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Cesar Chavez, ein amerikanischer Held

Cesar Chavez, ein amerikanischer Held

An diesem Montag, dem 31. März, ist Cesar-Chavez-Tag. Ein Tag zu Ehren von Chavez – einem amerikanischen Landarbeiter, Gewerkschaftsführer, Pädagogen, Bürgerrechtler, Gründer der United Farm Workers (UFW) und Held. Und hier sind fünf kritische Kampagnen, die für die Rechte der Arbeitnehmer im Lebensmittelsystem kämpfen und Chavez' Vermächtnis für soziale Gerechtigkeit, Gleichberechtigung, faire Löhne und sichere Lebensmittel für alle fortsetzen.


Cesar Chavez: Ein wahrer amerikanischer Held

Cesar Chávez. (Foto: Wikimedia) Ich hoffe, wir können alle innehalten und über das außergewöhnliche Leben eines wahren amerikanischen Helden heute (31. März) nachdenken. Es ist der Cesar-Chavez-Tag, der von Präsident Obama ausgerufen und am 85. Geburtstag des verstorbenen Gründers der Gewerkschaft United Farm Workers im ganzen Land begangen wurde. Es ist ein offizieller Staatsfeiertag in Kalifornien, Texas und Colorado.

Wie Präsident Obama feststellte, war Chavez führend bei der Gründung „einer der inspirierendsten Bewegungen unserer Nation“. Er habe uns beigebracht, fügte Obama hinzu, „dass soziale Gerechtigkeit Handeln, Selbstlosigkeit und Engagement erfordert. Lassen Sie uns die Herausforderungen des Tages mit der Hoffnung und Entschlossenheit von Cesar Chavez angehen.“

Wie ein anderer amerikanischer Held, Martin Luther King Jr., inspirierte und ermutigte Chavez Millionen von Menschen weltweit, grundlegende Menschenrechte zu suchen und zu gewinnen, die ihnen lange Zeit verweigert wurden, und inspirierte Millionen anderer, sich dem Kampf anzuschließen.

Sicherlich gibt es nur wenige Menschen in irgendeinem Bereich, die besondere Aufmerksamkeit verdienen, ganz sicher niemand, den ich in mehr als einem halben Jahrhundert der Arbeitsberichterstattung getroffen habe.

Ich traf Cesar Chavez zum ersten Mal, als ich für den San Francisco Chronicle über die Arbeit berichtete. Es war in einer heißen Sommernacht 1965 in der kleinen Stadt Delano im San Joaquin Valley in Kalifornien. Chavez saß hinter einem behelfsmäßigen Schreibtisch, der mit knallrotem Resopal bedeckt war.

„Si se puede“, sagte er wiederholt zu mir, einem sehr skeptischen Reporter, als wir uns dort in der überfüllten Hütte, die ihm und den anderen, die versuchten, eine effektive Landarbeitergewerkschaft zu gründen, als Hauptquartier dienten, bis in die frühen Morgenstunden unterhielten .

„Si se puede! – es ist machbar!“

Aber ich würde mich nicht beirren lassen. Zu viele andere hatten über zu viele Jahre hinweg versucht, den Landarbeitern die Gewerkschaftsrechte zu verschaffen, die sie unbedingt haben mussten, um der schweren wirtschaftlichen und sozialen Deprivation zu entgehen, die ihnen von ihren Erzeugerbetrieben zugefügt wurde.

Die Industriearbeiter der Welt, die Anfang des 20. Jahrhunderts über die westlichen Felder stürmten, die Kommunisten, die folgten, die Sozialisten, die AFL- und CIO-Organisatoren – all ihre Bemühungen waren unter dem unerbittlichen Druck der Züchter und ihrer mächtigen politischen Verbündeten gescheitert.

Ich war mir sicher, dass dieser Aufwand nicht anders sein würde. Ich lag falsch. Ich hatte die taktische Brillanz, Kreativität, den Mut und die schlichte Sturheit von Cesar Chavez nicht berücksichtigt, einem traurigäugigen, entwaffnend leise sprechenden Mann, der in ruhigen, gemessenen Tönen von Militanz sprach, einem sanften und unglaublich geduldigen Mann, der große strategische versteckte Talent hinter schüchternem Lächeln und einer Haltung von völliger Offenheit.

Chavez erkannte die wesentliche Tatsache, dass die Landarbeiter sich selbst organisieren mussten. Externe Organisatoren, so gut gemeint sie auch sein mochten, konnten dies nicht tun. Chavez, selbst Landarbeiter, stellte sorgfältig eine Basisorganisation zusammen, die es den Arbeitern ermöglichte, ihre eigene Gewerkschaft zu gründen, die dann breite Unterstützung von einflussreichen Außenstehenden suchte und gewann.

Die wichtigste Waffe der Organisation, neu ausgerufen als United Farm Workers (UFW), war der Boykott. Es war zwischen 1968 und 1975 so effektiv, dass 12 Prozent der erwachsenen Bevölkerung des Landes – das sind 17 Millionen Menschen – auf den Kauf von Tafeltrauben verzichteten.

