants, darunter ein Michelin-Drei-Sterne-Restaurant in Florenz, führen den hier hergestellten Wein ab 70 Euro pro Flasche auf ihrer Speisekarte.

Gefängnisdirektor Carlo Mazzerbo, der den Plan ins Leben rief, soll andere Investitionsmöglichkeiten untersuchen, um die Insel weiter zu öffnen, einschließlich der Entwicklung des Tourismus, der derzeit durch Beschränkungen des Nationalparks eingeschränkt ist.


Kolumbiens ehemalige Gefängnisinsel Gorgona ist für Touristen und Schlangen geöffnet

Ein einsamer Strand im Gorgona-Nationalpark, einer Insel 34 km vor der Pazifikküste Kolumbiens.

Favero/VW Pics/Universal Images Group über Getty Images

Guides verteilen kniehohe Gummistiefel, bevor sie die Besucher zu Wanderungen durch den Gorgona-Nationalpark führen, eine Insel 34 km vor der kolumbianischen Pazifikküste. Die Stiefel bieten Traktion im Schlamm – und Schutz vor giftigen Schlangen.

Die Anwesenheit von gruseligen Reptilien ist nur ein Grund, warum der Park von Außenstehenden weitgehend unerforscht bleibt. Es hilft nicht, dass es besser bekannt ist für seine Tage als eine Art kolumbianische Teufelsinsel, als es in den 1960er-80er Jahren eine Strafkolonie für 1.200 hartgesottene Kriminelle beherbergte. Als vor einigen Jahren der Tourismus in Kolumbien begann, überfielen marxistische Guerillas die Insel.

Jorge Ramírez, Manager von Gorgonas einzigem Resort

"Der Tourismus auf Gorgona war schon immer eine Herausforderung", sagte Julia Miranda, Direktorin des kolumbianischen Nationalparksystems, gegenüber NPR.

Aber für Abenteuerlustige gibt es in Gorgona viel zu lieben. Das Angeln ist verboten, daher gibt es viele Haie, Rochen und andere Meereslebewesen, die Taucher begeistern. Es ist ein erstklassiger Ort für Walbeobachtungen. Und die Insel ist voll von Affen, Eidechsen und Vögeln, von denen einige endemisch sind.

"Es ist wie auf einer Mini-Galápagos", sagt Jorge Ramírez, Manager von Gorgonas einzigem Resort und bezieht sich auf die pazifischen Inseln vor Ecuador, auf denen Charles Darwin seine Evolutionstheorie entwickelt hat.

Touristen, die auf Floß ausgehen, um Tauchen zu gehen. Das Angeln ist verboten, daher gibt es viele Haie, Rochen und andere Meereslebewesen, die Taucher begeistern. John Otis für NPR Bildunterschrift ausblenden

Touristen, die auf Floß ausgehen, um Tauchen zu gehen. Das Angeln ist verboten, daher gibt es viele Haie, Rochen und andere Meereslebewesen, die Taucher begeistern.

Einst Heimat indigener Gruppen, erhielt die kolumbianische Insel ihren Namen von dem spanischen Eroberer Francisco Pizarro, der 1527 auf seinem Weg zur Invasion Perus hier landete. Pizarro verlor so viele Männer durch Schlangenbisse, dass er die Insel Gorgona nannte. Das ist Spanisch für Gorgon, das mythische weibliche Monster mit einem Kopf voller giftiger Schlangen statt Haare.

Gorgona blieb bis 1960 größtenteils unbewohnt. Bis dahin waren inselbasierte Strafkolonien wie Coiba in Panama, San Lucas in Costa Rica und Islas Marías in Mexiko in Mode. So entschied sich die kolumbianische Regierung, Gorgona in ein Gefängnis für die gefährlichsten Gefangenen des Landes zu verwandeln.

Umgeben von haiverseuchten Gewässern sollte das Gefängnis ausbruchsicher sein. Mehrere Häftlinge, die zu Arbeitsteams gehörten, die außerhalb der Gefängnismauern Holz sägten, bauten jedoch Flöße aus Balsaholz und schafften es, zu entkommen, sagte Corazón de Jesús Aguiño, ein Parkwächter, der ein kleines Museum der Strafkolonie beaufsichtigt.