Der Traubenboykott der UFW und andere gegen Weinkellereien und Salatbauern gewannen 1970 die ersten Bauerngewerkschaftsverträge in der Geschichte. Dies führte fünf Jahre später zur Verabschiedung des kalifornischen Gesetzes – ebenfalls ein erstes –, das Landwirte zu Kollektivverhandlungen mit Arbeitern verpflichtet, die für eine Gewerkschaftsbildung stimmen . Und das führte zu erheblichen Verbesserungen bei der Bezahlung, den Sozialleistungen, den Arbeitsbedingungen und dem allgemeinen Status der Landarbeiter des Staates. Ähnliche Gesetze mit ähnlichen Ergebnissen wurden inzwischen an anderer Stelle erlassen.

Der Kampf, der schließlich zum Sieg führte, war für die verarmten Arbeiter äußerst schwierig, und Chavez riskierte seine Gesundheit – wenn nicht sogar sein Leben –, um ihnen extreme Beispiele für die für den Sieg notwendigen Opfer zu liefern. Vor allem nahm er an langen, viel beachteten Fasten teil, die dazu beitrugen, die Öffentlichkeit für die Sache der Landarbeiter zu gewinnen, und dies könnte sehr gut zu seinem frühen Tod 1993 im Alter von 66 Jahren beigetragen haben.

Fasten, Boykotte. Es ist kein Zufall, dass dies die wichtigsten Werkzeuge von Mohandas Gandhi waren, denn Chavez ließ sich viel von dem Hindu-Führer inspirieren. Wie Gandhi und ein anderes seiner Vorbilder, Martin Luther King Jr., glaubte Chavez leidenschaftlich an die Taktiken der Gewaltlosigkeit. Wie sie zeigte er der Welt, wie effektiv sie selbst bei den mächtigsten Gegnern Gerechtigkeit suchen können.

"Wir haben unseren Körper und unseren Geist und die Gerechtigkeit unserer Sache als unsere Waffen", erklärte Chavez.

Seine ikonische Position wurde kürzlich von Außenstehenden in Frage gestellt, die behaupteten, Chavez habe in seinen letzten Jahren als Chef der UFW als Diktator gehandelt. Aber was die UFW unter seiner Führung erreicht hat und wie die Gewerkschaft es erreicht hat, wird nie vergessen werden – weder von den Millionen von sozialen Aktivisten, die vom Kampf der Landarbeiter inspiriert und angeregt wurden, noch von den Arbeitern selbst.

Chavez bleibt zu Recht und wird es zweifellos immer bleiben, eine amerikanische Ikone, die den Weg für die Erlangung wichtiger gesetzlicher Rechte für Landarbeiter ebnete. Aber mehr als Gewerkschaftsverträge und mehr als Gesetze haben die Landarbeiter jetzt vor allem das, was Cesar Chávez betonte. Das, wie er mir vor so vielen Jahren sagte, „bedeutet, dass die Arbeiter wirklich glauben und verstehen und wissen, dass sie frei sind, dass sie freie Männer und Frauen sind, dass sie frei sind, aufzustehen und für ihre Rechte zu kämpfen.“

Freiheit. Kein Führer hat je ein größeres Erbe hinterlassen. Aber der Kampf geht weiter. Trotz der Siege der UFW müssen die Landarbeiter die unter Chavez‘ Führung errungenen Rechte voll ausüben. Sie müssen den Rückgang des Vermögens der UFW in den letzten Jahren rückgängig machen, der zum Teil durch die laxe Durchsetzung der Gesetze, die den Landarbeitern Gewerkschaftsrechte gewährten, verursacht wurde.

Viele Landarbeiter sind noch immer in Armut versunken, ihre Bezahlung sowie ihre Arbeits- und Lebensbedingungen sind eine nationale Schande. Sie durchschnittlich weniger als 10.000 US-Dollar pro Jahr und haben – wenn überhaupt – nur wenige Nebenleistungen. Sie leiden unter saisonaler Arbeitslosigkeit.

Arbeitsplatzsicherheit ist selten, da viele der Arbeiter verzweifelt arme Einwanderer aus Mexiko oder Mittelamerika sind, die alles nehmen müssen, was angeboten wird, oder durch andere verzweifelt arme Arbeiter aus dem endlosen Strom von Einwanderern ersetzt werden. Kinderarbeit ist weit verbreitet.

Die meisten Einstellungen und Entlassungen erfolgen nach Lust und Laune der Arbeitgeber, viele von ihnen vermögende Konzernzüchter oder Lohnunternehmer, die einseitig Löhne und Arbeitsbedingungen festlegen und auf andere Weise willkürlich handeln.

Arbeiter sind oft gefährlichen Pestiziden und anderen ernsthaften Gesundheits- und Sicherheitsrisiken ausgesetzt, die die landwirtschaftliche Arbeit zu einer der gefährlichsten Beschäftigungen des Landes machen. Oft fehlen ihnen sogar Annehmlichkeiten am Arbeitsplatz wie frisches Trinkwasser und Feldtoiletten, und fast immer sind sie gezwungen, in überfüllten, ernsthaft minderwertigen Wohnungen zu leben.

Der Cesar-Chavez-Tag sollte uns daran erinnern, dass weiterhin gewaltsame rechtliche Schritte und andere Maßnahmen zugunsten der Landarbeiter ergriffen werden müssen – um ihnen zu helfen, ihre erbärmlichen Bedingungen zu überwinden und endlich ein menschenwürdiges Leben für all diejenigen zu ermöglichen, die die harte, schmutzige und gefährliche Arbeit verrichten, die bringt Obst und Gemüse auf unsere Tische.

Kurz gesagt, wir müssen das fortsetzen, was Cesar Chávez begonnen hat. Wir könnten seinem Andenken keine größere Ehrerbietung erweisen.


Cesar Chavez: Ein wahrer amerikanischer Held

Cesar Chávez. (Foto: Wikimedia) Ich hoffe, wir können alle innehalten und über das außergewöhnliche Leben eines wahren amerikanischen Helden heute (31. März) nachdenken. Es ist der Cesar-Chavez-Tag, der von Präsident Obama ausgerufen und am 85. Geburtstag des verstorbenen Gründers der Gewerkschaft United Farm Workers im ganzen Land begangen wurde. Es ist ein offizieller Staatsfeiertag in Kalifornien, Texas und Colorado.

Wie Präsident Obama feststellte, war Chavez führend bei der Gründung „einer der inspirierendsten Bewegungen unserer Nation“. Er habe uns beigebracht, fügte Obama hinzu, „dass soziale Gerechtigkeit Handeln, Selbstlosigkeit und Engagement erfordert. Lassen Sie uns die Herausforderungen des Tages mit der Hoffnung und Entschlossenheit von Cesar Chavez angehen.“

Wie ein anderer amerikanischer Held, Martin Luther King Jr., inspirierte und ermutigte Chavez Millionen von Menschen weltweit, grundlegende Menschenrechte zu suchen und zu gewinnen, die ihnen lange Zeit verweigert wurden, und inspirierte Millionen anderer, sich dem Kampf anzuschließen.

Sicherlich gibt es nur wenige Menschen in irgendeinem Bereich, die besondere Aufmerksamkeit verdienen, ganz sicher niemand, den ich in mehr als einem halben Jahrhundert der Arbeitsberichterstattung getroffen habe.

Ich traf Cesar Chavez zum ersten Mal, als ich für den San Francisco Chronicle über die Arbeit berichtete. Es war in einer heißen Sommernacht 1965 in der kleinen Stadt Delano im San Joaquin Valley in Kalifornien. Chavez saß hinter einem behelfsmäßigen Schreibtisch, der mit knallrotem Resopal bedeckt war.

„Si se puede“, sagte er wiederholt zu mir, einem sehr skeptischen Reporter, als wir uns dort in der überfüllten Hütte, die ihm und den anderen, die versuchten, eine effektive Landarbeitergewerkschaft zu gründen, als Hauptquartier dienten, bis in die frühen Morgenstunden unterhielten .

„Si se puede! – es ist machbar!“

Aber ich würde mich nicht beirren lassen. Zu viele andere hatten über zu viele Jahre hinweg versucht, den Landarbeitern die Gewerkschaftsrechte zu verschaffen, die sie unbedingt haben mussten, um der schweren wirtschaftlichen und sozialen Deprivation zu entgehen, die ihnen von ihren Erzeugerbetrieben zugefügt wurde.

Die Industriearbeiter der Welt, die Anfang des 20. Jahrhunderts über die westlichen Felder stürmten, die Kommunisten, die folgten, die Sozialisten, die AFL- und CIO-Organisatoren – all ihre Bemühungen waren unter dem unerbittlichen Druck der Züchter und ihrer mächtigen politischen Verbündeten gescheitert.

Ich war mir sicher, dass dieser Aufwand nicht anders sein würde. Ich lag falsch. Ich hatte die taktische Brillanz, Kreativität, den Mut und die schlichte Sturheit von Cesar Chavez nicht berücksichtigt, einem traurigäugigen, entwaffnend leise sprechenden Mann, der in ruhigen, gemessenen Tönen von Militanz sprach, einem sanften und unglaublich geduldigen Mann, der große strategische versteckte Talent hinter schüchternem Lächeln und einer Haltung von absoluter Offenheit.

Chavez erkannte die wesentliche Tatsache, dass die Landarbeiter sich selbst organisieren mussten. Externe Organisatoren, so gut gemeint sie auch sein mochten, konnten dies nicht tun. Chavez, selbst Landarbeiter, stellte sorgfältig eine Basisorganisation zusammen, die es den Arbeitern ermöglichte, ihre eigene Gewerkschaft zu gründen, die dann breite Unterstützung von einflussreichen Außenstehenden suchte und gewann.

Die wichtigste Waffe der Organisation, die neu als United Farm Workers (UFW) ausgerufen wurde, war der Boykott. Es war zwischen 1968 und 1975 so effektiv, dass 12 Prozent der erwachsenen Bevölkerung des Landes – das sind 17 Millionen Menschen – auf den Kauf von Tafeltrauben verzichteten.

Der Traubenboykott der UFW und andere gegen Weinkellereien und Salatbauern gewannen 1970 die ersten Bauerngewerkschaftsverträge in der Geschichte. Dies führte fünf Jahre später zur Verabschiedung des kalifornischen Gesetzes – ebenfalls ein erstes –, das Landwirte verpflichtet, mit Arbeitern, die für eine Gewerkschaftsbildung stimmen, Kollektivverhandlungen zu führen . Und das führte zu erheblichen Verbesserungen bei der Bezahlung, den Sozialleistungen, den Arbeitsbedingungen und dem allgemeinen Status der Landarbeiter des Staates. Ähnliche Gesetze mit ähnlichen Ergebnissen wurden inzwischen an anderer Stelle erlassen.