"Es würde ungefähr 24 Stunden dauern", sagte Aguiño. "Die Gefangenen mussten auf Südwind warten, weil die kürzeste Entfernung zum Festland im Süden ist."

Corazón de Jesus Aguiño, ein Parkwächter, der ein kleines Museum der Strafkolonie beaufsichtigt. John Otis für NPR Bildunterschrift ausblenden

Corazón de Jesus Aguiño, ein Parkwächter, der ein kleines Museum der Strafkolonie beaufsichtigt.

Der berüchtigtste Flüchtling war Daniel Camargo, ein Serienvergewaltiger und Mörder, der drei Tage auf einem provisorischen Kanu verbrachte, bevor er 1984 die ecuadorianische Küste erreichte. Später wurde er von einem Mithäftling in einem ecuadorianischen Gefängnis festgenommen und getötet.

In den frühen 1980er Jahren galt das kolumbianische Strafkolonie-Experiment als Katastrophe.

Den Wachen wurde vorgeworfen, Häftlinge missbraucht zu haben. Gefängnisarbeiter fällen die meisten Bäume, um Baracken und Docks zu bauen und die Holzöfen in der Gefängnisküche zu speisen, die 24 Stunden am Tag lodert. Die Abholzung führte zu Erosion und Abfluss, die nahegelegene Korallenriffe beschädigten, sagte Mateo López, ein kolumbianischer Meeresbiologe, der an Gorgona forscht.

Auf Druck von Wissenschaftlern und Menschenrechtsaktivisten schloss die kolumbianische Regierung 1984 die Strafkolonie und erklärte Gorgona zum Nationalpark. Das bietet einen gewissen Umweltschutz. Aber die abgelegene Lage und die rustikalen Unterkünfte – die Touristenhütten beherbergten einst Gefängnisbeamte – schreckten einige Reisende ab. Darüber hinaus werden die Seewege um Gorgona von Drogenschmugglern genutzt, um kolumbianisches Kokain zu verschiffen. 2014 griffen Drogenhändler die Insel an und töteten einen Polizisten.

"Die Gegend war schon immer eine Herausforderung für die Sicherheit und Sicherheit ist das Thema Nr. 1 für Touristen", sagte Miranda, die Direktorin des Parks.

Die Guerilla stimmte jedoch einer Demobilisierung im Rahmen eines Friedensvertrages von 2016 zu. Der Dschungel von Gorgona ist wieder gewachsen, während sich die Korallenriffe erholt haben und zu einer Hauptattraktion für Taucher geworden sind. Darüber hinaus ist die geschützte Seite der Insel während der Paarungszeit ein beliebter Ort für Buckelwale.

Ein Buckelwal in den Gewässern der Insel Gorgona. Die geschützte Seite der Insel ist während der Paarungszeit ein beliebter Ort für Wale. AFP über Getty Images Bildunterschrift ausblenden

Ein Buckelwal in den Gewässern der Insel Gorgona. Die geschützte Seite der Insel ist während der Paarungszeit ein beliebter Ort für Wale.

"Dies ist die perfekte Umgebung für Wale", sagte López, der Meeresbiologe. "Die Akustik zwischen hier und dem Festland ist sehr gut für die Männchen, um ihre Paarungsrufe zu machen. Die Insel fungiert als Barriere gegen schwere Wellen, so dass es für die Weibchen sehr ruhig ist, wenn sie gebären."

Bei einem kürzlichen Besuch waren die meisten Touristenhütten besetzt und mehrere Besucher zeigten sich fasziniert von der Genesung von Gorgona.

"Einerseits ist es schrecklich zu sehen, was mit dieser Insel passiert ist", sagte Julie Berger, 24, eine Kindergärtnerin aus Deutschland. "Aber es ist auch beeindruckend zu sehen, wie sich die Natur alles zurücknimmt."