Der Kampf, der schließlich zum Sieg führte, war für die verarmten Arbeiter äußerst schwierig, und Chavez riskierte seine Gesundheit – wenn nicht sogar sein Leben –, um ihnen extreme Beispiele für die für den Sieg notwendigen Opfer zu liefern. Vor allem nahm er an langen, viel beachteten Fasten teil, die dazu beitrugen, die Öffentlichkeit für die Sache der Landarbeiter zu gewinnen, und dies könnte sehr gut zu seinem frühen Tod 1993 im Alter von 66 Jahren beigetragen haben.

Fasten, Boykotte. Es ist kein Zufall, dass dies die wichtigsten Werkzeuge von Mohandas Gandhi waren, denn Chavez ließ sich viel von dem Hindu-Führer inspirieren. Wie Gandhi und ein anderes seiner Vorbilder, Martin Luther King Jr., glaubte Chavez inbrünstig an die Taktiken der Gewaltlosigkeit. Wie sie zeigte er der Welt, wie äußerst effektiv sie sein können, um selbst bei den mächtigsten Gegnern Gerechtigkeit zu suchen.

"Wir haben unseren Körper und unseren Geist und die Gerechtigkeit unserer Sache als unsere Waffen", erklärte Chavez.

Seine ikonische Position wurde kürzlich von Außenstehenden in Frage gestellt, die behaupteten, Chavez habe in seinen letzten Jahren als Chef der UFW als Diktator gehandelt. Aber was die UFW unter seiner Führung erreicht hat und wie die Gewerkschaft es erreicht hat, wird nie vergessen werden – weder von den Millionen von sozialen Aktivisten, die vom Kampf der Landarbeiter inspiriert und angeregt wurden, noch von den Arbeitern selbst.

Chavez bleibt zu Recht und wird es zweifellos immer bleiben, eine amerikanische Ikone, die den Weg für die Erlangung wichtiger gesetzlicher Rechte für Landarbeiter ebnete. Aber mehr als Gewerkschaftsverträge und mehr als Gesetze haben die Landarbeiter jetzt vor allem das, was Cesar Chávez betonte. Das bedeutet, wie er mir vor so vielen Jahren sagte, „dass die Arbeiter wirklich glauben und verstehen und wissen, dass sie frei sind, dass sie freie Männer und Frauen sind, dass sie frei sind, aufzustehen und für ihre Rechte zu kämpfen.“

Freiheit. Kein Führer hat je ein größeres Erbe hinterlassen. Aber der Kampf geht weiter. Trotz der Siege der UFW müssen die Landarbeiter die unter Chavez‘ Führung errungenen Rechte voll ausüben. Sie müssen den Rückgang des Vermögens der UFW in den letzten Jahren rückgängig machen, der teilweise durch die laxe Durchsetzung der Gesetze, die den Landarbeitern Gewerkschaftsrechte gewährten, verursacht wurde.

Viele Landarbeiter sind noch immer in Armut versunken, ihre Bezahlung sowie ihre Arbeits- und Lebensbedingungen sind eine nationale Schande. Sie durchschnittlich weniger als 10.000 US-Dollar pro Jahr und haben – wenn überhaupt – nur wenige Nebenleistungen. Sie leiden unter saisonaler Arbeitslosigkeit.

Arbeitsplatzsicherheit ist selten, da viele der Arbeiter verzweifelt arme Einwanderer aus Mexiko oder Mittelamerika sind, die alles nehmen müssen, was angeboten wird, oder durch andere verzweifelt arme Arbeiter aus dem endlosen Strom von Einwanderern ersetzt werden. Kinderarbeit ist weit verbreitet.

Die meisten Einstellungen und Entlassungen erfolgen nach Lust und Laune der Arbeitgeber, viele von ihnen vermögende Konzernzüchter oder Lohnunternehmer, die einseitig Löhne und Arbeitsbedingungen festlegen und auf andere Weise willkürlich handeln.

Arbeiter sind oft gefährlichen Pestiziden und anderen ernsthaften Gesundheits- und Sicherheitsrisiken ausgesetzt, die die landwirtschaftliche Arbeit zu einer der gefährlichsten Beschäftigungen des Landes machen. Oft fehlen ihnen sogar Annehmlichkeiten am Arbeitsplatz wie frisches Trinkwasser und Feldtoiletten, und fast immer sind sie gezwungen, in überfüllten, ernsthaft minderwertigen Wohnungen zu leben.

Der Cesar-Chavez-Tag sollte uns daran erinnern, dass weiterhin gewaltsame rechtliche Schritte und andere Maßnahmen zugunsten der Landarbeiter ergriffen werden müssen – um ihnen zu helfen, ihre erbärmlichen Bedingungen zu überwinden und endlich ein menschenwürdiges Leben für all diejenigen zu ermöglichen, die die harte, schmutzige und gefährliche Arbeit verrichten, die bringt Obst und Gemüse auf unsere Tische.

Kurz gesagt, wir müssen das fortsetzen, was Cesar Chávez begonnen hat. Wir könnten seinem Andenken keine größere Ehrerbietung erweisen.


Cesar Chavez: Ein wahrer amerikanischer Held

Cesar Chávez. (Foto: Wikimedia) Ich hoffe, wir alle können heute (31. März) innehalten und über das außergewöhnliche Leben eines wahren amerikanischen Helden nachdenken. Es ist der Cesar-Chavez-Tag, der von Präsident Obama ausgerufen und am 85. Geburtstag des verstorbenen Gründers der Gewerkschaft United Farm Workers im ganzen Land begangen wurde. Es ist ein offizieller Staatsfeiertag in Kalifornien, Texas und Colorado.