Dazu gehört auch die Strafkolonie. Heutzutage kriechen Weinreben an den Wänden hoch, während Gummibäume aus dem Boden der Kantine springen. Und statt menschlicher Insassen entdeckten Touristen bei einem kürzlichen Besuch einige schleimige neue Insassen: zwei 6 Fuß lange Boa constrictor.


Gorgona, The Wine of Hope von Frescobaldi und The Island Prisoners in Italy

O n an early warm morning of the 20th of June 2019, our curious group of fifty people comprised of sommeliers, journalists and trade professionals in the wine sector boarded a chartered boat at the Italian port of Livorno. The group was led by Lamberto Frescobaldi, a 30th-generation Tuscan winemaker and the president of the Marchesi Frescobaldi Group, flanked by Nicolò D’Afflitto, Frescobaldi’s Chief Oenologist.

The destination: Gorgona Island.

Gorgona Island is the northernmost island in the Tuscan archipelago, between Corsica and Livorno with a distance of about 19 nautical miles (35 kilometers) from Livorno, the nearest port. It is esteemed for its wildlife and isolation. Historically, it hosted monastic communities in different eras starting from the 4th century and the last one being the Gorgona Abbey that was eventually abandoned in 1425. In 1869, it was revived again, becoming an agricultural penal colony where prisoners can serve the latter part of their sentences while learning agricultural skills before their reintegration with the society. Here, prisoners from all over Italy, excluding sex or Mafia related offenders, following good behavior, can request for transfer when they are at the last phase of serving their sentences to learn different agricultural skills before leaving the island for freedom. They are free to move around the island during to learn new skills and to work during the day and they return to their cells at curfew time.

The interesting part is that from a prison island it became a producer of world-renowned wines under the care of the Marchesi Frescobaldi Group, owning seven estates in Tuscany in addition to Ornellaia, Masseto, Luce della Vite and Attems. The social improvement project was launched in 2012 when Lamberto Frescobaldi received an email from the prison director in July of that year asking for help in making good wine from the existing 2.3 hectares of Vermentino and Ansonica vineyards in the island. The prisoners have tried to produce wine destined for government employees but failed and realized that they needed proper oenological knowledge in making good wine. The then prison director Santina Savoca, emailed more than a hundred wineries in Livorno asking for collaboration in producing wine in the island of Gorgona and it was only Lamberto Frescobaldi who answered. Three days later, he was on a boat to Gorgona Island to better understand the situation. There, he found hope for a new life from the inmates and the desire to help them became the driving force of the project.

That was the beginning of one of the most courageous and successful projects ever undertaken in the world of wine.

Being a prison island, visiting Gorgona Island is not open to the public.

This trip happened because of the invitation of Frescobaldi for the special day of unveiling the 7th vintage of Gorgona and the 150th year of the establishment of the prison. It was a significant occasion for everyone because it’s a rare opportunity to go to visit the island with Lamberto Frescobaldi himself with Nicolo D’Afflito guiding the tour to the vineyards and the winery.

The walk up to the vineyards was scenic with salty sea breeze caressing the air, a typical setting of a Mediterranean island. A couple of inmates were diligently pruning the branches of the vines while Frescobaldi and D’Afflitto explained the technical details about the growth of the vines. The great potential they foresaw in the growing the vineyards on the favorable conditions of schist soil with southeastern exposure coupled with the salty sea breezes gave way to exceptional wines resplendent of Mediterranean character.

A blend of Vermentino and Ansonica, the Gorgona Costa Toscana Bianco is appreciated for its complexity, acidity, fruit-driven characteristics with hints of tropical fruit, herbs, citrus blooms and pronounced sapidity.