Wie Präsident Obama feststellte, war Chavez führend bei der Gründung „einer der inspirierendsten Bewegungen unserer Nation“. Er habe uns beigebracht, fügte Obama hinzu, „dass soziale Gerechtigkeit Handeln, Selbstlosigkeit und Engagement erfordert. Lassen Sie uns die Herausforderungen des Tages mit der Hoffnung und Entschlossenheit von Cesar Chavez angehen.“

Wie ein anderer amerikanischer Held, Martin Luther King Jr., inspirierte und ermutigte Chavez Millionen von Menschen weltweit, grundlegende Menschenrechte zu suchen und zu gewinnen, die ihnen lange Zeit verweigert wurden, und inspirierte Millionen anderer, sich dem Kampf anzuschließen.

Sicherlich gibt es nur wenige Menschen in irgendeinem Bereich, die besondere Aufmerksamkeit verdienen, ganz sicher niemand, den ich in mehr als einem halben Jahrhundert der Arbeitsberichterstattung getroffen habe.

Ich traf Cesar Chavez zum ersten Mal, als ich für den San Francisco Chronicle über die Arbeit berichtete. Es war in einer heißen Sommernacht 1965 in der kleinen Stadt Delano im San Joaquin Valley in Kalifornien. Chavez saß hinter einem behelfsmäßigen Schreibtisch, der mit knallrotem Resopal bedeckt war.

„Si se puede“, sagte er wiederholt zu mir, einem sehr skeptischen Reporter, als wir uns dort in der überfüllten Hütte, die ihm und den anderen, die versuchten, eine effektive Landarbeitergewerkschaft zu gründen, als Hauptquartier dienten, bis in die frühen Morgenstunden unterhielten .

„Si se puede! – es ist machbar!“

Aber ich würde mich nicht beirren lassen. Zu viele andere hatten über zu viele Jahre hinweg versucht, den Landarbeitern die Gewerkschaftsrechte zu verschaffen, die sie unbedingt haben mussten, um der schweren wirtschaftlichen und sozialen Deprivation zu entgehen, die ihnen von ihren Erzeugerbetrieben zugefügt wurde.

Die Industriearbeiter der Welt, die Anfang des 20. Jahrhunderts über die westlichen Felder stürmten, die Kommunisten, die folgten, die Sozialisten, die AFL- und CIO-Organisatoren – all ihre Bemühungen waren unter dem unerbittlichen Druck der Züchter und ihrer mächtigen politischen Verbündeten gescheitert.

Ich war mir sicher, dass dieser Aufwand nicht anders sein würde. Ich lag falsch. Ich hatte die taktische Brillanz, Kreativität, den Mut und die schlichte Sturheit von Cesar Chavez nicht berücksichtigt, einem traurigäugigen, entwaffnend leise sprechenden Mann, der in ruhigen, gemessenen Tönen von Militanz sprach, einem sanften und unglaublich geduldigen Mann, der große strategische versteckte Talent hinter schüchternem Lächeln und einer Haltung von völliger Offenheit.

Chavez erkannte die wesentliche Tatsache, dass die Landarbeiter sich selbst organisieren mussten. Externe Organisatoren, so gut gemeint sie auch sein mochten, konnten dies nicht tun. Chavez, selbst Landarbeiter, stellte sorgfältig eine Basisorganisation zusammen, die es den Arbeitern ermöglichte, ihre eigene Gewerkschaft zu gründen, die dann breite Unterstützung von einflussreichen Außenstehenden suchte und gewann.

Die wichtigste Waffe der Organisation, neu ausgerufen als United Farm Workers (UFW), war der Boykott. Es war zwischen 1968 und 1975 so effektiv, dass 12 Prozent der erwachsenen Bevölkerung des Landes – das sind 17 Millionen Menschen – auf den Kauf von Tafeltrauben verzichteten.

Der Traubenboykott der UFW und andere gegen Weinkellereien und Salatbauern gewannen 1970 die ersten Bauerngewerkschaftsverträge in der Geschichte. Dies führte fünf Jahre später zur Verabschiedung des kalifornischen Gesetzes – ebenfalls ein erstes –, das Landwirte zu Kollektivverhandlungen mit Arbeitern verpflichtet, die für eine Gewerkschaftsbildung stimmen . Und das führte zu erheblichen Verbesserungen bei der Bezahlung, den Sozialleistungen, den Arbeitsbedingungen und dem allgemeinen Status der Landarbeiter des Staates. Ähnliche Gesetze mit ähnlichen Ergebnissen wurden inzwischen an anderer Stelle erlassen.

Der Kampf, der schließlich zum Sieg führte, war für die verarmten Arbeiter äußerst schwierig, und Chavez riskierte seine Gesundheit – wenn nicht sogar sein Leben –, um ihnen extreme Beispiele für die für den Sieg notwendigen Opfer zu liefern. Vor allem nahm er an langen, viel beachteten Fasten teil, die dazu beitrugen, die Öffentlichkeit für die Sache der Landarbeiter zu gewinnen, und dies könnte sehr gut zu seinem frühen Tod im Jahr 1993 im Alter von 66 Jahren beigetragen haben.