When Frescobaldi took over the collaboration, they immediately brought one hectare of the vineyard that was planted in 1999 in the only protected area of the island from harsh sea winds to complete restoration and in 2015, they added another 1.3 hectares of Vermentino to the existing one. They follow a strict regimen from managing the vines to harvest until fermentation at the cellar. The Frescobaldi oenologists and agronomists work side by side the selected inmates who are assigned tasks in the operations from tending the plants to the management cellar. Agrotractors of Gruppo Argo donated a vineyard tractor for use in the island. Other than the tractor, the Gorgona wines are still made with zero technology in the small and basic cellar, fermented in used wooden barrels coming from Frescobaldi’s Castello Pomino Estate for about 6 months, without climate control system nor added yeasts. In winter, the wine is shipped while still in the barrels to Frescobaldi’s Rèmole Estate where it goes through the final stage of blending, bottling and labeling. The fact is, even if the inmates help in the production of wine, one of the strict rules that they follow is the avoidance of drinking alcohol. The only time they are allowed to taste with a little sip of the fruit of their hard work is during the annual first tasting of the vintage in the island.

Over the past seven years, this organically-made wine that costs around €80 a bottle with its limited production of only 9,000 bottles per annum, has conquered the international market, from the U.S. to Japan, because not only does it have a beautiful story to tell but it also is an excellent organic wine.

“This project makes me prouder every year,” stated Lamberto Frescobaldi.“Gorgona’s bouquet and palate display everything: love for the island, meticulous attention in production, influence of the sea, and that extraordinary environment that shapes inimitable wines that are themselves symbols of hope and freedom. In sum, the wine expresses the essence of this island and of a project that unceasingly gifts emotions, above all to the inmates.”

“I always tell them: Be proud, for in every bottle is your hard work and your desire for redemption.”

Now on its 7th vintage, Gorgona Costa Toscana Bianco 2018 expresses the island’s distinctive Mediterranean terroir.

The climatic year had been characterized by a mild autumn and winter, intensified rainfall in spring and warm dry summer months. September particularly favorable with breeze sunny days and mild temperatures. The 2018 vintage reflects a bright straw yellow color with golden highlights. It immediately imparts a complex bouquet of aromas of ripe exotic fruits, mature yellow stone fruits, Mediterranean herbs of thyme and rosemary and citrus blooms. The sea immediately comes to mind at the first taste for its distinctive sapidity. The play of ripe fruits stay in the mouth as well as a delicate acidity and a persistent finish.

The island has a certain peace that definitely benefits the well-being of the prisoners before returning to society. Vegetable plots are maintained, working animals are taken cared of, roads are paved, buildings are maintained, kitchen skills are learned, cheese and honey are even produced. Typically, the percentage of the reoffenders in Italy is 70% but if they are able to work, the average drops to 30% according to the penitentiary statistics. Giving them the possibility to attain skills for better reintegration greatly benefits themselves, their families and their communities. Gorgona is a successful project which has profoundly touched the human aspect of helping and creating. It’s not only a bottle of wine like the others. It’s a bottle of wine that speaks of hope for a better life and a courageous man who took a step forward and gambled a part of himself to give the pleas of help a second chance.

Some Facts About Gorgona:

The first vintage, Gorgona 2013, was presented to the the authorities in Rome and magnum number 0 to Giorgio Napolitano, then President of Italy.

Andrea Bocelli
created the text and signed the bottle label of the 2013 vintage.

Simonetta Doni, a wine-label design specialist with Studio Doni & Associati, donates her talents every year for the label graphics, thus artistically interpreting the qualities that make the island and the project unique.

Giorgio Pinchiorri, owner of Enoteca Pinchiorri, one of the most famous Italian restaurants world-wide, participates in the project by utilizing his distinctive cuisine to promote appreciation of Gorgona’s tradition of food and wine.


This Tuscan Winemaking Family Collaborates on Wines With Prisoners

The Frescobaldi family has been producing Tuscan wines for more than 700 years and some 30 generations. But it’s been gaining more attention for a fairly recent wine project with the Gorgona penal institution.

Frescobaldi has released its fifth vintage of Gorgona, a small-production, high-end organic white wine. A 50/50 mix of vermentino and ansonica, Gorgona is produced from grapes tended to by the prisoners the wine retails for about $90.

How did Frescobaldi get involved with the project? Marchese Lamberto Frescobaldi, president of the Marchesi Frescobaldi group, shared the story during a Gorgona wine tasting in New York in late February.

It began in late July 2012, when Frescobaldi received an email from the director of the prison on the island of Gorgona, located about 20 miles off the coast of Tuscany. Gorgona had a small vineyard, the director said, and was looking to make better wine while creating a program to provide the prisoners with agricultural skills.

Frescobaldi noted that his wife immediately told him not to get involved with the prison. But he was intrigued with the idea and paid the rocky, 400-acre island a visit a week or so later.

Gorgona, which has been a prison since 1863, is now where prisoners go to serve the end of their sentence, typically the last five to six years. While many Gorgona inmates have committee serious crimes, none are sex offenders or involved with the Mafia, Frescobaldi noted.

The 2.5-acre vineyard was well kept, Frescobaldi said, because a Sicilian inmate who had previously owned a vineyard had been tending to it for a few years. After tasting the wines in the small cellar, Frescobaldi realized he could help the island improve its production.

More important, he could provide the prisoners with a way to make a livelihood when they were released. Frescobaldi initially signed on for a three-year project with the prison.

Marchese Lamberto Frescobaldi, president of the Marchesi Frescobaldi group, shared the story during a Gorgona wine tasting in New York in late February.

Planting and Pruning

Frescobaldi agronomists and oenologists began working in the Gorgona vineyard alongside the inmates, teaching them about winemaking and organic farming. They doubled the size of the vineyard wines from the new plantings will be 100% vermentino.

Both vermentino and ansonica are native to the island and coastline and do well with the heat, Frescobaldi noted. “Ansonica is a big berry that matures slowly and travels well with vermentino.” They recently released a small amount of Gorgona red, from the sangiovese and vermentino rosso grapes already growing on the island.

The wine is shipped in barrels to Frescobaldi’s winery where it’s finished in the bottle. “This wine is Gorgona—it’s really an expression of the island,” Frescobaldi said, with lots of minerality from the volcanic soil, crispness from the maritime winds and the aromas of the vegetation.

Frescobaldi signed a new 15-year agreement with Gorgona in 2015. Of the 95 prisoners currently serving at Gogona, 18 work on the wine project. The inmates involved are shifted so that others have the opportunity to participate and earn some money.

The project costs Frescobaldi about 100,000 euros per year. The winemaker essentially rents the vineyard from the island, and it pays the prisoners by the hour (12 euros per hour), which is a standard wage for the job.

Working For a Second Chance

The earnings enable the prisoners to save money so that they can buy a car and rent an apartment when they get out. For many inmates, “working in the vineyard is the first ‘clean’ money they’ve made,” Frescobaldi said.

The program also provides them with experience to find jobs. As a result, Gorgona has a much lower recidivism rate—about 20% vs. 80% for the rest of the Italy’s prison population. A few of the prisoners who have worked in the Gorgona vineyard have been hired by Frescobaldi following their release.

The prisoners are allowed to taste the wine they’ve help make once a year, on the launch day for the vintage in June. Gorgona wine has a special taste, Frescobaldi said, “the taste of hope, to give these people a second chance.”


This Fine Wine Made At An Italian Penal Colony Is No 2-Buck Chuck

Marquise Lamberto Frescobaldi (right), of the winemaking dynasty, talks with prisoners Brian Baldissin (left) and Francesco Papa at his vineyard on Gorgona island in June 2013. Alessandro Bianchi/Reuters/Landov Bildunterschrift ausblenden

Marquise Lamberto Frescobaldi (right), of the winemaking dynasty, talks with prisoners Brian Baldissin (left) and Francesco Papa at his vineyard on Gorgona island in June 2013.

Eighteen miles off Tuscany's coast, Gorgona is Italy's last island prison. Its steep cliffs rise up from azure Mediterranean waters. Here, a select group of convicts serves the end of long sentences by farming. And now, a legendary winemaker is training them to make high-end wine.

Mentioned by Dante in The Divine Comedy, Gorgona was for thousands of years a refuge for hermits and monks. Since 1869, it's been a penal colony.