Fasten, Boykotte. Es ist kein Zufall, dass dies die wichtigsten Werkzeuge von Mohandas Gandhi waren, denn Chavez ließ sich viel von dem Hindu-Führer inspirieren. Wie Gandhi und ein anderes seiner Vorbilder, Martin Luther King Jr., glaubte Chavez leidenschaftlich an die Taktiken der Gewaltlosigkeit. Wie sie zeigte er der Welt, wie effektiv sie selbst bei den mächtigsten Gegnern Gerechtigkeit suchen können.

"Wir haben unseren Körper und unseren Geist und die Gerechtigkeit unserer Sache als unsere Waffen", erklärte Chavez.

Seine ikonische Position wurde kürzlich von Außenstehenden in Frage gestellt, die behaupteten, Chavez habe in seinen letzten Jahren als Chef der UFW als Diktator gehandelt. Aber was die UFW unter seiner Führung erreicht hat und wie die Gewerkschaft dies erreicht hat, wird nie vergessen werden – weder von den Millionen von sozialen Aktivisten, die vom Kampf der Landarbeiter inspiriert und angeregt wurden, noch von den Arbeitern selbst.

Chavez bleibt zu Recht und wird es zweifellos immer bleiben, eine amerikanische Ikone, die den Weg für die Erlangung wichtiger gesetzlicher Rechte für Landarbeiter ebnete. Aber mehr als Gewerkschaftsverträge und mehr als Gesetze haben die Landarbeiter jetzt vor allem das, was Cesar Chávez betonte. Das bedeutet, wie er mir vor so vielen Jahren sagte, „dass die Arbeiter wirklich glauben und verstehen und wissen, dass sie frei sind, dass sie freie Männer und Frauen sind, dass sie frei sind, aufzustehen und für ihre Rechte zu kämpfen.“

Freiheit. Kein Führer hat je ein größeres Erbe hinterlassen. Aber der Kampf geht weiter. Trotz der Siege der UFW müssen die Landarbeiter die unter Chavez‘ Führung errungenen Rechte voll ausüben. Sie müssen den Rückgang des Vermögens der UFW in den letzten Jahren rückgängig machen, der zum Teil durch die laxe Durchsetzung der Gesetze, die den Landarbeitern Gewerkschaftsrechte gewährten, verursacht wurde.

Viele Landarbeiter sind noch immer in Armut versunken, ihre Bezahlung sowie ihre Arbeits- und Lebensbedingungen sind eine nationale Schande. Sie durchschnittlich weniger als 10.000 US-Dollar pro Jahr und haben – wenn überhaupt – nur wenige Nebenleistungen. Sie leiden unter saisonaler Arbeitslosigkeit.

Arbeitsplatzsicherheit ist selten, da viele der Arbeiter verzweifelt arme Einwanderer aus Mexiko oder Mittelamerika sind, die alles nehmen müssen, was angeboten wird, oder durch andere verzweifelt arme Arbeiter aus dem endlosen Strom von Einwanderern ersetzt werden. Kinderarbeit ist weit verbreitet.

Die meisten Einstellungen und Entlassungen erfolgen nach Lust und Laune der Arbeitgeber, viele von ihnen vermögende Konzernzüchter oder Lohnunternehmer, die einseitig Löhne und Arbeitsbedingungen festlegen und auf andere Weise willkürlich handeln.

Arbeiter sind oft gefährlichen Pestiziden und anderen ernsthaften Gesundheits- und Sicherheitsrisiken ausgesetzt, die die landwirtschaftliche Arbeit zu einer der gefährlichsten Beschäftigungen des Landes machen. Oft fehlen ihnen sogar Annehmlichkeiten am Arbeitsplatz wie frisches Trinkwasser und Feldtoiletten, und fast immer sind sie gezwungen, in überfüllten, ernsthaft minderwertigen Wohnungen zu leben.

Der Cesar-Chavez-Tag sollte uns daran erinnern, dass weiterhin gewaltsame rechtliche Schritte und andere Maßnahmen zugunsten der Landarbeiter ergriffen werden müssen – um ihnen zu helfen, ihre erbärmlichen Bedingungen zu überwinden und endlich ein menschenwürdiges Leben für all diejenigen zu ermöglichen, die die harte, schmutzige und gefährliche Arbeit verrichten, die bringt Obst und Gemüse auf unsere Tische.

Kurz gesagt, wir müssen das fortsetzen, was Cesar Chávez begonnen hat. Wir könnten seinem Andenken keine größere Ehrerbietung erweisen.


Cesar Chavez: Ein wahrer amerikanischer Held

Cesar Chávez. (Foto: Wikimedia) Ich hoffe, wir alle können heute (31. März) innehalten und über das außergewöhnliche Leben eines wahren amerikanischen Helden nachdenken. Es ist der Cesar-Chavez-Tag, der von Präsident Obama ausgerufen und am 85. Geburtstag des verstorbenen Gründers der Gewerkschaft United Farm Workers im ganzen Land begangen wurde. Es ist ein offizieller Staatsfeiertag in Kalifornien, Texas und Colorado.

Wie Präsident Obama feststellte, war Chavez führend bei der Gründung „einer der inspirierendsten Bewegungen unserer Nation“. Er habe uns beigebracht, fügte Obama hinzu, „dass soziale Gerechtigkeit Handeln, Selbstlosigkeit und Engagement erfordert. Lassen Sie uns die Herausforderungen des Tages mit der Hoffnung und Entschlossenheit von Cesar Chavez angehen.“

Wie ein anderer amerikanischer Held, Martin Luther King Jr., inspirierte und ermutigte Chavez Millionen von Menschen weltweit, grundlegende Menschenrechte zu suchen und zu gewinnen, die ihnen lange Zeit verweigert wurden, und inspirierte Millionen anderer, sich dem Kampf anzuschließen.

Sicherlich gibt es nur wenige Menschen in irgendeinem Bereich, die besondere Aufmerksamkeit verdienen, ganz sicher niemand, den ich in mehr als einem halben Jahrhundert der Arbeitsberichterstattung getroffen habe.

Ich traf Cesar Chavez zum ersten Mal, als ich für den San Francisco Chronicle über die Arbeit berichtete. Es war in einer heißen Sommernacht 1965 in der kleinen Stadt Delano im San Joaquin Valley in Kalifornien. Chavez saß hinter einem behelfsmäßigen Schreibtisch, der mit knallrotem Resopal bedeckt war.

„Si se puede“, sagte er wiederholt zu mir, einem sehr skeptischen Reporter, als wir uns dort in der überfüllten Hütte, die ihm und den anderen, die versuchten, eine effektive Landarbeitergewerkschaft zu gründen, als Hauptquartier dienten, bis in die frühen Morgenstunden unterhielten .

„Si se puede! – es ist machbar!“

Aber ich würde mich nicht beirren lassen. Zu viele andere hatten über zu viele Jahre hinweg versucht, den Landarbeitern die Gewerkschaftsrechte zu verschaffen, die sie unbedingt haben mussten, um der schweren wirtschaftlichen und sozialen Deprivation zu entgehen, die ihnen von ihren Erzeugerbetrieben zugefügt wurde.

Die Industriearbeiter der Welt, die Anfang des 20. Jahrhunderts über die westlichen Felder stürmten, die Kommunisten, die folgten, die Sozialisten, die AFL- und CIO-Organisatoren – all ihre Bemühungen waren unter dem unerbittlichen Druck der Züchter und ihrer mächtigen politischen Verbündeten gescheitert.

Ich war mir sicher, dass dieser Aufwand nicht anders sein würde. Ich lag falsch. Ich hatte die taktische Brillanz, Kreativität, den Mut und die schlichte Sturheit von Cesar Chavez nicht berücksichtigt, einem traurigäugigen, entwaffnend leise sprechenden Mann, der in ruhigen, gemessenen Tönen von Militanz sprach, einem sanften und unglaublich geduldigen Mann, der große strategische versteckte Talent hinter schüchternem Lächeln und einer Haltung von völliger Offenheit.

Chavez erkannte die wesentliche Tatsache, dass die Landarbeiter sich selbst organisieren mussten. Externe Organisatoren, so gut gemeint sie auch sein mochten, konnten dies nicht tun. Chavez, selbst Landarbeiter, stellte sorgfältig eine Basisorganisation zusammen, die es den Arbeitern ermöglichte, ihre eigene Gewerkschaft zu gründen, die dann breite Unterstützung von einflussreichen Außenstehenden suchte und gewann.

Die wichtigste Waffe der Organisation, neu ausgerufen als United Farm Workers (UFW), war der Boykott. Es war zwischen 1968 und 1975 so effektiv, dass 12 Prozent der erwachsenen Bevölkerung des Landes – das sind 17 Millionen Menschen – auf den Kauf von Tafeltrauben verzichteten.

Der Traubenboykott der UFW und andere gegen Weinkellereien und Salatbauern gewannen 1970 die ersten Bauerngewerkschaftsverträge in der Geschichte. Dies führte fünf Jahre später zur Verabschiedung des kalifornischen Gesetzes – ebenfalls ein erstes –, das Landwirte verpflichtet, mit Arbeitern, die für eine Gewerkschaftsbildung stimmen, Kollektivverhandlungen zu führen . Und das führte zu erheblichen Verbesserungen bei der Bezahlung, den Sozialleistungen, den Arbeitsbedingungen und dem allgemeinen Status der Landarbeiter des Staates. Ähnliche Gesetze mit ähnlichen Ergebnissen wurden inzwischen an anderer Stelle erlassen.

Der Kampf, der schließlich zum Sieg führte, war für die verarmten Arbeiter äußerst schwierig, und Chavez riskierte seine Gesundheit – wenn nicht sogar sein Leben –, um ihnen extreme Beispiele für die für den Sieg notwendigen Opfer zu liefern. Vor allem nahm er an langen, viel beachteten Fasten teil, die dazu beitrugen, die Öffentlichkeit für die Sache der Landarbeiter zu gewinnen, und dies könnte sehr gut zu seinem frühen Tod 1993 im Alter von 66 Jahren beigetragen haben.

Fasten, Boykotte. Es ist kein Zufall, dass dies die wichtigsten Werkzeuge von Mohandas Gandhi waren, denn Chavez ließ sich viel von dem Hindu-Führer inspirieren. Wie Gandhi und ein anderes seiner Vorbilder, Martin Luther King Jr., glaubte Chavez leidenschaftlich an die Taktiken der Gewaltlosigkeit. Wie sie zeigte er der Welt, wie äußerst effektiv sie sein können, um selbst bei den mächtigsten Gegnern Gerechtigkeit zu suchen.

„Wir haben unseren Körper und unseren Geist und die Gerechtigkeit unserer Sache als unsere Waffen“, erklärte Chavez.