There's no regular ferry — just occasional police boats for relatives visiting inmates and prison guards. Dolphins and sea gulls often escort the boats.

With Italian prisons among Europe's most crowded, serving time here is very attractive. Prison guard Mario Pascale says Mafiosi and sex offenders are banned. The 69 inmates who are here know they've come for work and rehabilitation.

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"They've got to be trustworthy," says Pascale. "By the time they get here, they've already spent many years in jail — at least half of a 20- to 30-year sentence for very serious crimes."

It's a steep trek from the boat up to the 2.5-acre vineyard where Umberto Prinzi tends the vines. When he landed on Gorgona, he looked around for a guard to cuff him. But he was told he was free to move around on his own.

"That was fantastic," he says. "In other prisons I was locked up for 22 hours a day in a cell 2-by-3 yards wide. Here I'm outdoors from morning to night."

Prinzi, who's 43, is serving a 25-year sentence for murder.

Inmate Benedetto Ceraulo works in the wine cellar. He was convicted of the sensational contract murder of Maurizio Gucci — he of the leather fashion empire — on the orders of Gucci's former wife.

The 2013 Gorgona vintage label was written by tenor and singer-songwriter Andrea Bocelli, who is from the mainland of Tuscany. Courtesy of Lamberto Frescobaldi Bildunterschrift ausblenden

The 2013 Gorgona vintage label was written by tenor and singer-songwriter Andrea Bocelli, who is from the mainland of Tuscany.

Courtesy of Lamberto Frescobaldi

Here, the 56-year-old has learned lots of skills. "It's been an enriching experience it's made me feel better. . I take care of the beehives, and I make sculptures out of pieces of wood."

Gorgona Prison director Carlo Mazzerbo is a staunch environmentalist who says Gorgona is an ideal place to discuss issues such as organic farming, vegetarianism and animal rights. He believes inmates should be encouraged to take part in the dialogue.

"In jail, they see the state as the enemy. They learn the less you speak, the better," says Mazzerbo. "Here, on the contrary, the point of this project is to give inmates a sense of responsibility and participation. That way, you help them change their views of life and values."

Two years ago, Lamberto Frescobaldi — the 30th generation of the Marchesi de' Frescobaldi winemaking dynasty that was supplier to many popes, to the court of Henry VIII and to Renaissance artists such as Donatello — answered a call from prison authorities about teaching prisoners skills that will help them find jobs once they're released. It's called The Grand Duchy of Tuscany Project, named for the Grand Duchy of Tuscany, which in 1786 became the first civil state in the world to do away with torture and capital punishment.

And it seems to be working. Among Italy's prison population, the rate of repeat offenders is 80 percent. At Gorgona, it's 20 percent, says Mazzerbo.

Today is a special day at the prison: The ban on alcohol has been lifted. Wine writers chatter and mingle with prison guards and inmates as long-stemmed glasses are filled with an amber-colored liquid. Marchesi de' Frescobaldi is hosting a wine-tasting under a pergola on a terrace overlooking the sea.

"Now we are tasting Gorgona 2013, our second harvest on the island," says Lamberto Frescobaldi.

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The 2013 Gorgona vintage — a Vermentino and Ansonica grape blend — is only 2,500 bottles, selling in the U.S. at a hefty $90 each.

Frescobaldi describes the taste: "of sage, of those dried herbs that you can find on the island, discreet but intense at the same time."

It's also "a taste of hope and a second chance for these people. Unfortunately [they've made] mistakes in life they've misbehaved. But we have to give them a second chance when they're going to be out, and teach them to become a better person."

Inmate Umberto Prinzi says he used to drink just to knock himself out. Now, he cherishes the sample he's given of the fruits of his labor. "With every sip I take, I'm reminded of all the time dedicated to the vineyard. It's a different concept of drinking — very, very satisfying," he says.

Frescobaldi has signed a 15-year winemaking agreement with Gorgona. And he says he's willing to hire some of these workers once they're released.


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