Seine ikonische Position wurde kürzlich von Außenstehenden in Frage gestellt, die behaupteten, Chavez habe in seinen letzten Jahren als Chef der UFW als Diktator gehandelt. Aber was die UFW unter seiner Führung erreicht hat und wie die Gewerkschaft es erreicht hat, wird nie vergessen werden – weder von den Millionen von sozialen Aktivisten, die vom Kampf der Landarbeiter inspiriert und angeregt wurden, noch von den Arbeitern selbst.

Chavez bleibt zu Recht und wird es zweifellos immer bleiben, eine amerikanische Ikone, die den Weg für die Erlangung wichtiger gesetzlicher Rechte für Landarbeiter ebnete. Aber mehr als Gewerkschaftsverträge und mehr als Gesetze haben die Landarbeiter jetzt vor allem das, was Cesar Chávez betonte. Das, wie er mir vor so vielen Jahren sagte, „bedeutet, dass die Arbeiter wirklich glauben und verstehen und wissen, dass sie frei sind, dass sie freie Männer und Frauen sind, dass sie frei sind, aufzustehen und für ihre Rechte zu kämpfen.“

Freiheit. Kein Führer hat je ein größeres Erbe hinterlassen. Aber der Kampf geht weiter. Trotz der Siege der UFW müssen die Landarbeiter die unter Chavez‘ Führung errungenen Rechte voll ausüben. Sie müssen den Rückgang des Vermögens der UFW in den letzten Jahren rückgängig machen, der zum Teil durch die laxe Durchsetzung der Gesetze, die den Landarbeitern Gewerkschaftsrechte gewährten, verursacht wurde.

Viele Landarbeiter sind noch immer in Armut versunken, ihre Bezahlung sowie ihre Arbeits- und Lebensbedingungen sind eine nationale Schande. Sie durchschnittlich weniger als 10.000 US-Dollar pro Jahr und haben – wenn überhaupt – nur wenige Nebenleistungen. Sie leiden unter saisonaler Arbeitslosigkeit.

Arbeitsplatzsicherheit ist selten, da viele der Arbeiter verzweifelt arme Einwanderer aus Mexiko oder Mittelamerika sind, die alles nehmen müssen, was angeboten wird, oder durch andere verzweifelt arme Arbeiter aus dem endlosen Strom von Einwanderern ersetzt werden. Kinderarbeit ist weit verbreitet.

Die meisten Einstellungen und Entlassungen erfolgen nach Lust und Laune der Arbeitgeber, viele von ihnen vermögende Konzernzüchter oder Lohnunternehmer, die einseitig Löhne und Arbeitsbedingungen festlegen und auf andere Weise willkürlich handeln.

Arbeiter sind oft gefährlichen Pestiziden und anderen ernsthaften Gesundheits- und Sicherheitsrisiken ausgesetzt, die die landwirtschaftliche Arbeit zu einer der gefährlichsten Beschäftigungen des Landes machen. Oft fehlen ihnen sogar Annehmlichkeiten am Arbeitsplatz wie frisches Trinkwasser und Feldtoiletten, und fast immer sind sie gezwungen, in überfüllten, ernsthaft minderwertigen Wohnungen zu leben.

Der Cesar-Chavez-Tag sollte uns daran erinnern, dass weiterhin gewaltsame rechtliche Schritte und andere Maßnahmen zugunsten der Landarbeiter ergriffen werden müssen – um ihnen zu helfen, ihre erbärmlichen Bedingungen zu überwinden und endlich ein menschenwürdiges Leben für all diejenigen zu ermöglichen, die die harte, schmutzige und gefährliche Arbeit verrichten, die bringt Obst und Gemüse auf unsere Tische.

Kurz gesagt, wir müssen das fortsetzen, was Cesar Chávez begonnen hat. Wir könnten seinem Andenken keine größere Ehrerbietung erweisen.


Cesar Chavez: Ein wahrer amerikanischer Held

Cesar Chávez. (Foto: Wikimedia) Ich hoffe, wir alle können heute (31. März) innehalten und über das außergewöhnliche Leben eines wahren amerikanischen Helden nachdenken. Es ist der Cesar-Chavez-Tag, der von Präsident Obama ausgerufen und am 85. Geburtstag des verstorbenen Gründers der Gewerkschaft United Farm Workers im ganzen Land begangen wurde. Es ist ein offizieller Staatsfeiertag in Kalifornien, Texas und Colorado.

Wie Präsident Obama feststellte, war Chavez führend bei der Gründung „einer der inspirierendsten Bewegungen unserer Nation“. Er habe uns beigebracht, fügte Obama hinzu, „dass soziale Gerechtigkeit Handeln, Selbstlosigkeit und Engagement erfordert. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. Ich lag falsch. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. Ich lag falsch. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. Ich lag falsch. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. Ich lag falsch. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. Ich lag falsch. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. Ich lag falsch. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Der Cesar-Chavez-Tag sollte uns daran erinnern, dass weiterhin gewaltsame rechtliche Schritte und andere Maßnahmen zugunsten der Landarbeiter ergriffen werden müssen – um ihnen zu helfen, ihre erbärmlichen Bedingungen zu überwinden und endlich ein menschenwürdiges Leben für all diejenigen zu ermöglichen, die die harte, schmutzige und gefährliche Arbeit verrichten, die bringt Obst und Gemüse auf unsere Tische.

Kurz gesagt, wir müssen das fortsetzen, was Cesar Chávez begonnen hat. Wir könnten seinem Andenken keine größere Ehrerbietung erweisen.


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